Ene 162015
 

Álvaro Meléndez Teodoro.

 INTRODUCCIÓN.

Presentamos un documento de 1750 referente a Extremadura. El trabajo redactado por el Ingeniero militar Antonio de Gaver acerca de la frontera con Portugal y las fortificaciones que la defienden. Gaver llega a Extremadura, en 1750, tras haber desarrollado esa misma misión en Andalucía y de aquí pasará a Castilla y Galicia, para completar sus informes.

El informe forma parte de la Colección General de Documentos del Instituto de Historia y Cultura Militar (IHCM), donde se cataloga con el nº 5-5-5-19, Sección a, grupo XIV, Reino de Extremadura y la copia de que disponemos es, muy probablemente, una digitalización del microfilme del informe, con mala impresión y numerosas faltas de textos, o de difícil lectura, por lo que sería necesario contrastarlo con el original, cosa muy difícil de conseguir por el momento.

Nuestra pretensión no va más allá de la mera divulgación, la materia que contiene ha sido tratada de manera más precisa por diversos autores, entre ellos el doctor Navareño Mateos y la doctora Cruz Villalón, cuyos trabajos pueden verse en la bibliografía adjunta, y por tanto la trascripción no la acogemos a ninguna formalidad académica más que a la claridad de conceptos y expresiones, añadiendo algunas comas y acentos que permiten mayor comprensión y con intervenciones mínimas en la redacción, para intentar salvaguardar el espíritu de la expresión de la época.

El trabajo original consta de dos partes, una primera expositiva de las plazas y territorios que conforman la raya de Portugal en Extremadura y una segunda en que se proyectan las mejoras, refuerzos y personal necesario para su defensa. Por necesidad de espacio, a estas Jornadas únicamente presentamos la mitad del documento, esperando en otras jornadas poder exponer el documento al completo.

Este informe militar de las fortificaciones extremeñas es un buen acercamiento a la geografía de la Raya a mediados del siglo XVIII, una fuente de datos para los historiadores locales y, en fin, una lectura placentera para viajar por nuestra tierra en otros tiempos.

Dirección de Extremadura. 1751.

Descripción de las fortificaciones de Extremadura, reflexiones sobre el numº necesario de aquellas pª asegurar la frontera y una sucinta descripción de la Provª de Alentejo = Gaver.

Este legajo entero por su utilidad a la parte Descriptiva pasa al depósito en Agosto de 1816.[1]

Mui Sor. mio; en el Correo antezedente, di parte a V. Sª. de el estado de mi Comisión y assi mismo la precisión de mudar de destino al Yngeniero extraordinario Dn. Mathias Barrio, por causa del accidente que le acometió, cuyo aviso espero con ansia por el Correo de Badajoz, desde donde, aunque me halle en la raya de Castilla para introducirme en dicha Provinzia llegará con brevedad a mi mano.

Remito a V. Sª. el Expediente completo perteneciente a la revista de esta frontera de Estremadura, reduciéndose a tres relaciones en cuyas carpetas manifiesta el sumario lo contenido de cada una, esperando merecer a V. Sª. que,  en vista dellas y en particular de la parte segunda, se sirva manifestarme su acertado digtamen para que sirviéndome de satisfacion a los buenos deseos me inspiren en adelante a el acierto que solizito  en punto tan serio, o corregido por V. Sª. enmiende en lo que huviese faltado.

Espero disculpe V. Sª. el no haver remitido antes como corresponde, iguales instrumentos pertenecientes a la primera revista que executé de la Provincia de Andaluzia, atendiendo a la falta de Yngenieros y manuenses; pero espero practicarlo el Correo venidero.

  1. Sª. asegúrese de mi subordinada obediencia y a que deseo en todo satisfazer a este onroso encargo, único fin a que aspira mi aplicación.

Dios gde. a V.Sa. los mus. As. que deseo. Badajoz 8 de Henero de 1751. Blm de V. Sª su más afecto obligado servidor. Dn. Antonio de Gaver.

 

Sr. Dn. Juan Martín Zermeño.[2]

 

 

 

 

Provincia de Extrmª                                                                         Año de 1750

 

Parte Primera

Discurso general de la Frontera que Yncluye la relación Ydea o Mapa Yntelectual de la porción de línea de demarcación y puestos fortificados comprehendidos en esta Provincia de Extremadura y en Ygual distancia por verídicas noticias la que Corresponde al Reyno de Portugal, describiendo por medio las Circunstancias de las fortificaciones de uno y otro puesto, Calidad del Pais y terreno circumbesino, Ríos y Arroyos Considerables que les bañan y pueden embarazar sus comunicaciones, puertos, caminos practicables y desfiladeros que Ympiden o fasilitan el Tránsito de una a otra parte.

 

Partte 1ª

 

Manifiesta por mayor los Confines, fazilidad de los pasos para la yntrodución en nuestra parte y línea de Demarcazión de ambos Reynos, de la que se tratará por menor en relación aparte como se ejecutó con la de Andaluzia. Yncluye los puestos fortificados desde Frexenal de la Sierra fin de la Probincia de Andaluzia, situado a los 38 grados y 2 minutos de Lattitud y 14 con 23 de Longittud; hasta Balberde del Fesno al pie  de la Sierra de Gatta a los 39 grados y 52 minutos de Latitud y 14 con 13 de Longitud donde termina esta y da principio la de Castilla; el todo encaminado a el fin que se propone para graduar la Utilidad de las Plazas y puestos fortificados como se expresa en la parte 2ª que le Corresponde.

Para formarse una perfecta idea de la porción de frontera de esta Probinzia de Extremadura y la parte correspondiente y confinante de Portugal, con los puestos fortificados en uno y otro Reyno, Circunstancias de la Linea, caminos y pasos que fazilittan la entrada de una a otra parte; es preziso rrenobar a la memoria lo dicho en la relación de la Probincia de Andaluzía, sobre la porzion del Guadiana que serbía de Línea de demarcación, como así mismo la de la ribera de Chanza y las demás mojoneras en Tierra firme, astta la concurrencia de los términos, Encinasola, Xerez de los Caballeros, Oliba en España y el de Mora en Porttugal, en donde finaliza dicha Línea, como por menor se ha puesto exactamente señalado en el Mapa correspondiente remitido.

En esta Probincia vuelve a correr y servir de Demarcación el Guadiana, por espacio de tres leguas y quarto y luego desde el término de Cheles divide los Reynos el de Olibencia y a poco trecho otra porción de dicho Río, hasta que ynmediato a Badajoz se introduze en él la Ribera de Caya; la que prosigue sirviendo de demarcación astta el término de la Codosera; y nace de las Ynmediaziones de Agrette[3] y Monfortte en Porttugal frente a la Pala de Alburquerque; y desde la Demarcazion del término de la Villa de Valencia de Alcánttara asta el Tajo, confina con aquel Reyno; cuyo Rio sirve de Demarcación por distancia de siete leguas, hazia dicha Plaza, contadas desde el Lugar de Zedillo en donde entra la Ribera de Seber, hasta que desagua la de Erja[4], una legua[5] antes de llegar al Puente de Almaraz, digo de Alcántara, y es la que Continua dibidiendo ambos reinos; hasta que en distancia de dos leguas de Valberde, Ultimo Lugar destta Probinzia, donde tiene su origen en el Monte de Nabasfrias en la sierra de Gatta; cuya Loma con la referida Villa sirven de termino a esta Probincia y da principio la de Castilla.

La porción destta frontera y terreno yncluido se divide en Exttremadura Alta y Baja; la Primera a la derecha y la segunda a la hizquierda, ambas [¿empezando?] los bordes del Tajo; desde aquella y Partidos de Plasencia y Coria se passa este a la baja y sus puestos fortificados por los Puentes de Alcántara, Almaraz y la del Cardenal, frente a Plasencia, distante del segundo Cinco Leguas.

Naze dicho Río, tenido por caudaloso con este nombre propio significativo por los tajos en Peña Viba de sus Bordes, en las Sierras de Cuenca, bajando por Auñón, Zurita, Fuendi Dueña, Aranjuez, Toledo, Talavera de la Reina, la Puente del Arzobispo, Almaraz y Alcántara, recibiendo en sí los ríos Tajuña, Henares, Jarama, Manzanares, Guadarrama y Alberche, con otros menores y prosiguiendo su Curso entra en Portugal en las cercanías del referido Lugar de Zedillo y desagua en el Océano,  más bajo de Lisboa; y aún que único fin de las relaziones que separadas remito se reduce a que Juntas instruyen de la existencia y circunstancia de las márgenes en las Probincias confinantes de ambos Reynos, a fin de que a su Vista pueda darse el dictamen en el número y extensión de fortificaciones que necesita la nuestra para su defensa; pide el mismo hecho, apartándome en lo posible por no ser del caso de las Descripciones notorias y diserttaziones geográficas; es consecuente para completar la misma Ydea o prompttuario Yntelectual que me propongo, referir desta Provinzia, aunque tal bulgar y notorio lo siguiente:

Contiene o comprehende los Obispados de Badajoz, Coria, Plasencia y su ferttilissima Vera; corre su distrito desde los Puertos del Pico, Baños, Sierra de Gata y de Portugal a las Montañas de Guadalupe, astta confines del Arzobispado de Toledo y la Serena; su Latitud en poca diferienzia es de Cinquentta leguas y de Longitud quarentta, ay en ella Siete Ciudades que son: Badajoz, Mérida, Plasencia, Coria, Llerena, Truxillo y Xerez de los Caballeros, es Rica y fértil, aunque en verano destemplada por su excesivo calor, creiendo el Bulgo llamarse Extremadura por ser extremada en todo, siendo por haberse juntado los exercitos de Moros y Christtianos en el extremo del Duero o por concurrir aquí todos los Ganados de Castilla y extremarse las ovejas de sus corderos; la fertiliza el Guadiana, la riega el Tajo con otros menores y Riberas, que para guardar el orden y estado que he supuesto se nombrarán en cada uno de los puestos que se fuesen explicando y pasasen en su cercanía, anotando sus vados, circunsttanzias de fondos y corrientes, para fazilidad o embarazo en los Tránsitos y lo mismo digo, por lo que pertteneze a él, tratar de alguna porción de Monte, cerro o Colina yncluida en las quattro leguas[6], guardando el paralelismo de la Línea que divide ambos reinos [a] que se ciñe mi permissión, pues solo les daré el nombre con que se conoce en aquel término, sentado el ser notorio que todos los montes particulares de España que entretejidos corren por barias Poblaziones de la Península, se descuellan y son tenidos por Brazos de los Pirineos.

Por el reyno de Portugal confina con la Probinzia de Alenttexo, ygual en poca diferencia en fertilidad y clima, expecificada por menor en una adizión que como apendis de verídicas nottizias, y algunas examinadas por mi pongo al fin, tiene aquella por frontterizas a la nuestra las Plazas y castillos de Morón, Olibencia, Yelbes[7], Campomayor, Ciudad de Beja, Villa de Ourique, Eboraciudad, Villa Viziosa, Extremoz, Arronches, Cratto, Portoalegre y otras que allí se esplican.

La referida estensión de nuestra frontera, disttanzia de Un puesto a otro fortificado; la que ay astta la Línea y lo mismo de los Lugares por donde se transita, enterará con más facilidad y menos embarazo el modo o disposizion que sigue y a conttinuazion Yrán expresándose los terrenos, puesto por puesto y demás que en el título se ofrece, a fin de que queden más reduzidas, despejadas y con mayor claridad, las que solo mirarán y han remitido con estas a las ventajas que logran los puestos fortificados, respecto a su situación campaña vezina, las fortificaciones que hay a su frente en el Reyno de Portugal y los pasos por donde puedan introducirse sus exercitos en este.

 

Ciudad de Xerez de los Cavrºs

Está murada a lo antiguo con un cerco en su extremo llamado el Castillo; está situada en un terreno irregular montuoso con Padrastros[8] por todas partes, desde donde se enfilan sus Murallas y se descubren astta el pie la mayor parte de los edificios situados en anfiteatro, como por menor se expresa en la parte segunda; dista hazia el Nortte de la Villa de Enzinasola quattro leguas y de la de Frexenal inttermedia tres[9].

En la Posizion de Línea comprehendida por los términos desttas dos Poblaziones, además de distintos caminos practicables de erradura, pasa por la referida de Encinasola la Carrera[10], que viniendo de Portugal sin embarazo se ynttroduze a la Ciudad de Sebilla y de allí a todo el Reyno; añádese a esto que las llanuras de Frexenal y términos circumbezinos de Cumbres, Bodonal y otros, fazilittan las operaciones de la Caballería y sin dificultad astta el Lugar de Barcarrotta, distante del citado Frexenal siete leguas[11], desde donde siguen las llanuras de la Extremadura astta Badajoz, ygualmentte distante del mismo Barcarrota.

En las Guerras pasadas se mantuvo en el castillo de Frexenal un pie de exercito, mandado por el Conde de Charna[12], reparó una especie de Camino cubierto que le circuye, como lo manifiesta la Descripción en uno de sus Ángulos; en el referido lugar de Encinasola se allan dos torres[13], que ocupan dos lomas, de buena mampostería, la una circuida con un fuerte en forma de estrella con su foso, como por menor tratté en la Relación de Andaluzía, ubo quarttel de caballería y tiene uno aunque en detteriorado estado, y pocos años a estta parte se tenía allí un Desttacamentto, lo que aquí refiero a fin de irse formando la Ydea que propongo de las entradas que por los flancos y centros tiene estta Prvª de Extremaª.

 

Plaza de Alconchel

Estta Plaza distta de la raya de Porttugal, por la parte de Lebante media legua[14] conttada astta su reyiertta o terreno de pastos comunes, y a menos de Un quarto de Legua[15] tiene el Lugar de Porttugal llamado Taliga: distta dicha Plaza de la ciudad de Xerez seis leguas y se transitta por la Villa de Oliba, que distta dos, otras dos a la de Zahínos y las dos restantes a la referida Plaza; toda estta distancia es campaña rasa, sin repecho, Arroyo, ni Río, fazil de yntternarse qualquier Desttacamento con la comodidad nezesaria.

Se alla situado el castillo en un Cerro de Peña, elevado sobre el Nivel de las calles de la Poblazion, Lugar abiertto, unas quarenta tuesas[16], la falda suave, dominando por la pendiente del medio día a Lebante una llanura toda de labor de más de media legua de extensión, sin otro Padrastro que por la parte del Poniente, a disttanzia regular de battir en Brecha, la colina llamada Sierra de la Esperanza; está en una balsa o ensenada, cuyo terreno termina la raya de Porttugal, siendo las enttradas destte reino muy faziles y sin embarazo a estte puesto, sin el que se introduziria el enemigo a los Lugares y Villas de Almendral, Higuera de Vargas, Salbaleon, la Torre, Feria, la Parra, Villanueba del Fresno, Cheles, Valenzitta[17], Zahinos, Oliba, como también por estte término, y su frente a los referidos puesttos de Xerez y Enzinasola, facilitando aquella y estta la entrada de los partidarios y aún  a crezidos desttacamenttos, como a enseñado la esperienzia en otros tiempos; y esttá en poca diferienzia en medio del frente que se termina por Enzinasola y Badajoz.

 

Plaza de Badajoz

Estta Plaza, capital de la Provª, perfizionadas sus defensas, respecttable, estta situada en una llanura a orillas del Guadiana, hazia el Nortte de la de Alconchel, de la que distta siete leguas[18], y de la Ribera de Caya, que divide ambos reinos, una; se transitta por Valberde de Leganés a disttanzia de quattro leguas y tres desde estte a Badajoz, cuyo camino es regularmente practicable.

Asimismo en tiempos de Paz se pasa frequenttemente por el termino de Olibenzia, por lo ameno y llano de la extensión de las siete leguas; pasando por la Aldea de Santa Ana en aquel Reyno y diferentes quinttas o casas de campo, sin otro embarazo que el cortto que puede ocasionar en el Ymbierno el vado de la Ribera que divide ambos reinos; y además de la referida fazil entrada destta posición de Fronttera por Olibenzia, la tienen las Plazas de la otra parte del Guadiana por el vado de los Labaderos, en la ynmediacion del puesto, que fue fortificado, llamado Telena[19], que de uno y otro se tratará por menor en la parte segunda, y por fin, siempre la Extremadura baja por o fértil, abundante de forraxe y Aguas y lo exttenso de sus llanuras ofrece otros pasos, como se señalan en el correspondiente Mapa y no obstante lo caloroso de su Clima, experimentadas calenturas Ynttermittenttes y algunos pocos favorables sucesos en la Guerra pasada, se debe mirar la Plaza de Badajoz como escudo destta Probincia, particularmente de las Poblaziones contenidas entre el Guadiana y Sierra Morena; mayormente con la fazil Yntroducción por la carretera que atraviesa directamente a la Ciudad de Sebilla y por consiguiente una vez yntroduzido el enemigo por dicha Plaza, se expone toda la Extremadura y Andaluzia, y en el caso las fortificaciones desde Ayamontte asta Paymogo, tomadas por las espaldas, quedaban ynutiles, como asimismo lo que por naturaleza era más ympractticable, desde Ayamontte astta las ynmediaziones de Enzinasola; sirve también para impedir la yntroduzion del exercitto enemigo, y de puertta para facilitar la del nuestro en aquel Reyno, unos y otros exercitos pueden hazer sus operaciones unidos, sin haber de separase sus colunas, ni Desttacamenttos, a los que obligan los terrenos fragosos; digresión que a parecido dependiente a lo que se trata sobre la facilidad de los pasos, Bloqueos y acampamentos en uno y otro Reyno.

La ynterperie, excesivo Calor y enfermedades experimentadas en los meses de Junio, Julio y Agosto y parte de Septiembre no permiten acampamento enemigo sin evidente contingencia; ventaja que se le añade a las que logra por su situación.

 

Plaza de Alburquerque

Al Norte, quartta al Nordeste, a disttanzia de seis leguas[20] de Badajoz, y  a la otra parte del Guadiana está el Castillo destta Plaza, situado en un Peñazco elevado, dominando toda la Campaña con superioridad por la parte de Badajoz y a toda la Villa que desde su falda se extiende en la llanura a la pendiente del Norte […] quartta al suduestte tiene el Lugar de Uguela[21] en Porttugal a la otra parte del Río Ebora[22]. Sus términos son: al Nordestte el territorio de Piedra buena a dos leguas; al suestte a la misma disttanzia se termina por la dehesa de Zagala, al medio día hazia Badajoz tres leguas y al Poniente con Porttugal dos: cuya dibission la haze la Ribera de Abrilongo y diferentes Mojones; confina con los términos de Uguela y Arronches, lugares de dicho Reyno; haze asimismo frente a las Plazas de Yelbes y Campomayor, desde donde puede yntroduzirse el enemigo sin el embarazo del Guadiana; la disttanzia referida de las seis[23] leguas desde Badajoz es llana y Campaña abierta, sin encontrar Casa, ni Cortixo, solo a una legua de Alburquerque se encuentra una Huertta con un manantial de Agua buena, por lo que queda fácil la Yntroduzion por la parte de Porttugal.

 

Plaza de Valenzia de Alcanttara

Está esta Villa entre la Dirección del Nortte y suduestte de Alburquerque de la que dista cinco leguas, en una llanura, se transita por la Villa de San Vizentte, camino Carretero que dista tres leguas y destte dos a dicha Plaza: se pasan tres Arroyos que en verano llevan poco agua y en el Ymbierno se vadean con fazilidad, llamados Espadañal, la Morera y Alpottril, y a la entrada destta Plaza de Valenzia se pasa la Ribera de Abiol,  que vaña la falda de su castillo arruinado, por un Puente de mampostería que estriba de Peña a peña de dos tuesas[24] de ancho y un poco más abajo ay otro de la misma construcción y circunsttanzias y en dicha Ribera ay diez Molinos: Concurren a la llanura donde está situada los Caminos abierttos y practicables de Marbon[25] y Casttel Dabid; y por ellos otros de distintas partes del Reyno. Cubre los Lugares de Salorino, Membrío, Aliseda, Herreruela, Brozas, Cazeres y Truxillo. Puede el enemigo Ynttroduzirse con mucha fazilidad por el término de Marbaon, donde llaman el Charco de Fernán López, que es en el término de esta Plaza, en cuya llanura atraviesa el Río Sebel y se seca en verano: A distancia de una legua ymmediatto del está el monte llamado del Carrascal de Encinas grandes; este Terreno es muy abundante de Aguas para la Caballería y fue por donde se Ynttoduxo el enemigo el año de 1705 astta ponerle el ataque en la Dehesa de los caballos y después, antes de abandonar dicha Plaza volaron el Castillo[26].

El Gobernador de Alcántara recelando ser attacado hizo romper un Arco del Puente en el Rio Salor único paraje para pasar con fazilidad y encaminarse a dicha Plaza, porque por la otra parte lo impide el Tajo, cuya diligencia fue Ynutil respecto de que a su Vista le vadearon por el Molino de la Braba, lo que podrá practicarse siempre que las Crezientes no lo impidan.

Plaza de Alcánttara

Está esta Plaza distante ocho leguas de Valencia de Alcántara hazia el septentrión, se transita por el Lugar de Membrío a tres leguas y desde este las cinco restantes, las tres primeras solo una porzion de llanura, lo demás Sierra Brava; las demás se andan media legua de terreno llano, asta la falda del repecho de la dehesa de la Duquesa, camino de Herradura, y peñascal astta bajar a pasar la Ribera de Salor, que naze de Monttanches, y viene a desaguar al Tajo, a disttanzia de tres leguas destta Plaza, se pasa por Puente de Tres Arcos, tiene de Largo diez y ocho tuesas[27] y de ancho dos; las Pilas son de buena mampostería, con una Ynscripcion que apenas se conoce y dize haberse reedificado en el año de 1690; dista una legua cabal de Membrío; el ancho de la Ribera en su fondo es de cinco tuesas[28], la que ba encañada por unos cerros escabrosos, y después de cosa de media ora de camino en Peñascal es todo lo demás llanura, astta las ymmediaciones de Alcántara, se pasa el Arroyo de Jartim por un pequeño Puente astta llegar a dicha Plaza.

Esta Plaza queda guardada por el frente y su derecha por el Tajo, sin más paso en este desde el Puente de Almaraz que los que fazilittan las tres Barcas Ynttermedias con esta Plaza astta siete leguas más allá, que entra el Tajo en Portugal, y a la hizquierda por la Ribera del Salor, cuyas circunstancias de esta quedan anttezedenttemente referidas.

El famoso Puente destta Villa de veinte y una tuesas[29] de alto astta la flor del agua y de largo unas sesenta[30], es la más propia comunicación para la Extremadura Altta desde esta Plaza, y por consiguiente a los puestos fortificados [de] Moraleja y Trebejo con las demás Poblaciones en sus propios artículos referidos, y dista este Puente del desboque de la Ribera de Erja en el Tajo una legua, la que sirve de división a ambos Reynos astta la Villa de Valberde último lugar destta Provinzia.

 

Plaza de la Moraleja

Dista esta Plaza de la de Alcántara hazia el Nortte siete leguas y se transita por la Villa de la Zarza a tres leguas, y las quatro restantes a dicha Plaza; se pasa el Puente de Alcántara desde el que a unas ochenta tuesas[31] de Calzada al borde del Tajo empieza el repecho ancho y bien empedrado, ganando con revueltas la altura de bastante ynclinacion por espacio de un quarto de legua, asta llegar  a la Cruz de las Pizarras, pasando la carretera por Piedras Albas y el otro de herradura bueno y practicable por unos olivares, casas de Campo y una Hermita sin ejercicio en cuya ymmediacion ay una fuente y después prosiguiendo el camino a la Zarza, el que corre en carretera en campo abierto solo un corto repecho en donde ay unas Ventas arruinadas llamadas del Cavallo, y siguiendo la llanura se pasan tres arroyos, el de Malladas, Tinajas y Parras; sécanse en Verano pero muy peligrosos en Ymbierno.

Cubre esta Plaza los lugares del partido de Coria que son: Huelga[32], casa de Dn. Gómez, Casillas, la Ciudad de Coria, Porttaje, Pesquera, Cachorrilla, Torrejoncillo y otros diez o doce, y de los referidos el más distante es tres leguas de dicha Plaza, siendo ella sola la que puede enfrenar las Correrías en toda aquella fértil Campaña; son estas Poblaziones de a trescientos vecinos, no siendo menores en las medianías de ciento y cinquentta; sirviendo de poco embarazo a las hostilidades del reyno vezino los arroyos ynttermedios y el Río Alagón, punto de la primera atención, porque desde el Pardo, de Plasencia, ynttroduziendose por Talabera de la Reyna pueden penetrar asta Madrid.

Dista esta Plaza de la Ribera de Elja, raya de Portugal tres leguas, de cuyos vados o entradas por esta se tratara al fin, quando se refieran las que ay desde el desboque de ella en el Tajo astta las ymmediaziones de Valberde del Fresno donde nace.

 

Plaza de Trebejo

Dista destta Plaza hazia el Norte de la de Moraleja tres leguas, que se transitan por dos caminos: el primero carretero, por la llanura a dos Leguas astta Zilleros, y desde este de herradura escabroso astta el repecho del Castillo, pasando antes los dos arroyos de sus huertas; el otro total de herradura, por el lugar de Perales legua y media, a los Hoios media legua, y lo restante astta el repecho del Castillo, vadeando a poca distancia de la Moraleja la ribera de Gata, que vaña sus murallas.

Está situado en un cerro de bastante elebazion, el que descollándose con otros se une con los de la Sierra de Gata, enzerrado en una ensenada, por lo que no puede impedir las hostilidades ni yntroduccion de los partidarios en los lugares de Valberde, San Martín, Eljas, Zilleros y otros esparzidos en aquella llanura, falda de la misma Sierra: lo primero por [lo] reduzido destte puesto y lo segundo porque nada descubre de las poblaciones y llanuras en dicha falda.

Al Poniente destte está, a distancia de dos leguas, la Villa de Valberde, se transita regularmente por la de Villamiel y la de San Martín, todo camino áspero de herradura, ay otro más practicable por la Hermita de San Simón. Pasan por las cercanías del Lugar dos arroyos, uno de ellos de considerazion, se pasa por puente en la entrada de la Villa.

Desde esta hasta una legua más abajo del Puente de Alcántara, sirve la ribera de Elja de línea de demarcación, como queda dicho, la que nace en la falda de la Sierra de Nabas Frías, a dos leguas del referido Valberde, y corriendo entre esta Villa y el castillo arruinado de Salbaleon[33], distante otras dos, a su pie se une la ribera de Basaliga, [sic] que juntas corren con el nombre referido de Eljas; pasa desde este puesto astta su desboque encañada entre unos cerros escabrosos y poco practicables, tiene sin embargo la facilidad de algunos pasos y vados con caminos tratables y uno de ellos para rueda vulgarmente dicho de Peña Macor inmediato del referido Salbaleon demolido; tiene por fronterizos en este puesto en la Provinzia de Veira, el más distante dos leguas y media, los lugares murados aunque despreciables, de Peña Macor[34], Idanha la Villa[35], Peña Garzia y Monfortiño.

Por las referidas entradas se ynttroduxeron los Partidarios y molestaron los lugares referidos de Valberde, San Martín, Eljas, Zilleros y otros esparcidos en aquella llanura sin que el castillo de Trebejo lo impidiese.

Desde el referido Salbaleon astta otro puesto arruinado llamado Peñafiel[36], un quarto de legua distante de la citada ribera y de la Villa de la Zarza, una [legua], son sus bordes menos escabrosos, pues por distancia de legua y media se facilitan las entradas en las  vegas del Monte de Trigo, propio de la citada villa, de lo que se sigue estar expuestos todos los lugares del partido de Coria, sin tener más puesto que lo impida que la Plaza de Moraleja, como queda dicho en su lugar.

Desde dicho puesto de Peñafiel, siguiendo la ribera astta el desemboque en el Tajo, aunque fragosos en la mayor parte sus orillas, tiene la fácil entrada del Puente sobre ella frente a Segura en Portugal, a distancia de tiro de fusil, de buena mampostería, su ancho proporcionado a un carro y transito de los de a pie, dista de Alcántara tres leguas; tiene esta Puente hazia la derecha el vado de Piélago Rubio, a distancia de media legua, con espacioso trecho que fazilita qualquier entrada de tropa y carruaje, pero por la hizquierda astta su desagüe no se enquentra vado alguno.

Con la referida Ribera, y a la derecha la Sierra de Gata se incluye el frente de la Extremadura alta, confinante con Portugal y Castilla, siendo de advertir que desde esta son distintos los Puertos practicables en aquella sierra, además del de Perales, pues algunos lugares de su falda como son: Valberde, San Martín, Eljas, Villamiel y Gatta tienen en cada una el suyo, aunque no de tanta suavidad como el referido de Perales, con lo que quedan manifiestas las entradas en toda la Frontera destta Provª desde Frexenal de la Sierra donde empieza astta Valberde del Fresno donde finaliza.

Y con este motivo es Ymportante se dé pronta Probidencia, a fin de que los Pueblos cuyden de tener corrientes y en estado los caminos en sus términos, mandando que de los propios en cada uno se formen pequeños puentes de mampostería en los arroyos que estorban el paso en los ymbiernos, ocasionando este descuido repetidas desgracias, con la obligación de dar abisso así mismo si atraviesa Río o Arroyo caudaloso que impida el tránsito de un Lugar a otro, particularmente astta la capital de su Probincia, anotando el estado y reparos que necesiten los Puentes existentes, para que Su Majestad resuelva en la execución lo más conveniente, siendo cierto que muy a poca costa se podrían tener corrientes los caminos, si cuidasen de reseguirlos todos los años y las Justizias celaran esta práctica, pues pareze an sido de poca utilidad las resultas establezidas a este fin.

 

Epílogo

Según lo referido y con examen sobre el terreno, queda demostrado no hay vado, paso o desfiladero preciso en la extensión de más de sesenta leguas siguiendo la Línea, y quarenta y siete por los puestos fortificados que precise a transitar por ellos el exercito enemigo, y por consiguiente no puede destinarse Plaza que por su situación se llame,  a este fin, considerable, y siendo así que son distintos y quasi con igual fazilidad los pasos en toda la extensión, pide una será reflexión en establecer las necesarias y graduar su extensión y numero de Guarniciones, se a manifestado ser los pasos más regulares y practicables la carretera de Encinasola, paso abierto por Alconchel y los demás que arriba quedan referidos: Alcántara y octubre treinta y uno, de mil sietezs. y cinquenta.

Dn. Antonio de Gaver.

 

 

Provincia de Extremadura                Parte segunda                      Año de 1750

Reflecciones Militares, autorisadas con algunos exemplares de las guerras ultimas y pasadas para deliberar y dar el dictamen con asierto, del número, extensión de Fortificaziones y parajes que corresponden, o se discurren al propósito para dejar asegurada toda la Frontera de la Yntroducción del enemigo por la parte de Portugal y las que deben dejarse con capacidad suficiente para Almazenes generales, en caso de Ydear conquista por nuestra parte.

Parte 2ª

Contiene una individual y circunstanciada noticia de las Ventajas que logran, respecto a su situación los puestos fortificados en esta Provª de Extremadura, las que les añaden y concurren atento a la campaña y Reyno vezino; Consistencia de sus fortificaciones, reparo que necesitan y obras que se consideran necesarias para dejarlas en perfecto estado de defensa, número de infantería, Caballería y paisanos armados que necesitarán para su Guarnición y a los precisos destacamentos en los Campos volantes[37] para cuya deliberación y dictamen se an de tener a la Vista las siguientes:

Reflexiones Milittares y Politticas

1ª…..El Reyno de España respecto al de Portugal tiene la Superioridad que es manifiesta, tanto en su Contenido número de Abittadors.[38], frutos y otras notorias ventajas, como de que los socorros de qualquier alianza, en la última han de tenerlos de presisión por Mar, respecto de estar ceñido por la parte de tierra firma con los límites de nuestro Reyno: luego en qualquier yrrupcion, en estado nuestro armamento marítimo no solo podría ympedirlos, sino también servir de una diversión atacando sus Puertos y si al mismo tiempo se dirigían las empresas por tierra había de servir de embarazo esta maniobra al más numeroso hegercito.

2ª…..Por lo regular el mas crecido exercitto que astta el presente se a discurrido poder poner aquel Príncipe en campaña no excede de Veinte a Veinte y Cinco mil hombres; la prolongada Paz de aquel reyno los tiene poco versados en los ejercicios Militares, siendo constante que no es la multitud de los hombres quien gana las Batallas, el buen orden y la disciplina es a quien se debe las Vittorias; no apartándome de los posibles accidentes de la Guerra a la que además de la dirección no tiene poca parte la fortuna.

3ª…..Los Españoles y Portugueses (imbetterado quizás antes del Señor Phelipe Segundo) se ymaginan y aprehenden una recíproca perniciosa superioridad unos sobre otros. En tiempo de Paz viven con aparente sociedad únicamente al fin de sus Comercios, pero es constante que amistad por interés segura ha desunión; en tiempo de Guerra por lo arriba dicho y el eficaz amor de su Patria, riñen obstinados como en caso de religión.

4ª…..En la mayor parte de los lugares desta Frontera ymmediatos a la raya por nuestra parte, se allan establecidas muchas familias Portuguesas; las de nuestros españoles su regular trato, aun los niños en sus Juegos ablan aquella lengua, más les he oído en algunas Poblaciones hablar de aquel Príncipe que de la superioridad de nuestro Monarcha, se fomentan de continuo los contrabandos siendo el menor embarazo este para el yntento bersante y sin que los […] aquesttos mismo la mayor parte gente del campo,  […] las sendas y veredas de todos los Términos, paso por paso, y no solo favorece a las hostilidades experimentadas de sus partidarios, sino es también que uno destos, sirviendo de guía a su tropa reglada, corten, derroten o sorprehendan algunos de nuestros Destacamentos, el remedio que discurro eficaz se dará al mismo tiempo que se trata de lo importante en armar los Pueblos para formar las Compañías de Conserbación[39] que traté de paso en las relaciones de la Provª de Andalucía.

5ª…..No por ser muchas las fortificaciones en aquel Reino, que tiene situadas como abarrera al frente de nuestra Provª, an de motivar en el aumento ni excesivo número para oponernos con las nuestras, la razón está a la Vista; el terreno del Reino de Portugal se extiende en longitud, sus fuerzas se han supuesto menores, luego fue natural substtittuirlas con el arte ajustándose a la precisa máxima de que pocos se defiendan de muchos. La latitud de dicho Reyno no les ha facilitado modo para establecer segunda línea de Plazas, bajo los preceptos ajustados a este fin aunque tienen algunas que cubren las más avanzadas y por fin las establecieron más para defenderse que en ideas de conquista.

6ª…Atendiendo a lo referido y trocando la Conclusión a favor de nuestra gente, por la conocida superioridad de nuestro Reyno en todo, y de que aunque las Plazas son precisas para sujetar y resguardo de las Provªs, se disminuyen de precisión los exercitos para sus guarniciones, siendo principio sentado que combenido menor el del Enemigo, debe dejarse la decisión de los empeños al buen éxito de una Batalla, teniendo en estado de precisión las Plazas para abrigarse bajo el cañón en una impensada resulta, sin dejar de conocer indispensable de que algunas de las nuestras se dispongan proporcionadamente para servir de Almacén Gral en alguna pretensión (aunque remota) en lo venidero.

7ª…..Debe atenderse asimismo que los puestos fortificados, menos los que están en algún parage o desfiladero, no impiden las hostilidades de los Partidarios y la subrepticia introducción de los Contrabandos; el medio más eficaz para ympedirlo es oponer otras partidas de Compañías Volantes que se den la mano con los Destacamentos de las Plazas ymmediattas, agregándose los Paisanos armados de los Pueblos subordinados a los respectivos Comandantes; y en tiempo de Paz el orden que se observa al presente para el resguardo, procurando sean los Cabos de las Rondas ajustados a las leyes de ambas Majestades, pues de lo contrario como enseña la experiencia ocasionan grabes perjuicios a los Vasallos.

8ª…..Últimamente en esta deliberación o dictamen sobre los Proyectos de las fronteras debe atenderse a el estado de estos dos Reynos, cuta bien fundada y establecida Paz promete ser inseparable en lo venidero, no apartándome que los enlazes de los accidentes en la decadencia del tiempo puede mudar las circunstancias, y por consiguiente las conjeturas, pero no es consecuente para deliberar la extensión de las Plazas en que trasciendan a consideración a todo lo posible en lo futuro.

10ª…..De la buena disposición del general que manda la Provª en caso de irrupción, manejando sus tropas en la guarnición de Plazas, Surtidas, campos volantes y destcamentos, dará mayores ventajas a un corto exercito, pensando, y sin razón de duda, que puestos los quarteles de Caballería que propongo en Encinasola, Barcarrota (alguna tropa en el castillo de Frexenal), Xerez, castillo de Eljas y Fusileros de Montaña en Moraleja y Trebejo, podrá reducirse a menor término (mayormente con los Paysanos armados) el exercito para defender esta Frontera, aunque sea de mayor número el de enemigos; pues no poco conduce para esto el dar destino proporcionado a cada especie de tropa de por sí.

Sobre estos atentos, sirbiendome de Luz, daré dictamen sobre cada punto, no asegurando mi Celo en modo alguno sea el más Combeniente y acertado, mayormente no poderse tratar con el debido conocimiento de cada Plaza de por si hasta concretar en uno los dictámenes y estado de cada Provª en el total de la Frontera, pues solo deseo manifestar que para ello e aplicado todos los medios posibles y de que para el acierto solicito sea corregido para que en adelante corresponda mi obligación a las especiales Onrras que merezco a la piedad de S. M.

Xerez de los Caballeros. Existtencia y estado de sus obras

Está situada esta Ciudad en una Loma o Colina irregular; por la parte del medio día es su terreno montuosos, pero por la parte del Nortte y azia la de Badajoz llano, ameno y practicable y sin dificultad; puede operar la Caballería; dista de Frexl de la Sierra 8 leguas[40] y de Encinasola 4. A extremo de la Ciudad y a su medio día está situado el Castillo en figura quadrilatera de lados desiguales, el mayor , que mira a la ciudad tiene 48 tuesas[41] y el que haze frente a Lebante 36; en sus ángulos torreones con sus almenas y […] que guardan la Puerta; domina toda la Ciudad menos el otro extremo hazia el Septtentrión que le haze frente y remate con la Parrochia de San Barttholome, cuyo techo y muralla contigua a la de la Ciudad domina las Almenas de todo el Frente. Los muros son de cal y canto, de una tuesa de gruesos y de 4 a 5 de alto, y aunque antiguos repelladas pueden durar mucho tiempo y resistir un golpe de mano, respecto de que asimismo dominan toda la Campaña los frentes Poniente, Lebante y medio día, menos el segundo que a unas 500 tuesas[42] tiene una altura o cabezo de donde se descubre todo el interior de su terreno enfilados de una y otra parte los corredores de los muros, desde donde con qualquier cañón de campaña y algunos Mosquetes apostados particularmente en los olivares de otra altura mucho más ymmediatta llamada de la Matanza (y su Dueño Juan Santhiago) no dejarán para la tropa, pudiendo incomodar así mismo desde el cabezo, cercado y olivares de la Viuda de Borrella, al lado del referido San Bartholome; de la citada altura de la matanza, a tiro de fusil de la ciudad, queda enfilada toda la muralla del Lebante, […], luego no puede tener ningún ejercicio en la defensa, solo si en el caso de arrimarse el enemigo al pie del muro por escalada o otra operación, pues en este [caso] cesará el recibo de los tiros de dichas alturas; pero siempre generalmente las casas y ventanas de la Ciudad (puestas en amphiteattro) serán de continuo molestadas de la dicha altura de la matanza, donde haze frente.

Tiene tres arrabales el del Cañitto y Mártires al Lebante y al Poniente el de Sta Cathalina.

El quartel existente tiene d largo 21 tuesas, 4 pies y de ancho[43] 4, los muros de buena mampostería, cerca de 3 pies[44] de grueso con Bobeda en el primer piso de Ladrillo de canto, caben sesenta caballos francamente y se pueden acomodar hasta ochenta; al presente ay dos Compañías del Reximiento de Andaluzia; el techo está tablado con rollizos de buena calidad y el todo en muy buen estado; se edificó a costa de la Ciudad en el año de 1743.

Dicttamen

De su propia descripción queda manifiesto ser inútil discurrir el que esta Ciudad haga defensa alguna en ataque formal, solo sí a qualquier bloqueo o campo volante y por las razones dichas (parte primera) siempre es preciso en caso de yrrupcion mantener allí alguna tropa particularmente los sesenta caballos para que juntos con la gente del País se den la mano con el preciso destacamento de Encinasola (alguna tropa en Frexenal) y el supuesto en Barcarrota, a fin de impedir la fácil ynttroduccion de una columna de exercito que puede ynttroducirse por la carretera de Encinasola y porque sin esta precaución se tomaría por la hizquierda la extensión de 14 leguas hasta la Plaza de Badajoz, con cuyas surtidas, dándose los avisos por medio de las Atalayas y la mano a tiempo enfrenarán la empresa a qualquier crecido destacamento y libres de la contribución y obsttilidades a que están expuestos el crecido número de lugares que cubre. En cuyo supuesto considero necesario, además de los sesenta caballos y trescientos paisanos que podrán tomar las armas en caso de yrrupcion, otros trescientos infantes.

Plaza de Alconchel. Consistencia y estado de sus obras.

Esta Plaza distante seis leguas de Xerez, y por la parte de Portugal hacia el Lebante, media legua de la Línea que sirve de demarcación a ambos reinos, y por la otra terminando a un quartto de legua con el Lugar de Taliga de aquella Provª,  se alla situado el Castillo (totalmente ynuttil) en lo alto de un Cerro en figura cónica rematando en Peña[45], cuya extensión de terreno en donde actualmente se mantienen sus muros deteriorados, es de unas 40 tuesas de Largo y otras tantas de ancho; se eleva sobre las calles de la Población que, sin muros y desde su falda, se extiende hazia el medio día unas 45 y distante por línea orizontal unas 25 de la referida muralla; la que está en figura triangular, con algún defecto que causa un cercado llamado el centenar; extiendese uno de sus ángulos hazia el medio día y a distancia de tiro de fusil, en la misma prolongazion, pasa la ribera llamada de Taliga (porque naze del Lugar del mismo nombre) y ba desbocar en el Guadiana.

La falda del referido cerro es de un pendiente suave, domina por la parte de Lebante y medio día toda la campaña a distancia de media legua, la que se reduze a una llanura de labranza, y por la que mira al Poniente, a distancia regular de batir en brecha, la circumbala una colina llamada Sierra de la Esperanza; a cuyo extremo y hazia su medio día está la Hermitta destte nombre, que si vien domina algún tanto el castillo, sin embargo (aunque con poco fruto) batió desde allí el enemigo aquel frente, y por esta falda más hazia el septtenttrion se puede sin embarazo alguno dirigir un ramal astta atacar el Minador en el torreón ymmediatto a la puerta principal; asimismo desde la prolongación del medio día corre otra colina que forma vertiente con la primera a distancia de unas 600 tuesas[46] llamada la Cobanada.

El estado de este castillo se reduze a una abittacion en lo más elevado, de 14 tuesas de largo y 10 de ancho[47] yncluyendo la Torre del Omenage (de 4 tuesas en quadro y 9 de alta) Unese a ella hazia el medio día unos cortos vestigios de abitacion donde al presente solo existe la capilla ynutil y [¿arruinada?] y lo demás, tanto lo referido como lo corto de sus muros existentes de antiguada ruina discapazes de reparo; sircuyele una muralla en los quattro frentes, dejando en poca diferencia por todas partes unas 10 a 11 tuesas de terraplén que corre al pie de la dicha torre y arruinado edificio con Cuatro Cubos de 2 tuesas de diámetro y elevados sobre la Peña de unas quattro y media; menos un pequeño flanco de tres tuesas a la derecha del frente del Lebante.

Los referidos muros mucha parte dellos son en Piedra seca, menuda, de mal material y reparados en diferentes […] de lo que se sigue ser ynuttil qualquier gasto que se yntente en la reparazion deste Castillo, solo podrá servir la piedra que se sacase de los derrumbos en la reedificazion que se ynttenttase.

Tiene tres Zistternas arto capazes, una de ellas mantiene el agua todo el año y las dos solo en el ymbierno.

Los dos frentes que miran al septtenttrion y lebante pueden fortificarse sin embarazo, pero por la demasiada altura de los muros existentes la obra que se executte ha de circuirlos como falsa braga dispuesta de modo que al actual pendiente de la Montaña de aquel frente sirva de caballero con fuegos rasantes a la Campaña pero lo que miran al medio día y Poniente respecto de que [están …] enfilados de las alturas de la Esperanza y Cobanada, sería preziso que en las tenazas que se construyan en estos frentes se dispongan los flancos ancaminados sus brisuras de modo que los cañones que se establezcan en ellos solo puedan servir para las ymmediaziones de las casas opuestas, estableziendolas con bobedas con tal artifizio que, aproximados a torres bastionadas, les quede bentilazión por la parte de la Campaña que no está dominada, con cuya disposizion quedarán ynutiles las baterías del enemigo y flanqueados dichos frentes en qualquier ideado abanze.

La Torre del omenage se ha de disponer de modo que yncluya dos bobedas capazes a la prueba, y que su cobertura o plataforma barra con superioridad los dos reductos con que deben ocuparse los extremos de la altura de la Esperanza, entre cuya falda y el Castillo, contiguo a la Poblazion ay una Fuente muy abundante[48]; se puede construir un Cuartel de Caballería capaz de ochenta caballos por ser prezisa esta tropa para lo extenso de sus llanuras y las ymmediattas astta el Lugar de san Bento, en el reyno de Portugal, por cuyo parage aseguran pasaba la Línea de Demarcazion ; y […] vide en el Altar mayor de dicha Capilla dos pequeñas piedras llamando a uno de sus muros parte de [¿España?] y el opuesto parte de Portugal; y a la celebración del día del santo, pocos años haze, concurrían las Justizias de ambos reinos con bara alta, cuyas escrituras y Ynstrumentos del Correguidor destta Villa y Administrador del Marqués tengo en mi poder y expondré en la representación que le pertenece.

Dicttamen

  1. M. (sin duda para acuerdo de la ymporttanzia deste puesto) no obstante de estar abandonado y sin abitacion, mantiene un estado mayor y alguna tropa de Ymbalidos[49] que alojan en las casas de la población; es preziso y aún importante fortificar este puesto, disponiéndolo capaz de un Batallón y por consiguiente construir los Almazenes correspondientes, no solo para la referida tropa, sino es también con la mira de poder alojar la que transite de los supuestos campos Bolantes en caso de Yrrupcion y el quartel de Caballería arriba referido, capaz de ochenta caballos por lo llano del País, tanto por nuestra parte como por la de Portugal; cuya Tropa junto con trescientos Paisanos armados, que supongo en esta Villa es suficiente para impedir las hostilidades de aquel Reyno. La utilidad de fortificar este puesto es manifiesta, se halla dentro de una baxsia [sic][50] o ensenada cuyo terreno termina [en] la raya de Portugal; la entrada destte Reyno por la referida parte de San Bentto [51] siguiendo la falda de la Esperanza; es una Campaña de extensión llana y abierta, sin este resguardo queda descubierta la hizquierda de Badajoz; cubre los lugares del Almendral, Cheles, Salbaleon, la Torre, la Parra, Santa Martta, Villanueba, Cheles, Valenzia, Zahinos y Barcarrotta (pasage como antes se dejó tratado de Xerez), Oliba y aún los campos de Frexenal, Encinasola y sus cercanías, siendo de la primera atención el considerar que tiene la Plaza de Olibencia a distancia de dos leguas yntruduzido su término hazia nuestro reyno, que con esta abriga con fazilidad las surtidas y destacamentos desde ella, hacen contribuir los lugares expresados y pueden cortar la comunicación destte puesto con la plaza de Badajoz y por fin la referida de Olibencia se puede mirar como una conquistada en nuestro reyno y teniendo a poca distancia en su propio Pais tan immediatas las de Morón[52] y Yelbes con otros puestos que la cubren y facilitan los socorros, debe mirarse como a Depósito general y puesto para nuestro Reino por cuyo motivo en los puestos más proporcionados por nuestra parte son precisas las Atalayas para dar los avisos a la Plaza de Badajoz de qualquier movimiento, como las tienen en diferentes puestos de su terreno Circumbezino.

 

 

 

ANEXO I.

Acerca de don Antonio de Gaver y su trabajo:

En 1720 sirve como Ingeniero extraordinario con el empleo de Subteniente y antigüedad de 28 de agosto. En 1728 pasa a Badalona y en 1732 a Sevilla, para trabajar en las obras de la Real Fábrica de Tabacos. En 1733 es Capitán e Ingeniero Ordinario y en  1736 es nombrado Director de la Academia de Matemáticas de Orán, sucediendo a José Cano Ávila.

En 1740 asciende a capitán e Ingeniero 2º.

En 1750, tras haber levantado planos y redactado diversos informes sobre la frontera hispano-portuguesa en Andalucía, Memorias acerca de la frontera de Andalucía y Portugal con motivo del mapa que de ella levantó dicho Ingeniero. Diseña proyectos de fortificaciones en Punta canela, y Ayamonte en Huelva, y en la playa de la Almadraba entre Rota y el Convento de Regla en Cádiz. También tiene proyectos sobre el reducto de la desembocadura del Guadiana y el Castillo de Paimogo, pasa a Extremadura, donde levanta planos de Alburquerque, Plano de la Plaza de Alburquerque, su Castillo y Arraval… Centro Geográfico del Ejército (CGE),  Moraleja (Cáceres) y de la zona de la Serena en Badajoz.

En 1751 levanta: Parte de la provincia de Badajoz, entre Lobón, Badajoz y Olivenza… CGE[53]  y Zona entre Valencia del Monboi (sic) y Jerez de los Caballeros… CGE.[54] En 1 de abril del mismo en Ciudad Rodrigo firma el Mapa y descripción que corresponde a la Provincia de Extremadura… confina con Alentexo, Extremadura portuguesa y provincia de Abeiro…CGE.

En 1752 y 1753 trabaja en la frontera de Castilla con Portugal, levanta planos de Ciudad Rodrigo, Fermoselle, Puebla de Sanabria y del Fuerte de la Concepción en Aldea del Obispo (Salamanca), Descripción del Fuerte de la Concepción, su situación, terreno de su circuito y ventajas que de su defensa logra la provincia de Salamanca y plano y perfiles de Ciudad Rodrigo.

Pasa a Galicia, trabajando siempre en la frontera para redactar el Mapa o carta geográfica de una porción de las quatro provincias, con la exacta demarcación de la línea que divide este Reyno del de Portugal… CGE, firmado el 5 de febrero de 1755 en Puebla de Sanabria, que es uno de los mejores planos realizados en su época de la frontera hispano-lusa, con los caminos, accidentes y localidades de la zona, resumen de los varios años de trabajos parciales.

En 1756 levanta un plano de la plaza de Ayamonte y en 1759 el pano del cuartel de Caballería de Santiago de Compostela.

En 1762 toma parte en el conflicto bélico con Portugal, la llamada Guerra del Pacto de Familia, y levanta un  Mapa del Reyno de Portugal… Biblioteca Nacional de España (BNE) y un Mapa de las inmediaciones de Chaves y Monterey año de 1762… (BNE). El 11 de mayo de 1762, en Miranda de Duero firma el Plano del castillo o Casa fuerte de los Duques de Tabara, situado a la parte del Norte, y en su extremo elevado de la Ciudad en el que se manifiestan las Ruinas y Brechas que hizo el haverse Volado un Almacén de Pólbora… (BNE), el 14 de mayo en Miranda de Duero, el Plano de la ciudad de Miranda, situada en las Márgenes del Duero, en la provincia de Tras los Montes,… (BNE) y el 15 de junio de 1762, en el Cuartel general de Dos Iglesias (Portugal) la Porción de Mapa de Castilla y parte de la provincia de Tras los Montes, en el que se manifiestan los campamentos del Ejército… (BNE)

En 1763 es Brigadier e Ingeniero Director. Pasa destinado a Cádiz donde trabajará en un proyecto de lazareto con motivo de las diversas epidemias acaecidas ese año.

En esta ciudad permanecerá, al menos hasta 1776, redactando numerosos proyectos y plantas de las fortificaciones de la plaza de Cádiz. Este año firma el plano de una batería de fagina y tierra en la desembocadura del río Guadiana.

ANEXO II.

Sobre el Ingeniero general Juan Martín Zermeño:

En 1719 ingresa en el Cuerpo como Ayudante de Ingeniero. En 1726 es Ingeniero Ordinario y en 1727 toma parte en el Sitio de Gibraltar. En 1737 es Ingeniero Director y en 1738 firma los planos de los muelles de levante en Málaga.

En 1740 es Coronel e Ingeniero en Jefe y en 1746 toma el mando de los Ingenieros del Ejército de Italia.

En 1749 es designado Comandante general interino del Cuerpo de Ingenieros de España. En 1750 trabaja en planos y proyectos del puerto de Barcelona y en 1766 es nombrado, en propiedad, Comandante general e Inspector general de Fortificaciones.

En 1768 es nombrado Teniente general de los Reales Ejércitos e Ingeniero general de todos los dominios de S. M.

Fallece en Barcelona el 31 de julio de 1772.

BIBLIOGRAFÍA Y DOCUMENTACIÓN:

ARROYO, Enrique, “La actuación en Ayamonte de don Antonio de Gaver, ingeniero jefe destinado por S. M. para levantar el mapa de España…” en Jornadas Nacionales de Historia Militar, Sevilla, 2002.

CAPEL, Horacio et alii. Los Ingenieros militares en España, siglo XVIII, Barcelona, Publicaciones de la Universidad de Barcelona, 1983.

COMISIÓN REDACTORA, Estudio histórico del Cuerpo de Ingenieros del Ejército, Madrid, Rivadeneyra, 1911.

CRUZ VILLALÓN, María (coord.), Ciudades y núcleos fortificados de la frontera hispano-lusa: El territorio de Extremadura y Alentejo. Historia y Patrimonio, Cáceres, Universidad de Extremadura, 2007.

HEVILLA, María Cristina, “Reconocimiento practicado en la frontera de Portugal por el Ingeniero militar Antonio de Gaver en 1750” en Revista bibliográfica de geografía y Ciencias Sociales, Barcelona, vol. VI, diciembre 2001.

MELÉNDEZ, Álvaro, Apuntes para la Historia Militar de Extremadura, Badajoz, 4Gatos, 2008.

MINISDEF, Catálogo de Cartografía Histórica de la frontera hispano-portuguesa, Madrid, Centro Geográfico del Ejército, 2000.

NAVAREÑO MATEO, Antonio, Castillos y fortalezas en Extremadura, edición de HOY Diario de Extremadura, 1998.

“La frontera fortificada. La Línea de Extremadura y Castilla la Vieja con Portugal en el siglo XVIII” en Revista Castillos de España, Madrid, 2000.

TEIJEIRO, Javier y MELÉNDEZ, Álvaro, La fortificación abaluartada de Badajoz en los siglos XVII y XVIII, Badajoz, Autoedición, 2000.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

[1]  Este párrafo va con letra distinta al resto del documento.

[2] Teniente general y Comandante general, desde 1749, interino de los Ingenieros Reales.

[3] Alegrete.

[4] Erjas ó Eljas, en Portugal Erges.

[5] 5’572 kms.

[6] 22’288 kms.

[7] Elvas.

[8]  En fortificación dícese de las alturas que dominan un punto o fortaleza, desde el que es fácil hacer fuego a su interior.

[9] 39 kms.

[10] Carrera o carretera oficial, ruta de los correos principales, con las suficientes casas de postas para el relevo los tiros de las diligencias o carruajes.

[11] 29’26 kms.

[12] Conde de Charni, que alcanzaría los máximos grados en la milicia y sería, entre otros cargos, Capitán general de Aragón.

[13] Fuertes de San Juan y San Felipe.

[14] 2’786 kms.

[15] 1’393 kms.

[16]  77’96 mts. (Toesa: 1’949 mts)

[17] Valencia del Mombuey.

[18] 39 kms.

[19] Núcleo poblacional dependiente de Badajoz, unos 6 kilómetros al sur de la ciudad,  calificado en los documentos como arrabal, que conocemos al menos desde el siglo III. En 1631 contaba con 155 vecinos, unos 600 habitantes. Fue destruida en las guerras con Portugal del siglo XVII. Desapareció definitivamente a finales del siglo XIX, aunque siguió usándose como puesto de vigilancia de la Guardia Civil de fronteras hasta mediados del siglo XX.

[20] 33’432 kms.

[21] Ouguela.

[22]  Gévora.

[23] 33’432 kms.

[24] 3’898 mts.

[25] Marvâo.

[26] La invasión de las fuerzas aliadas contra Felipe V se inicio en mayo de ese año, 1705, por Valencia de Alcántara, que sería tomada en fuerza, así como la Codosera, cuyo castillo también fue volado. Unos días después  capituló Alburquerque y pudieron alcanzar Badajoz que fue sitiado y bombardeado, aunque los atacantes hubieron de levantar el sitio ante la llegada de fuerzas borbónicas al mando del conde de Tessé.

[27] 35’08 mts.

[28] 9’745 mts.

[29] 40’93 mts.

[30] 116’9 mts.

[31] 155’9 mts.

[32] Huélaga.

[33] Castillo de Salvaleón en Valverde del Fresno (Cáceres). Tras su reconquista pasó a formar parte de las fortalezas de la Orden de Alcántara, en 1227. Se abandonó el lugar en el siglo XVI.

[34] Penamacor (Portugal).

[35] Debe ser Idanha-a-Velha, por su parecida pronunciación.

[36] Castillo de Peñafiel en Zarza la Mayor (Cáceres); en el siglo XIV llegó a tener población a su amparo,  que pronto retornó a su localidad de origen, la inmediata Zarza. Comenzó a despoblarse a finales del siglo XVI.

[37] Llamase así a los destacamentos o fracciones de un Ejército que, sin contar con un  lugar fijo de acuartelamiento en ella, recorren una región en misión, principalmente, de vigilancia.

[38]  Habitantes.

[39] Por Compañías de Conservación entiende fuerzas irregulares de paisanos que defienden su localidad, junto a las fuerzas del Ejército, a las que sirven de apoyo y guía por su mayor conocimiento del territorio.

[40] 44’576 kms.

[41] 93’55 mts.

[42] 974 mts.

[43] 21 toesas y 4 pies = 42 mts.

[44] 85 cms.

[45] Se data su construcción en tiempos de Abderramán II, mediados del siglo IX, con ampliación en el siglo XI.

[46] 1’169 kms.

[47] Se refiere al cercado o espacio de la fortaleza, unos 500 metros cuadrados, con una torre del homenaje de  unos 18 metros de alta.

[48] Puede referirse al aljibe del llamado Huerto d Aguilar.

[49]  Los soldados ya retirados o heridos en campaña podían ser calificados como “Inválidos hábiles” y colaborar  con la guarnición de un punto en servicios de vigilancia o administrativos.

[50] Entendemos que debe referirse a bahía.

[51] San Benito de la Contienda, pedanía de Olivenza.

[52] Mourâo a unos 40 kilómetros y Elvas a unos 25, eran las plazas fuertes que amparaban y sostenían la defensa de Olivenza.

[53] Copia de Ignacio Mitjana en 1812.

[54] Copia de Ignacio Mitjana en  12 de noviembre de 1812.

 

Abr 292014
 

Álvaro Meléndez Teodoro.

 INTRODUCCIÓN.

Trabajábamos con un grupo de amigos, Recreaciones Históricas en Miniatura, para la realización de un diorama sobre la Guerra de la Independencia en Extremadura. El tema elegido era la entrada en Badajoz, en 1810, del General Menacho, que habría de morir en su defensa. No encontramos mucha documentación para conocer las unidades militares que le acompañaron en ocasión, aunque conocíamos las que estuvieron en el Badajoz sitiado.

Seleccionamos algunas de las más allegadas a nuestra región, así se reprodujeron soldados del regimiento 1º de Badajoz, de las Milicias urbanas de la ciudad y del Regimiento Provincial de Trujillo del que sabemos que, al menos, un batallón estuvo en la defensa de la plaza.

La uniformidad fue fácil de conseguir puesto que aparece en numerosos tratados de uniformología y en el Estado Militar de España, Biblioteca Nacional.

Por aquellas fechas también mi hijo Álvaro visitó la Academia de Infantería en Toledo y entre las numerosas fotografías que trajo destaca una modesta placa, dibujada en forma de pergamino que señala todas las unidades de Infantería española condecoradas con la Cruz Laureada de San Fernando, la mayor recompensa en combate que se concede en España. En la corta y heroica relación volví a encontrarme con el provincial de Trujillo aunque no especificaba la mención ninguna otra circunstancia ni fecha.

El trabajo de Recreaciones históricas es riguroso en la historia y de ahí la necesidad de ampliar conocimientos sobre esta Unidad militar, tan destacada en su corta existencia, un siglo cumplido, aunque prolongada en otras Unidades, como el Regimiento de Reserva Cáceres y, actualmente, en el Regimiento de Infantería “Isabel la Católica” acantonado en Galicia.

La historia bélica, y social, del Provincial de Trujillo, es muy destacada, habiendo tomado parte en todas las campañas de su tiempo, Rosellón, Portugal, Guerra de la Independencia y Primera Guerra Carlista.

El problema que se nos plantea es la falta de documentación. Muy pocos trabajos hay publicados sobre los regimientos de milicias y en el principal Archivo Militar, apenas se encuentran algunas referencias y antiguos libros.

Considero que trabajar, investigar, en el historial del Provincial de Trujillo es una tarea por realizar y modestamente quiero aportar estas líneas, aquí, en la cuna de esa Unidad, para ponerlas a disposición de aquel historiador que quiera afrontar el reto.

 

LAS MILICIAS PROVINCIALES.

A grandes rasgos puede señalarse que la idea de crear las Milicias Provinciales surge de la necesidad de mantener una elevada fuerza en armas para defensa de un territorio a un coste muy económico. Son los pueblos los que aportan el personal y vestuario y el Estado aporta el armamento. En origen se dedicaban varios días al trimestre para la Asamblea, reunión de formación e instrucción, con alguna que otra práctica de tiro.

En los Provinciales solo cobra la Plana mayor, un coronel, un teniente coronel, un sargento mayor[1] y dos ayudantes, que si bien pueden ser militares profesionales, pronto serán sustituidos por “propietarios acaudalados”, quedando únicamente el sargento mayor como profesional de las armas.

Si en un primer momento se pensó en estas milicias para defensa urgente del territorio nacional,  la ausencia del ejército regular, caro de mantener y alejado de España en sus campañas trasatlánticas, hizo que se emplearan estas fuerzas en diversos conflictos. Así las vemos en la campaña contra la convención francesa ó Guerra del Rosellón, entre 1793 y 1795; en la invasión de Portugal, Guerra de la Naranjas, en 1801; en la Guerra de la Independencia, 1808-1814, aunque en 1810, se las equiparó a fuerzas regulares, dotándolas de mandos regulares ó en la Guerra carlista de 1733 a 1739. Desaparecerían con las reformas de los años cuarenta del siglo XIX.

…Las milicias provinciales no pueden existir hoy, como existieron hasta principios del presente siglo. Las milicias provinciales estaban destinadas a cubrir el servicio militar en el interior del país, cuando el ejército tenía que marchar a combatir en país extranjero y cuando el estado de tranquilidad completa en lo  interior hacía innecesaria en ellas la vigorosa organización de los ejércitos permanentes. De aquí el no necesitarse entonces en las milicias toda la solidez de instrucción, que es condición indispensable del triunfo.

De aquí también el que los jefes y oficiales de este instituto pudieran ser tomados de entre aquellas familias acaudaladas de cada provincia, que ejercían sobre su tropa, más bien que la autoridad de la Ordenanza militar, la influencia del propietario sobre el colono, del amo sobre el criado, del rico sobre el pobre…Del Real decreto de 16 de agosto de 1847, sobre la reorganización de la Infantería.

Sin descartar por completo las afirmaciones que arriba señala el decreto, habría que hacer constar el papel destacado, heroico en muchas ocasiones y los valiosos  servicios prestados por los Provinciales. Este decreto, destinado a hacer desaparecer las milicias y necesitando para ello una vigorosa defensa de tal medida, carga las tintas, en ocasiones de manera desmedida.

Tal descrédito perduró muchos años entre los historiadores de lo militar y por ello, todavía hoy, son desconocidas en gran parte las vicisitudes de estas fuerzas territoriales o de reserva, formadas por ciudadanos modestos de la mayor parte de las localidades de España,  que en momentos decisivos si supieron cumplir su deber con gallardía.

 

EL REGIMIENTO PROVINCIAL DE TRUJILLO.

 

La Real Ordenanza de Felipe V de 31 de enero de 1734, dispone la reorganización de las milicias provinciales en proporción al vecindario y regidas por el Reglamento de la Infantería.

En Extremadura, todos sus partidos excepto Plasencia conformarán dos Regimientos, que habrán de ser los de Badajoz y Trujillo. Plasencia y Ciudad Rodrigo formarán el Regimiento de Plasencia.

Cada regimiento estará formado por un batallón de a siete compañías, en cada una de las cuales formarán 1 capitán, 1 teniente, 1 alférez y 133 hombres, entre ellos, 2 sargentos, 1 tambor y 4 cabos.

La Plana Mayor regimental habrán de formarla 1 coronel, 1 teniente coronel con mando de compañía, 1 sargento mayor y 2 ayudantes. En total cada regimiento estará formado por 721 plazas.

Por Real orden de 2 de febrero de ese mismo 1734 es nombrado Inspector General de Milicias el General José Tineo y por otra, de 1 de agosto de 1735, se dispone que de cada compañía habrán de seleccionarse 15 soldados robustos y bien conformados para organizar una compañía de Granaderos, selecta.

En febrero de 1760 está de guarnición en Badajoz y algo después: …a las diez de la mañana del día 24 de abril de éste año, salió de ésta ciudad y su Plaza la tropa toda de Milicias de Trujillo, que la guarnecía; van derechos a Miajadas, a la Zamblea[2] [sic] de donde cada uno se irá a su domicilio y hasta dicha villa van también los oficiales… (Tolosa, página 6)

 

En 1767, la División 2 de Milicias Provinciales estaba compuesta por los Regimientos de Badajoz, que englobaba 26.549 vecinos; Trujillo, 31.945 vecinos; Plasencia, 26.839 vecinos, además de los Regimientos de Murcia, Cuenca, Alcázar de San Juan, Chinchilla, Lorca, Toledo y Ciudad Real

En 1788, al acceder al trono Carlos IV, las Milicias Provinciales mantuvieron la organización anterior, en base a un solo batallón de ocho compañías. Por aquella época no suponían un alto coste a la Hacienda Pública ya que lo obtenido por un impuesto a la fanega de sal se invertía únicamente en pagar a Sargentos, cabos y Tambores, los jefes y Oficiales cobraban de la Inspección de Infantería, de donde generalmente procedían.

 

LA CAMPAÑA DEL ROSELLÓN.

El desencadenante de la guerra contra la Convención fue la ejecución del rey francés Luis XVI, 21 de enero de 1793.

España desplazó a los Pirineos tres Ejércitos: el de Cataluña, unos 40.000 hombres, al mando del General Ricardos, el de Navarra y Guipúzcoa, unos 20.000, al mando del general Ventura Caro y el de Aragón, unos 5.000, al del príncipe de Castelfranco.

Trujillo combate en los inicios de esta campaña al mando de su coronel, el III Conde de la Torre del Fresno, Toribio Gragera de Vargas.[3]

En 1793 con el Ejército de Observación del Centro, junto a los Provinciales de Salamanca, Alcázar de San Juan y Toledo,  mantiene diversos encuentros por los que el rey, Real orden de 26 de agosto, felicita a los cuerpos provinciales, mostrando su satisfacción por su conducta militar.

En el ataque al reducto de Ceret, 26 de noviembre de 1793, aparece como destacado por su valor el capitán de los granaderos de Trujillo Conde de la Oliva.

En la campaña de 1794 combate en los Pirineos occidentales, Navarra y Guipúzcoa.

En marzo de 1794, tras el traslado de Torre del Fresno al Regimiento “Extremadura” es designado para el mando el Conde la Oliva.[4]

Los franceses, en junio, van a tomar la iniciativa con diversos ataques sobre la izquierda española. El general Ventura Caro traza un plan de contraataque:

El general Ventura Escalante, desde los altos de Vera atacará la posición de Mandale, con la columna de Granaderos del marqués de Ferrara y los Regimientos Provinciales de Trujillo, conde de la Oliva, y Toro, coronel Pedro Guerrero, y un escuadrón de dragones de la Reina, al mando del Brigadier Diego de Artacho. Se iniciaría la acción el día 23 de junio.

El general Escalante, a bayoneta calada, sin hacer un solo disparo ocupó Mandale que guarneció con 700 hombres de Trujillo y Toro y se adelantó a las lomas de Urruña. Pero la acumulación de medios del enemigo, unos 60.000 hombres al mando de Moncey, que veremos en España unos años más tarde con el empleo de Mariscal del Imperio[5], obliga a un ordenado repliegue a las posiciones de partida.

Tras estas operaciones, y a causa de las constantes intrigas palaciegas y de la falta de refuerzos, el general Caro renunciará al mando siendo sustituido por el conde de Colomera, Martín Álvarez de Sotomayor.

Las operaciones costaron unos 80 muertos, alrededor de 400 heridos y 34 prisioneros, entre estos últimos el teniente Bartolomé Donoso del Provincial de Trujillo. Los franceses tuvieron alrededor de 800 bajas.

Las tropas de la Convención prosiguen su avance y ocupan Vera, el valle de Baztán y San Sebastián y son frenados ante Pamplona y la línea del Deva, defendida por los Provinciales de Burgos, León, Toro, Trujillo, Laredo, Valladolid y Santiago de Compostela.

El 22 de julio de 1795 se firmará la paz de Basilea, que pondrá fin a las hostilidades.[6]

El provincial de Trujillo aparece acantonado en Extremadura desde finales de 1796 a fines de 1797, junto a otras Unidades veteranas de la campaña. La finalidad principal era poner coto al desorden observado en la instrucción, táctica y voces de mando.

Godoy, por entonces en la cumbre de su éxito, dispone unas amplias reformas en los Ejércitos, y en los reglamentos de la Infantería.

El general Pardo Figueroa traduce el reglamento francés de 1793 y el rey dispondrá que sea el que se aplique a toda la Infantería española.

Por esta época se dispone que los lugares de Asamblea de la Infantería se lleven a cabo en Trujillo y Ávila y las de Caballería en Almagro.

Las asambleas eran reuniones periódicas, en tiempos de paz, para realizar ejercicios conjuntos y unificar criterios en las fuerzas operativas.

 

LA GUERRA DE LA INDEPENDENCIA

Tras el tratado de Amiens, 25 de marzo de 1802, que pondría fin a la guerra entre Francia e Inglaterra, por poco tiempo, el Provincial de Trujillo pasa a establecerse en el Puerto de Santa María, el provincial de Plasencia también se establecería en el Puerto y en la Isla de León. El Provincial de Badajoz entraría en Portugal en 1807 con las fuerzas de Junot.

 

En mayo de 1808 se halla en el Puerto de Santa María, conformado en un batallón con 34 jefes, y 567. Tiene 171 hombres agregados al Regimiento de Caballería de la Reina. En junio está integrado en la División 2, General Félix Jones, un batallón con 967 hombres. Por entonces es su Coronel Diego de Carvajal y su Sargento Mayor Francisco Pavía.

El 19 de julio combate en la batalla de Bailén, donde sufre 12 bajas. El Provincial de Trujillo se encuadra en la División 2, Marqués de Coupigny, junto a los Regimientos de Infantería: Ligera de Voluntarios de Cataluña, Fijo de Ceuta, Provinciales de Granada, Bujalance, Cuenca y Ciudad Real, Voluntarios de Granada; los de Caballería Borbón y España; una compañía de Artillería con seis piezas y una compañía de zapadores.

Por Real Orden de la Regencia, de 1 de julio de 1810, se dispone que los regimientos de Milicias fueran conformados  como regimientos de Infantería de línea y se le organiza un segundo batallón, nace el efímero Regimiento de Infantería Trujillo.

En 1811 cae prisionero al rendirse la plaza de Badajoz. Muchos de sus componentes logran fugarse de los franceses y se reorganiza en julio, pasando a la División del General Penne Villemur.

En 1812 es Coronel Manuel Mª Montalvo, Primer mayor Joaquín Fontán, y Segundo mayor Francisco Mogollón.

En 1 de abril de 1814 se ordena pasara  Vitoria pero al paso por Madrid se le ordena establecerse en dicho cantón militar, donde quedará de guarnición hasta 1815.  Aquí, por Real orden de 16 de octubre de 1814, vuelve a establecerse al pie de Provincial, un batallón.

La Real resolución estará cumplimentada en marzo de 1815, cuando quedan repuestos los 42 regimientos provinciales, que se constituirán en cuatro divisiones al mando de: La 1ª del Mariscal de campo Fernando Butrón, la 2ª del Brigadier Ignacio Balanzat, la 3ª del también Brigadier Andrés de Mendoza y la 4ª del Mariscal de campo José de Imaz.

El pronunciamiento de Cabezas de San Juan, y consiguiente Trienio liberal, supone una nueva reforma.

Por decreto de las Cortes, de 18 de noviembre de 1821, se dispone que las unidades de las Milicias Provinciales  habrán de integrarse en la Milicia Nacional, que se reorganizará en 75 batallones de Infantería de línea, 12 batallones de Infantería ligera, 5.000 plazas de Artillería y 1.000 de Zapadores. Aportando las poblaciones unas tres plazas por cada 400 habitantes.

Según este reglamento Badajoz llevará el nº 3, Trujillo el nº 11 y Plasencia el nº 39. Se crea además, entre otros, el Batallón Mérida.

Tras la invasión de los “Cien mil hijos de San Luis” y la toma de los plenos poderes por el rey Fernando VII, que dará lugar a la llamada década ominosa, se restauran las milicias provinciales por Real Orden de 9 de agosto de 1824.

De los regimientos Provinciales se tomarán las compañías selectas, granaderos y cazadores, para conformar la llamada Guardia Real Provincial, pronto motejados como “guripas» por las siglas de sus botones (G. R. P.)[7]

Los 42 Regimientos quedarán conformados por un batallón de ocho compañías, seis de fusileros más las dos ya señaladas y se encuadrarán en cuatro divisiones: 1ª Castilla la Vieja, 2ª Castilla la Nueva, 3ª Andalucía y 4ª Galicia.

El Boletín Oficial de 26 de noviembre de 1833 publica una Real Orden sobre reclutamiento y exenciones del servicio.

 

LA I GUERRA CARLISTA.

Toma parte en la Guerra carlista, en la que ha de jugar un papel destacado.

Por decreto de 16 de noviembre de 1835 se dispone la integración, de nuevo, de las Unidades de Milicias en las Unidades de Infantería de Línea. Esta reorganización supondrá la paulatina disolución de los provinciales, desapareciendo totalmente la Institución de las Milicias Provinciales en 1841, tras la Guerra y consiguiente reorganización de la milicia operativa.

El Regimiento de Trujillo destaca en la defensa de la ciudad de Bilbao:

…Gobierno político de la provincia de Badajoz.- Cuando todos están admirados y prodigan las más justas alabanzas a los heroicos defensores de la invicta Bilbao, justo es que en esta provincia se sepa la gran parte que en tan inmortal defensa ha tenido el valiente Regimiento de Milicias Provinciales de Trujillo, que dirigido por su bizarro e impávido coronel, don Juan Durán, extremeño como todos los soldados y la mayor parte de sus dignos oficiales, después de haberse llenado de gloria en el sitio que sufrió aquella heroica villa en el mes de Octubre último, ha eternizado su nombre en el que acaba de sufrir con tanto valor dando a la nación uno de los mayores días de gloria.

El interesantísimo punto de San Agustín estaba encomendado a los denodados estremeños, cuyo regimiento lleva el nombre de la ciudad en que nació Pizarro, y la siguiente comunicación da una idea del modo con que lo defendieron en el obstinado y mortífero ataque que sufrió el día 17 de Noviembre:

“Comisión permanente de la Junta de Armamento y defensa de Vizcaya = Nº 51 = Admirada esta comisión de la bravura de los heroicos defensores de San Agustín, que al mando de V. S. han hecho el día de hoy, para siempre memorable en en los fastos militares de España con tantos prodigios, ha dispuesto embiar a V. S. pan vino y mil reales de vellón, a fin de que se sirva distribuirlos entre ellos conforme mejor le parezca, para que puedan referescar en su nombre y prepararse si fuese necesario a combatir de nuevo con igual gloria y bizarría y recoger los laureles inmarcesibles de que se han hecho tan dignos = V. S. que a la vista mismo de la comisión, ha sabido darles sublimes ejemplos de impavidez y denuedo, reciba su parabién cordial, y no dude que la patria agradecida premiará como merecen las virtudes guerreras de V. S., su infatigable actividad, su valor sin segundo. Dios guarde a V. S. muchos años. Bilbao 17 de Noviembre de 1836 = José Pantaleón de Aguirre = Francisco de Gaminde = José Antonio de Ibarra = Francisco de Hormaeche secretario = Señor coronel don Juan Durán, comandante del fuerte inmortal de San Agustín.

Regimiento provincial de Trujillo = Punto de San Agustín = La noble y patriótica Junta de Armamento y defensa de esta noble villa de Bilbao me honra en este día con mis súbditos de un modo extraordinario, que jamás olvidaré, ni dejaré de adrle en nombre de todos las más espresivas gracias.

Bilbao es el que merece la inmortalidad y nosotros con su ejemplo y en nobre de la patria lo defendemos entre sus ruinas, hasta sepultarnos en ellas como así lo tenemos jurado. Admitimos con entusiasmo el obsequio que VV SS se ha servido hacernos del que repetimos nuestro agradecimiento. Dios guarde a V. Ss. Muchos años = San Agustín 17 de Noviembre de 1836 = el coronel Juan Durán =Señores de la Junta de Armamento y defensa de Bilbao.”

Estremeños: Poseeros de un noble orgullo al ver como nuestros paisanos saben defender la libertad y el trono de la inocente Isabel; imitad su ejemplo y, cuando concluida la guerra frarticida, regresen esos valientes a sus hogares, recibidlos con coronas de laurel, acatadlos y consideradlos como hijos predilectos de la patria que defendiendo la invicta Bilbao han dado con las demás tropas del ejército, Milicia nacional y sus habitantes, una prueba indestructible de que las fuerzas de los déspotas se estrellarán siempre que osen atacar a hombres libres. Badajoz a 8 de Enero de 1837 = José Zepeda[8](BOPB, 21 enero 1837)

Finalmente el convento caería en manos de los asaltantes el día 27 de noviembre, no obstante, la tenaz resistencia de los isabelinos determinó que los carlistas no pudieran tomar la ciudad y se retirasen con grandes pérdidas. En la actualidad el convento ha desaparecido por completo y en su emplazamiento se levanta el Ayuntamiento de la ciudad.

En 17 de enero de 1837 la Reina gobernadora sanciona un decreto de las Cortes por el que se conceden diversas felicitaciones y recompensas a los liberadores y defensores de Bilbao. Entre otras mercedes son declarados Beneméritos de la Patria. El documento es publicado en el Boletín de la Provincia del 2 de febrero:

……Las Cortes, usando de la facultad que se les concede por la Constitución, han declarado:

Art. 1º.- Los defensores de Bilbao, el General y las tropas de mar y tierra, tanto españolas como inglesas, que han hecho levantar el sitio de aquella plaza, han merecido bien de la Nación española…

La defensa de Bilbao, o mejor el fracaso de las fuerzas carlistas ante ella, supuso una inflexión importante en el desarrollo de la Guerra. Las potencias internacionales retirarían gran parte del apoyo al pretendiente don Carlos, al ver que no dominaba ninguna capital importante en lo económico, industrial o estratégico. Muchos estudiosos marcan este acontecimiento como el principio del fin del las aspiraciones carlistas. La importancia de esta victoria fue muy celebrada y conmemorada entre los isabelinos:

…VARIEDADES.- El domingo 5 del corriente, a las 9 de su mañana, se celebran en esta sta. Iglesia catedral[9] las honras por las víctimas de Bilbao; siendo su orador el canónigo D, Juan Pascual de Sama. Tenemos la satisfacción de anunciar al público ser este uno de los poquísimos liberales que cuenta este cabildo; y es de esperar de su erudición y patriotismo un cabal y exacto desempeño de la importante misión que se le ha cometido… (BOPB, 4 febrero 1837)

Por Real orden de 22 de julio de 1836 se dispone que desaparezcan los empleos de teniente coronel por innecesarios y por Real decreto de 5 de marzo de 1839 se dispuso que los empleos de coronel se cubran con tenientes coroneles o comandantes de Infantería con la denominación de Comandantes primeros jefes de Milicias.

 

A MODO DE CONCLUSIÓN

 

Consta el Regimiento provincial de Trujillo en una relación de Unidades de Infantería del ejército español como laureada de San Fernando. Por el momento no hemos encontrado la acción, ni la fecha ni las circunstancias de tal concesión.

Sí hemos encontrado que la Unidad heredera, el Batallón de Reserva de Cáceres, obtuvo tan preciado galardón por la acción del cerro de Muriaín[10] (Navarra), los días 3 y 4 de febrero de 1875.

Que dicho batallón  a finales del siglo XIX cambió de nombre hasta conformarse como Regimiento de Isabel la Católica en 1889 y que esta Unidad incorporó a su Historial tan relevante condecoración y el escudo de Cáceres que aún campea en sus armas. En la actualidad se acuartela en Figueirido (Pontevedra) con la denominación Regimiento de Infantería Ligera “Isabel la Católica” nº 29.

 

 

 

 

ANEXO I

 

 

CUADRO DE MANDOS DEL REGIMIENTO.

 

Tomado del Estado Militar de España, de los años reseñados.

Conviene hacer notar que el estado Militar, completísima guía de Unidades, destinos y Mandos del Ejército y la Armada, se elboraba siempre en los últimos meses del año anterior al referenciado, de modo que ocasiones aparece un mando en puesto que ese año solo ocupó unos días, o aparecen Instituciones o destinos que desaparecieron  en el transcurso del mismo.

Ocurre lo mismo con la uniformidad, siempre sujeta a modificaciones, en ocasiones muy puntuales, que pueden dar lugar a equívocos. No obstante, el estado Militar de España, es un documento, de elaboración anual, que se publicó entre 1768 y 1863, imprescindible para conocer la articulación de los Ejércitos españoles, sus Instituciones, composición y cuadros de mandos del mismo.

 

1768 Regimiento de Milicias Provincial de Trujillo:

Fundado en 1734, consta de un batallón. Coronel José de Quiñones; teniente coronel, Pedro de Torres; sargento mayor, teniente coronel Narciso Muñiz.

Uniforme: Azul con vuelta, solapa y collarín encarnado, botón dorado.

 

1769 Regimiento de Milicias Provincial de Trujillo:

Fundado en 1734, consta de un batallón. Coronel José de Quiñones; teniente coronel, Pedro de Porras (sic); sargento mayor, teniente coronel Narciso Muñiz.

Uniforme: Azul con vuelta, solapa y collarín encarnado, botón dorado.

 

1770 a 1772 Regimiento de Milicias Provincial de Trujillo:

Fundado en 1734, consta de un batallón. Coronel José de Quiñones; teniente coronel, Pedro de Porres (sic); sargento mayor, teniente coronel Narciso Muñiz.

Uniforme: Azul con vuelta, solapa y collarín encarnado, botón dorado.

 

1773 Regimiento de Milicias Provincial de Trujillo

Coronel: José de Quiñones, Teniente coronel: Pedro de Porres, Sargento mayor: Teniente coronel Esteban del Corral.

 

1774 a 1778 Regimiento de Milicias Provincial de Trujillo

Fundado en 1734, consta de un batallón.

Coronel: José de Quiñones, Teniente coronel: Pedro de Porres, Sargento mayor: Teniente coronel Narciso Muñiz.

Uniforme: Azul con vuelta, solapa y collarín encarnado, botón dorado.

 

1779 a 1781 Regimiento de Milicias Provincial de Trujillo

Fundado en 1734, consta de un batallón.

Coronel: José de Quiñones, Teniente coronel: Pedro de Porres, Sargento mayor: Pedro Cortés.

Uniforme: Azul con vuelta, solapa y collarín encarnado, botón dorado.

 

1782 Regimiento de Milicias Provincial de Trujillo

Fundado en 1734, consta de un batallón.

Coronel: José de Quiñones, Teniente coronel: vacante, Sargento mayor: Pedro Cortés.

Uniforme: Azul con vuelta, solapa y collarín encarnado, botón dorado.

 

1783 Regimiento de Milicias Provincial de Trujillo

Fundado en 1734, consta de un batallón.

Coronel: José de Quiñones, Teniente coronel: vacante, Sargento mayor: Pedro Cortés.

Uniforme: Azul con vuelta, solapa y collarín encarnado, botón dorado.

 

1784 Regimiento de Milicias Provincial de Trujillo

Fundado en 1734, consta de un batallón.

Coronel: José de Quiñones, Teniente coronel: el de Infantería Diego Castañeda, Sargento mayor: Antonio Fernández de Lozoya.

Uniforme: Azul con vuelta, solapa y collarín encarnado, botón dorado.

 

1785 Regimiento de Milicias Provincial de Trujillo

Fundado en 1734, consta de un batallón.

Coronel: José de Quiñones, Teniente coronel: vacante, Sargento mayor: Antonio Fernández de Lozoya.

Uniforme: Azul con vuelta, solapa y collarín encarnado, botón dorado.

 

1786 a 1792 Regimiento de Milicias Provincial de Trujillo

Fundado en 1734, consta de un batallón.

Coronel: José de Quiñones, Teniente coronel: el de Infantería Rodrigo Moscoso, Sargento mayor: Diego García Gago.

Uniforme: Azul con vuelta, solapa y collarín encarnado, botón dorado.

 

1793 Regimiento de Milicias Provincial de Trujillo

Fundado en 1734, consta de un batallón.

Coronel: el Conde de la Torre del Fresno, Teniente coronel: el de Infantería Rodrigo Moscoso, Sargento mayor: Diego García Gago.

Uniforme: Azul con vuelta, solapa y collarín encarnado, botón dorado.

 

1794 Regimiento de Milicias Provincial de Trujillo

Fundado en 1734, consta de un batallón.

Coronel: el Conde de la Torre del Fresno, Teniente coronel: el de Infantería Rodrigo Moscoso, Sargento mayor: Diego García Gago.

Uniforme: Azul con vuelta, solapa y collarín encarnado, botón dorado.

 

1795 Regimiento de Milicias Provincial de Trujillo

Fundado en 1734, consta de un batallón.

Coronel: el Conde de la Oliva, Teniente coronel: el Marqués de Camarena la Real, Sargento mayor: el Teniente coronel de Infantería Diego García Gago.

Uniforme: Azul con vuelta, solapa y collarín encarnado, botón dorado.

 

1796 Regimiento de Milicias Provincial de Trujillo

Fundado en 1734, consta de un batallón.

Coronel: el de Infantería Marqués de Camarena la Real, teniente coronel: vacante, Sargento mayor: el Teniente coronel de Infantería Diego García Gago.

Uniforme: Azul con vuelta, solapa y collarín encarnado, botón dorado.

 

1797 Regimiento de Milicias Provincial de Trujillo

Fundado en 1734, consta de un batallón.

Coronel: el Marqués de la Conquista, teniente coronel: Diego Carvajal Roco de Godoy, Sargento mayor: el Teniente coronel de Infantería Diego García Gago.

Uniforme: casaca azul; chupa y calzón blanquizcos, vuelta, solapa y cuello encarnado, botón dorado con el nombre de su capital.

 

1798 Regimiento de Milicias Provincial de Trujillo

Fundado en 1734, consta de un batallón.

Coronel: el Marqués de la Conquista, teniente coronel: Diego Carvajal Roco de Godoy, Sargento mayor: el Coronel de Infantería Diego García Gago.

Uniforme: casaca azul; chupa y calzón blanquizcos, vuelta, solapa y cuello encarnado, botón dorado con el nombre de su capital.

 

1799 Regimiento de Milicias Provincial de Trujillo

Fundado en 1734, consta de un batallón.

Coronel: el Marqués de la Conquista, teniente coronel: Diego Carvajal Roco de Godoy, Sargento mayor: el Coronel de Infantería Diego García Gago.

Uniforme: casaca azul; chupa y calzón blanquizcos, vuelta, solapa y cuello encarnado, botón dorado con el nombre de su capital.

 

1800 Regimiento de Milicias Provincial de Trujillo

Fundado en 1734, consta de un batallón.

Coronel: el Marqués de la Conquista, teniente coronel: Diego Carvajal Roco de Godoy, Sargento mayor: Francisco de Paula Pavía.

Uniforme: casaca azul; chupa y calzón blanquizcos, vuelta, solapa y cuello encarnado, botón dorado con el nombre de su capital.

 

1801 Regimiento de Milicias Provincial de Trujillo

Fundado en 1734, consta de un batallón.

Coronel: el Marqués de la Conquista, teniente coronel: Diego Carvajal Roco de Godoy, Sargento mayor: Francisco de Paula Pavía.

Uniforme: casaca azul; chupa y calzón blanquizcos, vuelta, solapa y cuello encarnado, botón dorado con el nombre de su capital.

 

1802 a 1808 Regimiento de Milicias Provincial de Trujillo

Fundado en 1734, consta de un batallón.

Coronel: Diego Carvajal Roco de Godoy. Sargento mayor: Teniente coronel de Infantería Francisco de Paula Pavía.

Uniforme: Casaca, chaleco y calzón blanco, forro, vuelta con portezuela, solapa y cuello encarnado, botón dorado con el nombre de su capital.

 

1811 Regimiento de Milicias Provincial de Trujillo

Formaba parte del 5º Ejército, Extremadura y Castilla, del mando del General Francisco Javier Castaños.

Coronel: Diego Carvajal Roco de Godoy. Sargento mayor: Teniente coronel de Infantería Francisco de Paula Pavía.

 

1815 Regimiento de Milicias Provincial de Trujillo.

…Declarados de Infantería de línea por el Reglamento de 1º de Julio de 1810 y que deben extinguirse luego que se restablezcan aquellos con arreglo a la Real orden de 16 de Octubre de 1814… (Estado Militar 1815)

Fundado en 1734.

Coronel: Manuel María Montalvo[11]. Teniente coronel: Joaquín Fontán[12]. Sargento mayor: Francisco Mogollón[13].

Uniforme: casaca azul turquí, cuello y vuelta azul celeste, forro, vivo y botón blanco.

 

1816 a 1820 Regimiento de Milicias Provincial de Trujillo.

Fundado en 1734.

Coronel: el de Infantería Ventura Mena. Sargento mayor: Francisco Mogollón.

Uniforme: casaca corta, pantalón y botín azul turquí, vuelta, cuello, solapa y forro encarnado con vivo blanco y chaqueta del propio color; capote pardo con vivo encarnado, morrión y botón dorado con el nombre de su capital.

 

1821 Regimiento de Milicias Provincial de Trujillo.

Fundado en 1734.

Coronel: el de Infantería Ventura Mena. Sargento mayor: el comandante supernumerario Francisco Mogollón.

Uniforme: casaca, pantalón y botín azul turquí, vuelta, cuello, solapa y forro encarnado con vivo blanco y chaqueta del propio color; capote pardo con vivo encarnado, morrión y botón dorado con el nombre de su capital.

 

1822 y 1823 Batallón de la Milicia Nacional Activa, Trujillo nº 11.

Fundado en 1734. (Mantienen la antigüedad)

Coronel: el de Infantería Ventura Mena. Sargento mayor: el comandante supernumerario Francisco Mogollón.

Uniforme: Será en todo igual al de la Infantería, diferenciándose tan solo en el escudo del chacó y en el botón, según Real Orden de 20 de septiembre de 1821.[14]

 

En 1824 no se editó el Estado Militar.

 

1825 Regimiento de Milicias Provincial de Trujillo nº 11.

Fundado en 1734.

Coronel: Narciso Muñiz; Teniente coronel: Antonio de Orellana y Plata; Sargento mayor: Mariano Montesinos.

Uniforme: Casaca larga sin solapa, vuelta y faldón con cartera, pantalón, chaqueta y gorro azul turquí, cuello, forro, y vivo encarnado, botín negro, capote gris con cuello encarnado, botón dorado con el nombre del regimiento y morrión con su número respectivo.

 

1826 Regimiento de Milicias Provincial de Trujillo nº 11.

Fundado en 1734.

Coronel: Narciso Muñiz; Teniente coronel: Antonio de Orellana y Plata; Sargento mayor: Ramón Abeleira.

Uniforme: Casaca larga sin solapa, vuelta y faldón con cartera, pantalón, chaqueta y gorro azul turquí, cuello, forro, y vivo encarnado, botín negro, capote gris con cuello encarnado, botón dorado con el nombre del regimiento y morrión con su número respectivo.

 

1827 y 1828 Regimiento de Milicias Provincial de Trujillo nº 11.

Fundado en 1734.

Coronel: Narciso Muñiz; Teniente coronel: Antonio de Orellana y Plata; Sargento mayor: Teniente coronel de Infantería, graduado[15], Ramón Abeleira.

Uniforme: Casaca larga sin solapa, vuelta y faldón, pantalón, chaqueta y gorro azul turquí, cuello, forro, y vivo encarnado, botín negro, capote gris con cuello encarnado, botón dorado con el nombre del regimiento y morrión con su número respectivo.

 

1829 Regimiento de Milicias Provincial de Trujillo nº 11.

Fundado en 1734.

Coronel: Comandante de Infantería Narciso Muñiz; Teniente coronel: Antonio de Orellana y Plata; Sargento mayor: Teniente coronel de Infantería, graduado, Mariano de Lara.

Uniforme: Casaca larga sin solapa, vuelta y faldón, pantalón, chaqueta y gorro azul turquí, cuello, forro, y vivo encarnado, botín negro, capote gris con cuello encarnado, botón dorado con el nombre del regimiento y morrión con su número respectivo.

 

1830 Regimiento de Milicias Provincial de Trujillo nº 11.

Fundado en 1734.

Coronel: Comandante de Infantería Narciso Muñiz; Teniente coronel: Antonio de Orellana y Plata; Sargento mayor: Teniente coronel de Infantería, graduado, Mariano de Lara.

Uniforme: Casaca larga sin solapa, vuelta, pantalón y gorro azul turquí, cuello, barras, forro, y vivo encarnado, botón dorado con el nombre del regimiento y morrión con su número respectivo.

 

1831 Regimiento de Milicias Provincial de Trujillo nº 11.

Fundado en 1734.

Coronel: Comandante de Infantería Narciso Muñiz; Teniente coronel: Antonio de Orellana y Plata; Sargento mayor: Coronel de Infantería, graduado, Francisco de Paula Latorre y Latorre.

Uniforme: Casaca larga sin solapa, vuelta, pantalón y gorro azul turquí, cuello, barras, forro, y vivo encarnado, botón dorado con el nombre del regimiento y morrión con su número respectivo.

 

1832 y 1833 Regimiento de Milicias Provincial de Trujillo nº 11.

Fundado en 1734.

Coronel: Comandante de Infantería, graduado, Juan Durán; Teniente coronel: Antonio de Orellana y Plata; Sargento mayor: Coronel de Infantería, graduado, Francisco de Paula Latorre y Latorre.

Uniforme: Casaca larga sin solapa, vuelta, pantalón y gorro azul turquí, cuello, barras, forro, y vivo encarnado, botón dorado con el nombre del regimiento y morrión con su número respectivo.

 

1834 Regimiento de Milicias Provincial de Trujillo nº 11.

Fundado en 1734.

Coronel: Coronel de Infantería graduado Juan Durán; Teniente coronel: Coronel de Milicias graduado Antonio de Orellana y Plata; Sargento Mayor: Coronel de Infantería, graduado, Patricio Menduiña.

Uniforme: Casaca azul larga sin solapa, vuelta, pantalón y gorro azul turquí, Cuello, barras, forro y vivo encarnado, botón dorado con el nombre del Regimiento y morrión con su número respectivo.

 

1835 Regimiento de Milicias Provincial de Trujillo nº 11.

Fundado en 1734.

Coronel: Coronel de Infantería, graduado, Juan Durán; Teniente coronel: Coronel de Milicias graduado Antonio de Orellana y Plata; Sargento Mayor: teniente coronel de Infantería, graduado, Antonio Nieto.

Uniforme: Casaca azul larga sin solapa, cartera a la walona, vuelta, pantalón y gorro azul turquí, cuello, barras, forro y vivo encarnado, botón dorado con el nombre del Regimiento y morrión con su número respectivo.

 

1836 y 1837 Regimiento de Milicias Provincial de Trujillo nº 11.

Fundado en 1734.

Coronel: Coronel de Infantería, graduado, Juan Durán; Teniente coronel: Teniente coronel de Infantería, graduado, José Pacheco y Gragera. Sargento Mayor: Teniente coronel de Infantería, graduado, Antonio Nieto.

Uniforme: Casaca azul larga sin solapa, cartera a la walona, vuelta azul turquí,  cuello, barras, forro y vivo encarnado, botón dorado con el nombre del Regimiento, morrión con el número del mismo en la chapa, pantalón celeste gris y gorro de cuartel azul turquí.

 

1838 Regimiento de Milicias Provincial de Trujillo nº 11.

Fundado en 1734.

Coronel: Coronel de Infantería, graduado, Juan Durán; Sargento Mayor: Teniente coronel de Infantería, graduado, Juan Bautista Pujol.

Uniforme: Casaca azul larga sin solapa, cartera a la walona, vuelta azul turquí,  cuello, barras, forro y vivo encarnado, botón dorado con el nombre del Regimiento, morrión con el número del mismo en la chapa, pantalón celeste gris y gorro de cuartel azul turquí.

 

1839 Regimiento de Milicias Provincial de Trujillo nº 11.

Fundado en 1734.

Coronel: Coronel de Infantería, graduado, José Pacheco y Gragera; Sargento Mayor: Teniente coronel de Infantería, graduado, Juan Bautista Pujol.

Uniforme: Casaca azul larga sin solapa, cartera a la walona, vuelta azul turquí,  cuello, barras, forro y vivo encarnado, botón dorado con el nombre del Regimiento, morrión con el número del mismo en la chapa, pantalón celeste gris y gorro de cuartel azul turquí.

 

1840 y 1841 Regimiento de Milicias Provincial de Trujillo nº 11.

Fundado en 1734.

Coronel: Coronel de Infantería, graduado, José Pacheco y Gragera; Sargento Mayor: Teniente coronel de Infantería, graduado, Manuel Garrido.

Uniforme: Casaquilla de paño verde oscuro, cuello y vueltas encarnado, vivo amarillo y botón blanco con el número en el centro y el nombre en la circunferencia. Pantalón de paño gris celeste forrado de lienzo, polainas de paño negro, capote de paño del color del pantalón con esclavina larga con botones como la casaquilla, morrión de fieltro de lana con imperial y visera de suela encerada, franja encarnada para los granaderos, verde para los cazadores y amarilla para los fusileros y galleta con el número del regimiento en el centro.

 

1842 Regimiento de Milicias Provincial de Trujillo nº 11.

Fundado en 1734.

Coronel: Coronel de Infantería, graduado, José Pacheco y Gragera; Sargento Mayor: Teniente coronel de Infantería, graduado, Manuel Garrido.

Uniforme: El mismo que el del Ejército, con la diferencia de los golpes del cuello y vuelta que serán encarnados. Botón blanco con el número en el centro y el nombre del regimiento en la circunferencia.

 

En 1843 ya aparece como Batallón de Reserva  Cáceres nº 11, mandado por el Coronel José Pacheco y, de Segundo comandante, el teniente coronel de Infantería Manuel Garrido. Por Real orden de 1 de marzo de 1842 se dio a los Sargentos mayores la denominación de Segundos comandantes.

 

 

ANEXO 2

En una búsqueda inicial, apenas aparecen documentos en el Instituto de Historia y Cultura militar de Madrid. En el mismo se custodian los Historiales de todos los regimientos del Ejército regular, pero apenas hay documentación, de esta época, de fuerzas no regladas, tales como Milicias. Estos documentos que presentamos se refieren a soldados del provincial de Trujillo, que por una u otra causa se encontraban afectos al ejército de Extremadura y aparecen firmados por el general Francisco Javier Castaños, a la sazón Capitán general.

 

 

INSTITUTO DE HISTORIA Y CULTURA MILITAR. Documento 6707.355:

Carta del Capitán general Francisco Javier Castaños.

 

Al margen: a dn. Francº de Paula Leyte en 20 de Octubre desde Valencia de Alcántara.

El Teniente del Regimiento de Ynfantería Provincial de Truxillo dn. Ygnacio Martínez por quien tengo el honor de remitir esta a V. E. pasa a la Corte de Lisboa con el solo y único objeto de conducir a esta las papeleras y demás efectos del Archibo de la secretaría general de este Exercito que quedaron depositados allí el año pasado y en el día me hacen notable falta para la pronta y fácil expedición de los negocios. Esta razón me obliga a rogar a V. E. tenga a bien facilitar al expresado oficial un pasaporte amplio para que en su ida y vuelta se le faciliten sin demora los auxilios que necesitare para desempeño de su comisión; en la firme inteligencia y seguridad de que pagará puntualmente y a los precios establecidos en ese Reyno los carros o Acémilas que se le dieren; a cuyo efecto se han puesto a su disposición los caudales necesarios; y de que yo viviré reconocido a este fabor que procuraré añadir a los muchos que V. E. me tiene dispensados.

Esta ocasión me ofrece la de renovar a V. E. el respeto y la consideración con que es de V. E. afectísimo servidor y B. L. M. de V. E.

 

IHCM. Documento 6707.196

Carta del Capitán general Francisco Javier Castaños.

 

Al margen: Al Sub Ynspector de Ynfantª en 29 de Septe. Desde Valencia de Alcántara.

En atención a lo expuesto por el Teniente del Regimiento de Ynfantería Provincial de Truxillo dn. Bautista Vila en su instancia de 22 del actual; y a lo que manifiesta V. S. en el informe que acompaña: he venido en concederle la gracia que solicita de pasar a su primitivo regimiento de Ynfantería de la Princesa en su misma clase y con destino a la Compañía que resulta vacante por retiro que ha obtenido el Teniente dn. Vicente Corchado.

 Lo que comunico a V. S. para su noticia y cumplimiento. Dios gde. Etc…..

 

 

 

 

Bibliografía:

ARCHIVO HISTÓRICO NACIONAL, Informe sobre Jefes, fuerzas y destinos del regimiento provincial de Trujillo desde 1808 hasta 1815…, Diversos-Colecciones, Legajo 125, nº 8.

BOLETÍN DE BADAJOZ,Nº 24, 24 marzo 1835;

BOLETÍN OFICIAL DE LA PROVINCIA DE BADAJOZ, nº 9 de 21 de enero de 1837; nº 14 de 2 de febrero de 1837; nº 15 de 4 de febrero de 1837;

BOLETÍN OFICIAL Y DE AVISOS DE EXTREMADURA, BADAJOZ, 26 noviembre1833;

CLONARD, Conde de,  Historia orgánica de las Armas de Infantería y Caballería, Madrid, 1857, tomo V, página 227; tomo VI;

GAZETA DE MADRID, nº 117 de 26 agosto 1808.

GÓMEZ DE ARTECHE, Y MORO, J. Guerra de la Independencia. Historia militar de España de 1808 a 1814, Madrid, Depósito de la Guerra, 1875, tomo II, página 674 y ss.[16]

HERNÁNDEZ TOLOSA, Leonardo, Libro de noticias de…, Trujillo, Real Academia de Extremadura, 1992, páginas 4, 6, 21, 28, 51, 110, 175.

MERCURIO DE ESPAÑA, Madrid, Imprenta Real, enero 1794, página 67.

MERCURIO DE ESPAÑA, Madrid, Imprenta Real, febrero1794, página 223.

MERCURIO DE ESPAÑA, Madrid, Imprenta Real, julio 1794, páginas 367 a 384.

MERCURIO DE ESPAÑA, Madrid, Imprenta Real, septiembre 1794, página 117.

OÑATE ALGUERÓ, Paloma de, Servir al Rey: la Milicia provincial (1734-1846), tesis doctoral, Madrid, 2003.

OZCARIZ, H. de, Historia de las Milicias provinciales, de su origen, vicisitudes y servicios prestados…, Madrid, imprenta a cargo de Ramón Santacana, 1852.

SÁNCHEZ RUBIO, Mª Ángeles, Trujillo y la guerra de la Independencia, Badajoz, Caja de Extremadura, 2008.

SAÑUDO, J. J. La evolución orgánica militar durante la Guerra de la Independencia, Madrid, 1989.

Base de datos sobre las Unidades militares en la Guerra de la Independencia española, Madrid, Minisdef/Instituto de Historia y Cultura Militar, 2007.

SERVICIO HISTÓRICO MILITAR, Guerra de la Independencia, Madrid, editorial San Martín, 1989, volumen 2º, página 222.

URQUIJO GOITIA, José Ramón, Los sitios de Bilbao, CSIC

 

 

[1] Empleo hoy desaparecido, entre el comandante y el teniente coronel. Era el responsable de la instrucción y disciplina de una Unidad. Por lo general cada regimiento  contaba con una plaza.

[2] Quiere decir Asamblea: lugar determinado donde se reúne una fuerza y, por extensión, reunión de Unidades militares para una misión. En la actualidad se sigue denominando Asamblea a la reunión de una fuerza, que entra de servicio, para ser revistada.

[3] También Roco y Argüello. Siendo Capitán general interino de Extremadura fue asesinado, en un motín popular, el 30 de mayo de 1808.

[4] El Rey se ha servido conferir Dignidades, empleos y honores a los sujetos que aquí se expresan:

…El Regimiento de infantería de Córdoba al Coronel D. Vicente Amorós, teniente coronel del propio cuerpo;…el de Extremadura al Conde de la Torre del Fresno, Coronel del Provincial de Truxillo… (MDE febrero 1794)

[5] En 1808 con Napoleón y en 1823 con los Cien mil Hijos de San Luis.

 

[6]  Por la firma de este tratado recibirá Manuel Godoy el título de Príncipe de la Paz.

[7]  …Por Real decreto de 9 de agosto de 1824, ha resuelto el REY Nuestro señor que los Granaderos y cazadores de los expresados Regimientos sean parte de su Guardia Real, formando dos brigadas que se denominarán Granaderos Provinciales de la Guardia Real de Infantería y cazadores provinciales de la Guardia Real de Infantería; constando cada una de las mismas de dos Regimientos de tres Batallones, siendo su Comandante General el Inspector general, Juez privativo de los referidos Cuerpos provinciales, el teniente general Conde de San Rommán…Tomado del Estado Militar de España, año 1925.

[8] Presidente de la Diputación provincial de Badajoz.

[9]  Badajoz.

[10]Concesión en Real orden de 13 de junio de 1876.

[11]  Por decreto de 21 de diciembre de 1812, con sueldo de Sargento mayor.

[12] En comisión con sueldo de capitán.

[13] En comisión con sueldo de capitán.

[14]  Casaca azul turquí sin solapas, cuello, vueltas y vivo carmesí, forro encarnado, botón dorado algo convexo y en él el número del regimiento, vuelta abierta con portezuela, dragonas del color de la divisa y el número del regimiento en ambos lados del cuello, pantalón ancho de paño gris oscuro y medio botín de paño negro para invierno y para el verano pantalón y botín de lienzo blanco, capote gris con esclavina y chacó.

[15]En el siglo XIX se usaba la “graduación” como recompensa; es decir, se premiaba a los oficiales y suboficiales con uno dos grados más del que tenía. Era una manera de distinguir sin tener que pagar sueldos elevados o saturar un empleo. Hoy queda una reminiscencia en la “consideración de suboficial” que ostentan algunos miembros de tropa de la Guardia Civil. En adelante, en los textos será corriente encontrarse la expresión: “capitán, graduado de teniente coronel…”,  “para capitán de la compañía el comandante graduado don…” o “sargento 1º, con grado de subteniente…”

 

[16]Estado de fuerza del Ejército de Andalucía en 19 de julio de 1808…

Dic 132013
 

…de la Guerra de la Independencia en Extremadura, 1808-1812.
Álvaro Meléndez Teodoro.

1. A MODO DE INTRODUCCIÓN

 El presente trabajo no pretende ir más allá de un mero ejercicio de recopilación y ordenación cronológica de los acontecimientos que conformaron la epopeya extremeña en la Guerra de la Independencia.

Lógico es significar que usar el término cronología es una pretensión vana, si tenemos en cuenta la cantidad de eventos a recoger y, además, el espacio al que debe reducirse esta comunicación.

Para la elaboración del presente escrito se ha partido de los Historiales de las diversas Unidades militares que tomaron parte en la campaña. Las Unidades militares deben recoger, al menos así se disponía en los reglamentos, todas las vicisitudes cotidianas para elaborar los preceptivos informes.

Los agobios de la campaña en Extremadura, los altibajos en los resultados de las operaciones, las derrotas estrepitosas y sangrientas en que se vieron envueltas, los movimientos continuos en persecución o huida y, en fin, los desastres todos de la guerra hacen que estos historiales hayan desaparecido en su mayoría, sean muy incompletos o, no es improbable, simplemente se encuentren traspapelados en algún perdido Archivo pendiente de la adecuada investigación.

Otro fondo muy interesante, y poco explorado en este tema, pueden ser los Archivos locales y regionales, como el Histórico Provincial de Badajoz. De reciente aparición es el libro del profesor doctor don José Sarmiento sobre la Junta Suprema de Extremadura, tema que no se había tocado, prácticamente desde los tiempos de don Román Gómez Villafranca allá por los eventos del I Centenario y por las fechas en que se redactan estas líneas comienzan a publicarse algunos trabajos más locales enmarcados en el “Premio José María Calatrava”.

He podido consultar, que no estudiar en profundidad, las dos obras fundamentales que sobre el aspecto militar de esta campaña se han publicado: la del general Gómez de Arteche, de la segunda mitad del siglo XIX, redactada a la vista de documentos originales, y la del Servicio Histórico Militar, dirigida por don Juan Priego López, de los años sesenta del pasado siglo, recientemente reeditada y corregida. Ambas son, al día de hoy, las obras que más se han ocupado de Extremadura durante la Guerra de la Independencia. Si, es cierto, en Extremadura, principalmente en su Universidad, se han desarrollado numerosos estudios sobre la sociedad, la economía y la política de la época, pero no s han llevado a cabo estudios en profundidad sobre el factor bélico-militar, lo que tratándose de una Guerra es, cuando menos, curioso.

No debemos olvidar, como fuente documental interesante, los trabajos publicados generalmente en prensa, en algunos momentos puntuales: el homenaje al General Menacho, muerto en la defensa de Badajoz en 1811, que se llevó a cabo en esta ciudad en 1893, los actos y convocatorias del I Centenario, de los que no podemos dejar citar los trabajos redactados para la Revista Archivo Extremeño o Extremadura y los premios convocados en 1811, I Centenario de la batalla de La Albuera, por el Ateneo de Badajoz.

El presente trabajo es ligero y eveneméntico. No pretende presentar un análisis de los hechos sino meramente su encuadre. En primer lugar, y casi único, porque los conocimientos del que escribe no alcanzan para afrontar tan compleja tarea, necesitada de un equipo multidisciplinar adecuadamente formado, preparado y dotado y además porque mi humilde objetivo es llevar estos “apuntes” a los historiadores e investigadores locales para que puedan investigar o enmarcar adecuadamente documentación localista o, simplemente, apuntarles acontecimientos desarrollados en sus pueblos.

A lo largo de la documentación y escritos estudiados hay una cosa que se ve muy clara: ningún pueblo de Extremadura se vio libre de esta terrible campaña. Si no fueron acontecimientos bélicos directos, batallas, encuentros, acciones diversas, fueron indirectos, represalias, saqueos, impuestos, alistamientos o requisas. En todos ellos hay materia para el estudio.

De muchos de ellos, y así aparecen en el texto, apenas nos ha llegado el eco de una referencia en un Historial de Regimiento o en una Hoja de Servicio de alguno de los protagonistas. Sería muy interesante saber que conocimiento hay en cada localidad de lo expuesto en el presente trabajo y me refiero, claro es, a las localidades menos conocidas, ya que en otras los acontecimientos ha sido, y están siendo, adecuadamente estudiados: batallas de Medellín, Albuera y Arroyomolinos, sitios de Badajoz y un muy corto etcétera. Por el momento.

2. AÑO 1808

 Mayo

2.- Levantamiento en Madrid. En la tarde de este día don Juan Pérez Villamil redacta el parte que firman los alcaldes de Móstoles, Andrés Torrejón y Simón Hernández, alertando al resto de España de los acontecimientos. Pedro Serrano, postillón andaluz, se ofrece a llevarlo a Extremadura y Andalucía. Sale a las siete de la tarde.

3.- En la mañana de este día alcanza Casas de Miravete y las autoridades lo remiten a las localidades limítrofes. El Corregidor de Trujillo, don Antonio Martín Rivas, alerta a 82 pueblos de su partido, mandando alistar hombres, armas y caballos preparados para emprender la marcha a Madrid.

4.- En la madrugada de este día el parte de los alcaldes de Mostoles llega a Mérida. El alcalde, Ciro Meneses Camacho, lo hace llegar a Badajoz, Almendralejo, Fregenal y Jerez de los Caballeros.

5.- El Capitán general interino, Mariscal de campo Toribio Gragera de Vargas, Conde de Torre del Fresno, redacta una proclama antifrancesa.(1).  Se considera la primera que una alta autoridad del estado emite contra los responsables de los sucesos madrileños y envía avisos de lo acontecido en Madrid al General Carrafa, Capitán general titular, que se hallaba en Lisboa en apoyo de las tropas del Mariscal Junot. El parte llega a Fregenal de la Sierra y las autoridades lo trasmiten a Higuera la Real, que a su vez lo pasará a Cumbre de San Bartolomé.

Ya desde estos primeros momentos hay en marcha una conspiración para acometer un levantamiento general. Son acontecimientos aún no suficientement estudiados y en los que participarán distinguidas personalidades civiles y militares, al igual que ocurría en otros puntos de Españas. Al parecer, para Extremadura, estaba previsto en los primeros días de junio.

6.- El bando de Móstoles llega a Guareña, procedente de Trujillo.

23.- Lunes. Tumulto popular en Badajoz, aplacado por el obispo y cabildo catedral, sin consecuencias

 (1) …Aunque las noticias no son del todo auténticas, deben ser suficientes para que los buenos españoles se armen y se dispongan a defender la Patria…Que todo ello se ejecute con la brevedad del rayo, para que el enemigo se convenza de que los españoles jamás conocen peligros cuando es preciso salvar y vengar al Rey, la Religión y la Patria…

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 24.- El obispo de Badajoz, Mateo Delgado y Moreno, designa al párroco de Talavera la Real, José Antonio Gallego, para que le represente en el Congreso de Bayona2, convocado por Napoleón para el 15 de junio.

25.- El Ayuntamiento de Badajoz designa para el antecitado Congreso a don Juan de Morales Guzmán, como éste se excusa por su avanzada edad se nombra a don Félix Ovalle.

29.- El Conde de Torre del Fresno recibe noticias de Sevilla informando de la constitución de una Junta de Gobierno y solicitando su apoyo. Torre del Fresno convoca una Junta de Autoridades para el día siguiente a fin de tomar postura (3).

30.- Un nuevo levantamiento popular en Badajoz, justificado en no haber disparado las salvas de ordenanza en la onomástica del Rey Fernando y en un supuesto “afrancesamiento” del Capitán general interino, concluye con el asalto a su palacio y la muerte de éste que había intentado refugiarse en el cuerpo de guardia de la Puerta de las Palmas.

Ese mismo día se reúnen las “fuerzas vivas” de la plaza para constituir la Junta Suprema de Extremadura. El General Galluzo es nombrado Presidente de la misma y Capitán general de la Provincia de Extremadura (4).

En Elvas, el General francés Kellerman5 se disponía a moverse contra Badajoz cuando recibe la orden de trasladarse a Lisboa, dejando una corta guarnición en la plaza, ante la amenaza de un desembarco inglés y en medio de la insurrección y fuga de las tropas españolas.

 Junio

3.- La primera providencia del Capitán general Galluzo es ordenar un alistamiento general, que será reiterado en 27 de junio y 11 de julio, con un cupo asignado a cada pueblo.

(2) Convocado para dar forma a una Constitución, Carta o Estatuto de Bayona, que legitimara la abdicación de Carlos IV en Napoleón.

(3) En su residencia de la Plaza de las Descalzas en Badajoz, luego Palacio de Capitanía General.

(4) De esta primera Junta formaban parte, entre otros, el obispo de Badajoz Mateo Delgado Moreno, el Brigadier Juan Gregorio Mancio, el Auditor de Guerra Gonzalo Hurtado Valdovinos, el Oidor de la Audiencia de Extremadura Francisco Carbonell del Rosal, el Canónigo de la Catedral de Coria Mateo Fernández de la Jara y el Subdelegado de Rentas de Trujillo José Tamayo y Vélez.

(5) Kellerman había entrado con el Mariscal Junot en el año anterior y era el mando militar del Alentejo. Desagradablemente sorprendido con la deserción de las tropas españolas que le auxiliaban, que mayoritariamente se refugiaron en Badajoz, decidió emprender una acción de castigo, con la finalidad, posiblemente, de hacerse con el control del puente de la ciudad, una importante vía de comunicación.

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 7.- Entre las primeras disposiciones de la Junta Suprema destaca la de levantar un Ejército, para ello se aumentarán y dotarán las Unidades existentes, se reorganizarán aquellas que van llegando, huidas, de Madrid o Portugal, y se levantarán Unidades propias extremeñas, aprovechando las buenas disposiciones mostradas por el pueblo y las autoridades en toda la región: Regimiento de Infantería de Línea 1º de Badajoz, Batallón Real de Zapadores y Minadores de Extremadura, Regimiento de Infantería Ligera Voluntarios de Plasencia, Regimiento de Infantería Voluntarios de Trujillo, 4º Batallón de Reales Guardias Walonas, Batallón de Cazadores de Llerena, “el leal”, Tiradores de Mérida, Voluntarios de Valencia y Alburquerque, Batallón de Infantería Cazadores de Alcántara, Batallón de Infantería Cazadores de Zafra, Batallón de Infantería Cazadores de la Serena, Tiradores de Badajoz, Partida de Caballería de Cáceres, Regimiento de Caballería Cazadores de Alcántara, Regimiento de Húsares de Extremadura y otros más que seguirán formándose posteriormente.

8.- Motín popular en Plasencia con detención de varios vecinos acusados de afrancesados o colaboracionistas.

9.- En Plasencia un nuevo motín acaba con el linchamiento de Jerónimo Baena.

11.- Aparece en documentos la primera referencia a la constitución de la Junta de Plasencia, entre sus componentes figura el general Antonio Vicente de Arce, como vicepresidente, y el Brigadier Vicente Vargas Laguna como vocal.

13.- En Plasencia son asesinados por la turbamulta Antonio Moreno e Isidro Clemente, detenidos el pasado día 8.

17.- Se publica, con el auspicio de la Junta Suprema, el primer número del “Diario de Badajoz”.

23.- Se aprueba el “Reglamento para gobierno de la Suprema Junta de esta Provincia”(6).

La insurrección es general en España y Portugal, Junot, mando supremo francés en Portugal, debe mover sus guarniciones constantemente para sofocar múltiples levantamientos populares y contrarrestar una posible amenaza inglesa por mar.

Julio

A lo largo de este mes recibirá su bautismo de fuego el Ejército de Extremadura. La región portuguesa del Alentejo, al mando del General Francisco de Paula Leite, se levanta tras la marcha de Kellerman y

(6) Redactado por Martín de Garay, Felix Ovalle y el Provisor de la diócesis de Badajoz Gabriel Rafael Blázquez Prieto.

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 ayudados por fuerzas dele jército de Extremadura, atacan a la guarnición de Elvas.

De Extremadura sale, en apoyo de la Junta alentejana, el Coronel Federico Moretti con unos 1.200 hombres de Húsares de María Luisa, granaderos provinciales, una llamada Legión Extranjera, formada en Juromeña con desertores portugueses y armados por los españoles, y alguna tropa de artillería.

23.- El Mariscal Junot dispone que el General Loisón avance contra Évora para sofocar la rebelión lusa en el Alentejo.

29.- Loisón alcanza Évora y, para su sorpresa, encuentra a las fuerzas insurrectas del Coronel Moretti y el General portugués Leite formadas para batalla campal, en número de unos 3 ó 4.000 hombres, mal instruidos y peor armados, que habrán de hacer frente a 7.000 experimentados franceses. El combate es rápido y feroz. Las fuerzas aliadas son desechas al primer intento y se retiran para intentar desesperadamente defenderse en la ciudad, que es asaltada sobre la marcha aqueada y sus defensores, casi todos, aniquilados sin cuartel.

 Agosto

 1.- El General francés Loisón sale de Évora para Elvas dispersando a su paso las partidas que cercaban la plaza. Nombra Gobernador de la misma al Comandante Girod de Novillars.

Comienza a desembarcar en la bahía del Mondego la expedición británica que ha de ponerse a las órdenes de Sir Hew Dalrymple.

4.- El General Loisón se dispone a atacar Badajoz pero recibe órdenes de retornar a Abrantes ante el desembarco de ingleses en Portugal.

17.- Combate de Roliça entre británicos y franceses. Los franceses han de ceder sus posiciones pero causan muchas bajas a sus rivales.

21.- Batalla de Vimieiro en la que los británicos derrotan a los franceses pero no rematan la acción permitiendo su retirada y reorganización. Poco después entrarán en conversaciones que finalizarán en la firma de un acuerdo de suspensión de hostilidades.

30.- Se firma el Convenio de Çintra, entre británicos y franceses, con la oposición de portugueses y españoles que ni siquiera fueron consultados, que permite la total evacuación de Portugal, con armas y bagajes, del Ejército francés del Mariscal Junot.

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 Septiembre

 Enterados los españoles y los insurrectos alentejanos de los acuerdos de Çintra, manifiestan su disgusto y oposición. Aprovechando la ocasión el General Galluzo decide tomar Elvas.

7.- Al mando del Mariscal de campo José de Arce, fuerzas españolas del Ejército de Extremadura atacan la plaza de Elvas y sitian a la guarnición francesa. El Comandante francés, Girod de Novilars, se atrinchera con sus 1.400 hombres en el Fuerte de Lippe, actual Fuerte de Graça. Al norte de la plaza. El sitio durará hasta el día 20. Toman parte, entre otros, el Regimiento de Infantería Badajoz y los Regimientos de Caballería 1º y 2º de Húsares de Extremadura.

8.- El General Gregorio Laguna (7) es comisionado por la Junta Suprema para dirigirse a Lisboa y organizar una División con la tropa española que allí había sido liberada por los británicos, que además habría de proporcionarle armamento y dinero para reforzar el Ejército de Extremadura. Cumplida la misión, el General Laguna será destinado, con toda la tropa y su material, a Cataluña según órdenes de la Junta Central.

20.- En estas fechas aparecen en Elvas las tropas británicas que, de acuerdo al Convenio de Çintra, han de hacerse cargo de la plaza y escoltar a las francesas que deben embarcar en Lisboa.

25.- El General Galluzo firma un “estadillo” de formación en el que se señala que el Ejército de Extremadura cuenta en sus filas con 6.020 hombres de Infantería de Línea, 5.050 de Infantería Ligera, 1.150 de Caballería, con 1.076 caballos, 500 hombres de Artillería a pie y 184 de Artillería a caballo, con 136 caballos. En total 12.904 soldados y 1.212 caballos (8).

En este día queda constituida la Junta Central Suprema Gubernativa del Reino, instalada el Palacio Real de Aranjuez, contará con dos representantes de la extremeña: el Intendente Martín de Garay y el tesorero del Ejército de Extremadura Félix Ovalle.

30.- La Junta Suprema Central, Conde de Floridablanca, ordena a la de Extremadura aprestar su Ejército y moverlo a Castilla.

 Octubre

4.- El Teniente Jacinto Ruiz Mendoza, herido en la defensa del parque de Monteleón el 2 de mayo, presenta instancia a la Junta Suprema solicitando el Escudo de distinción a los fugados de Portugal

(7) Será nombrado Capitán general de Extremadura tras la guerra..

(8) En la época al hablar de “caballos” hay que entender “soldados de caballería”.

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 e incorporados al Ejército de Extremadura. La Junta contesta el mismo día de forma elogiosa concediendo el Escudo pero …le señala la misma Suprema Junta otro nuevo Escudo de distinción como premio del valor, del qual deverá usar antes de aquel. Este escudo será una Corona de Laurel y en la circunferencia dirá: Por Ferndº 7º y la defensa del Parque de Artª el día dos de Mayo de 1808…

 7.- El Ejército de Extremadura al completo, mandado por el General Galluzo, inicia su marcha hacia Madrid. Quedan encargados de reorganizar las reservas y nuevas Unidades el Marqués de Monsalud y el General Antonio de Arce.

18.- El Ejército de Extremadura alcanza Madrid. Galluzo será relevado del mando, al señalar carencias en el equipamiento e instrucción, que se le dará al inexperto Conde de Belvedere.

30.- El Gobernador de la plaza de Alcántara, Fernando de Manuel Villena, avisa al ayuntamiento de Zarza la Mayor la llegada en los próximos días de fuerzas expedicionaria británicas a las que deben acoger y suministrar.

Éste mismo día llegan también a Badajoz para marchar por el Camino Real a Madrid.

Noviembre

2.- Fuerzas británicas procedentes de Badajoz llegan a Talavera la Real, cuyo Ayuntamiento ha de pedir fondos para abonar los suministros que debe proporcionarles.

10.- Belveder con parte del Ejército de Extremadura, no esperó a tenerlo todo reunido y desplegado, planta batalla en Gamonal, inmediaciones de Burgos. La derrota de los españoles es aplastante y la ciudad de Burgos es saqueada. Tras la huida de Belveder el mando de los restos se le entrega al General José de Heredia,

 Diciembre

Las derrotas de Gamonal y Somosierra abren las puertas de Madrid a Napoleón. Los restos del Ejército de Extremadura, reagrupados en Talavera de la Reina, provocan un motín en el que resulta asesinado el General Benito San Juan y en el que toma parte el Regimiento de Húsares de Exttremadura. Galluzo  vuelve a tomar el mando e intentará cerrar los pasos del Tajo: Puente del Arzobispo del Conde, de Almaraz y del Cardenal. Fuerzas inferiores, desorganizadas y una mala dirección, no impedirán el paso de los franceses. El General Galluzo hace volar el puente de Almaraz9 y se retira hacia el sur. La Junta

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 Suprema le retira el mando y le abrirá una causa.

2.- La Junta Central, ante la ocupación de Madrid por los franceses, decide trasladarse a Extremadura, camino de Sevilla.

9.- La Junta Central está establecida en Trujillo, donde en esta fecha, y dado el desbarajuste introducido en las fuerzas españolas tras las derrotas de Gamonal, Espinosa de los Monteros, Somosierra y la cupación de Madrid, autoriza a todo Jefe militar de localidad o Ayuntamiento de la misma a imponer la pena máxima a desertores.

10.- Ante la aparición en las fronteras de Extremadura de partidas francesas la Junta Central decide continuar viaje a Sevilla y pide dinero para ello.

11.- El obispo de Plasencia, don Juan Francisco Marco y don Francisco de Sales Andrés proporcionan a la Junta Central 90.000 reales para su traslado. Ese mismo día emprenden la marcha.

En Fuente de Cantos un alboroto popular tilda de traidor al presbítero Juan José Fernández y asalta su casa tratando de matarlo.

12.- La Junta Central alcanza Miajadas.

13.- La Junta Central alcanza Mérida, donde la Junta Suprema extremeña pide a su Presidente, Floridablanca, que el General Cuesta, que marchaba en calidad de arrestado por desavenencias con la Central, pase a mandar el Ejército y la Capitanía de Extremadura.

Combates en defensa del puente de Almaraz, General Galluzo. Regimiento de Infantería Jaén, Regimiento de Infantería Voluntarios de Trujillo, Regimiento de Infantería Mallorca y Guardias Españolas de Infantería, entre otras.

16.- Nueva algarada callejera en Badajoz que termina en el asesinato de cinco personas: dos presos franceses, un colaboracionista portugués al que llaman Vasconcelos, el coronel Tiburcio Carcelén10 y el afrancesado Antonio Noriega de Bada (11), son linchados en su prisión de Puerta de Palmas. La tensa situación impone la creación de un tribunal militar, presidido por el Teniente

(9) No sería adecuadamente reconstruido hasta 1845.

(10) El Coronel Tiburcio Carcelén mandaba el Batallón I de la División 2 de Granaderos Provinciales de Castilla la Nueva, que había operado a las órdenes del General Carrafa en Lisboa, cuando la invasión de Junot. Se le había sustanciado causa por no haberse fugado de los franceses en junio, a pesar de habersele avisado por la Junta de Extremadura. Al parecer en la fecha en que fue asesinado la causa llegaba a su fin y podría salir con una sanción muy baja o libre de culpa.

(11) Político asturiano, adepto a Godoy y colaboracionista con el Rey José. Había sido Diputado en Cortes y Tesorero Real, su casa fue saqueada tras el motín de Aranjuez y él encarcelado, quedó y libre y fue detenido por una patrulla enviada por la Junta de Extremadura en julio. En octubre el Consejo de Castilla le exoneró de toda culpa y él se había dirigido en diversas ocasiones a la Junta Suprema pidiendo su puesta en libertad. Amigo y colaborador de Jovellanos, había sido retratado por Goya.

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coronel Mariano Ricafort, para calmar los ánimos. Son detenidos, y serán juzgados, varios de los responsables.

23.- Combates en el Puente de Almaraz. Toma parte el Regimiento de Infantería Badajoz.

24.- Encuentros armados en Valdelacasa en los que combate el Regimiento de Caballería Montesa.

25.- Combate en Trujillo en el que participará el Regimiento de Infantería Badajoz.

26.- Combates en el entorno del Puente de Almaraz en los que interviene el Regimiento de Caballería Montesa.

27.- La Junta Suprema pasa una circular a todas las localidades ordenando que se formen partidas con los cazadores y conocedores de la zona para incomodar al invasor.

Algarada popular en Usagre en la que mueren el Alcalde mayor y el padre del párroco.

28.- Los franceses pasan el Tiétar por La Bazagona y se dirigen a Plasencia donde montan el Cuartel general. Alrededor de 1.000 hombres de Caballería se establecen en Galisteo, desde donde ocupan Aldehuela, Carcaboso, Valdeobispo, Montehermoso, Mirabel y Torrejoncillo.

La Junta Central y Gubernativa del Reino aprueba el “Reglamento de Partidas y Cuadrillas” (Gazeta del 3 de febrero de 1809).

 3. AÑO 1809

Enero

1.- Alborotos populares en Santa Marta de los Barros con motivo de la elección de cargos concejiles.

Los franceses salen de Galisteo, Plasencia y Montehermoso en dirección al puerto de Baños.

19.- Combate de Deleitosa. Interviene el Regimiento de Infantería Badajoz. Los franceses entran en Trujillo. El General Foy monta su Cuartel general en el Palacio del marqués de San Miguel.

25.- Los franceses salen de Trujillo.

28.- Combates en el puente de Almaraz que es recuperado por los españoles. El General Henestrosa, Jefe de la Vanguardia del Ejército de Extremadur reorganizado a toda prisa por el General Cuesta, lleva el peso de la acción y es felicitado por la Junta Suprema que le obsequia

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 con un anteojo (catalejo). Toma parte el Regimiento de Caballería Montesa

Febrero

18, 19.- Los franceses saquean el Monasterio de Guadalupe.

20.- Combate de Valdelacasa.

26.- Combate de Jaraicejo donde interviene el Regimiento de Caballería del Infante.

Marzo

 La reacción de la Junta Suprema aprestando fondos y alistados al General Cuesta propicia una reacción inmediata que logra recuperar el terreno “perdido” por el General Galluzo, Por una momento parece que se ha expulsado a los franceses de nuestra región, pero se ha logrado rechazar a los elementos de exploración, En marzo comienza la ocupación, que culminará en la batalla de Medellín y el dominio francés de casi toda la ruta a Sevilla.

10.- Combate en el paso del río Ibor en él toma parte el Regimiento de Infantería Badajoz.

12.- Combates en el Tiétar en los que toma parte el Regimiento de Infantería Madrid.

13.- Fallece en Trujillo, donde será enterrado al día siguiente, el Teniente Ruiz Mendoza, “el tercer hombre del 2 de mayo” (12).

15.- Por un informe de este día, del Intendente interino del Ejército, conocemos los Hospitales militares establecidos: Badajoz, Alcántara, Cáceres, Llerena, Mérida Olivenza, Plasencia, Villanueva de la Serena y Trujillo.

Los franceses, con alrededor de 26.00 hombres, inician la ocupación de Extremadura por la zona del Puente del Arzobispo, en dirección al de Almaraz.

16,17.- Combates de Mesas de Ibor. Victoria y ocupación francesa. Combatirán el Regimiento de Infantería Badajoz. y el de Caballería del Infante. El Mariscal Víctor vence al Duque del Parque.

17.- Combate de Fresneda o Fresnedoso. Victoria francesa.

(12) Fue enterrado en la Iglesia de San Martín y en 1909 trasladados sus restos a Madrid. En la Sala del Estandarte del Regimiento de Infantería Castilla, en Badajoz, se conserva una pequeña urna de plata con restos de la tierra que cubrió su tumba, recuerdo de la escolta de honor que formaron en el traslado.

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 18.- Combate de los Callejones (Trujillo), Regimiento de Caballería del Infante y ataques al puerto de Miravete que han de desalojar los españoles el 19.

19.- El Cuartel general del General Cuesta se establece en Puerto de Santa Cruz.

21.- Combate de Miajadas. Victoria española sobre los franceses del 10º de Cazadores. Regimientos de Caballería del Infante y de Almansa. El general Henestrosa vence a Subervie y Bordesoulle.

29.- Batalla de Medellín. El Mariscal Víctor vence al General Gregorio de la Cuesta. Bien posicionados los españoles, en un primer momento, logran “encerrar” a las fuerzas francesas al sur del puente de Medellín. Los españoles, para su desgracia, formaron en una sola línea que cerró sobre el invasor que retrocedía sobre Medellín. Solo hizo falta que la caballería enemiga aprovechara el hueco dejado en uno de los flancos por la caballería española, que huyó de forma inexplicable, para logar romper el despliegue y envolver. En aquella llanura entre Don Benito y Mengabril más de 8.000 españoles fueron muertos por los franceses que no dieron cuartel. Nuevamente el Ejército de Extremadura era deshecho de un solo golpe.

Abril

 1.- En esta fecha la Junta Central, Real Alcázar de Sevilla, comunica a la de Extremadura la concesión de premios a los combatientes de Medellín: Cuesta obtendrá el grado de capitán general, los oficiales distinguidos obtendrán un grado, los Cuerpos distinguidos serán recompensados con un escudo de distinción y doble paga; los familiares de los muertos con las pensiones correspondientes  (13).

2.- El teniente general Arthur Wellesley es nombrado Jefe del Ejército expedicionario británico a Portugal.

3.- La Junta Suprema dispone a petición del Coronel Lope de Mesa la creación del Batallón de Reunión, con las partidas, dispersos y alistados que van concentrándose en Badajoz ante el avance francés.

5.- Ante la posible amenaza francesa se da la orden de evacuar , las tropas, la plaza de Olivenza y clavar la artillería. Ante el abandono manifiesto por parte de la Junta Suprema se suceden los alborotos populares y ataques a propiedades que se mantendrán hasta el día 16.

(13) Puede parecer paradójico, pero esta conducta de premiar a los combatientes incluso en las derrotas, que se mantendrá a lo largo de toda la campaña, redundará en los beneficios que supone mantener alta la moral y la capacidad de reaccionar y volver a rteorganizarse. Así, por ejemplo, tras la batalla de Medellín los restos se reorganizan en la zona de Monesterio y el 20 de abril ya hay Cuerpos dotados al completo de personal, que reaccionarán eficazmente y en julio, ayudados por los británicos, combatirán y vencerán en Talavera de la Reina.

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 6.- Los franceses ocupan sin resistencia Alcántara, abandonarán ese mismo día la plaza ante la posible llegada de fuerzas aliadas.

9.- El Batallón de Reunión, formado en esta fecha por 1 capitán, Miguel Méndez, 3 tenientes, Matías Chaparro, Antonio Izcar y José Zacares, 5 subtenientes, Santiago Gómez, José Campanón, Bernabé Santibañez, Juan Manuel Suero y Francisco Vigil de Quiñones, 12 sargentos, 1 tambor y 424 entre soldados y cabos es destacado a la plaza de Alcántara.

12.- Los franceses, en número de 7.000, ocupan la plaza de Alcántara, con leve resistencia del vecindario que apenas ha recibido refuerzos.

18.- La Real Audiencia de Extremadura se establece en Aliseda, donde permanecerá hasta el 30 de octubre.

20.- La Junta Suprema dispone …que los Cuerpos de paisanos para alarma general de toda la Provincia usen la Bandera negra con la Cruz roja y todas las disposiciones de las Cruzadas observadas en Europa contra los infieles y herejes… Será comisionado para esta organización don Juan Hernández.

22.- Wellesley desembarca en Lisboa. La Junta Suprema comisiona a don José Gallego y al Brigadier Federico Moretti.

25.- Don Juan Hernández, organizador de los Cuerpos de Cruzada, tiene establecido su puesto de mando en la plaza de Alburquerque. En este día recibe un mensaje del General francés Burgoigne, desde Casas de Don Antonio, reclamando 720 raciones de pan, la respuesta fue de los alburquerqueños fue…que estaban deseando dárselas con las bocas de los cañones…

 26.- La Junta Central aprueba las disposiciones de levantar Cruzada contra los franceses tomada por la Junta de Extremadura y anima a que se extienda en lo posible esta iniciativa. Combate de Villar del Rey. A las once de la noche del día 25 se presenta en dicha villa una partida francesa para recoger impuestos y provisiones, individuos de la población, capitaneados por el párroco don Francisco Sáez Valero, les hacen frente y causan algunas bajas …un sargento que hemos tirado a un regato para que se lo coman las fieras…

 27.- Los comisionados de la Junta Suprema presentan al Alto Mando aliado en Lisboa, General Arthur Wellesley, un plan de acción y necesidades de apoyo por parte de los británicos y portugueses. Wellesley responderá, en escrito del día 28, en el que expone la situación de sus fuerzas y no se compromete a nada hasta establecer contacto con el General Cuesta.

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 Mayo

2.- Segunda acción de Villar del Rey. En represalia a los ataques del día 26 una fuerte partida francesa se presenta en la localidad. Se planta batalla por los españoles, mandados por don Juan Hernández y el Brigadier Sociats, que son severamente derrotados. En la acción intervienen elementos de los Regimientos de Infantería Badajoz y Madrid.

Los franceses tienen en Fuente del Maestre 1.500 hombres de infantería y caballería con 2 obuses y 2 cañones de montaña; en Aceuchal 600 de caballería, en Villalba 90 de caballería …en un cañaveral que hay detrás del castillo… En anta Marta de 300 a 400 …dentro del pueblo y en unos olivares detrás de la Iglesia…En Almendralejo de 400 a 500 de infantería y 90 a 100 de caballería; en Mérida de 1.600 a 2.000 hombres…

3.- La Junta local de Mérida rinde pleitesía al Rey José, a quien dirigen en esta fecha una exposición de sumisión.

6.- Según parte del Marqués de Monsalud, desde su Cuartel general en Nogales, la villa de Feria se niega a pagar tributo a los franceses y pretende presentar resistencia si vuelven. Para ello han desenterrado un viejo cañón de hierro, del que solo disponen de cuatro disparos, y lo han montado sobre unas maderas a modo de cureña.

10.- Combate de Santa Marta. El marqués de Monsalud dirige tres pequeñas columnas, desde Nogales, contra esta localidad. En sus proximidades se traba combate en la tarde del día 7. Las fuerzas españolas la formaban algunos Húsares del 2º Regimiento de Extremadura, una compañía de Dragones 14 de Cáceres, Comandante Ventura Correges; otra de Cazadores de Zafra, Comandant José Álvarez; una partida montada de Escopeteros de la Cruzada, Teniente coronel José Berrio; y Lanceros.

Las columnas estaban mandadas por el Vocal de la Junta Suprema Juan Diego Pacheco, el Teniente coronel Santiago Porta y el Teniente coronel Antonio Díaz Ceballos. Las bajas atribuidas a los franceses hablan de 1 sargento y 8 dragones muertos y 1 sargento y 9 dragones heridos. Por parte española se reconocen 2 heridos y el Cadete, de Dragones de Cáceres, Antonio Mercado, que quedó prisionero.

12.- Los franceses desalojan todas las localidades ocupadas en la comarca de los Barros y se concentran en Mérida a fin de reorganizar sus fuerzas. En esta zona sostienen encuentros con elementos de los Regimientos de Infantería Badajoz y Madrid.

(14) Los Dragones son fuerzas de Caballería cuyo armamento e instrucción les permite combatir a pie, si es necesario. Son empleadas generalmente en misiones de vigilancia y control.

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 Combate de Brozas. Intervienen el Regimiento de Caballería nº 11 y la Leal Legión Lusitana de Portugal.

13.- Alcántara que, tras la ocupación francesa del pasado 12, había quedado prácticamente abandonada de sus vecinos, esquilmados primero por los franceses y pocos días después por las fuerzas aliadas que llegaron en su “ayuda”, es de nuevo sitiada por los invasores. En esta ocasión dirige la resistencia el Brigadie británico William Mayne que combatió toda esta jornada y la del 14, ayudado por las Milicias urbanas de la plaza. Tras su retirada en la tarde del 14 los franceses saquean la ciudad y causan numerosos daños en vidas y propiedades.

14.- Primer combate del Puente de Alcántara. Víctor se enfrenta a Mayne que manda tropas portuguesas. Interviene la Leal Legión Lusitana, portuguesa. Retirada de los aliados.

Bando emitido en Alburquerque, por el Brigadier Sociats y el Corregidor Modesto Galván, a fin de impedir la fuga de los vecinos ante la amenaza francesa de ocupar la plaza.

16.- Combate y ocupación, por los franceses del General Casagne, de Valencia de Alcántara. La Junta Suprema ordenó que se publicasen en el “Diario de Badajoz” los nombres de los clérigos distinguidos en la defensa de la plaza: Alvaro Higuero, Fernando Valverde, Diego Matos Granados, Matías Lozano, Juan Barriga, Simón Ganchoso, Fray Román de San Vicente, Fray Pedro de Brozas, y Fray Juan de San Antonio.

19.- Son ahorcados en Badajoz cinco de los responsables de los alborotos del pasado 16 de diciembre: Jacobo Perraso, Juan Maldonado, Francisco Ciriaco, Francisco López y Ramón Gómez.

22.- Convocatoria a Cortes por la Junta Central del Reino.

 Junio

 10.- Segundo combate del Puente de Alcántara. Intervienen la Leal Legión Lusitana, el Regimiento de Cazadores nº 5 y los Regimientos de Infantería nº 8, 6 y 18, de Portugal. El General Mayne ante su incompetencia para frenar la ofensiva francesa ordena volar el puente romano (15).

(15) No sería reconstruido definitivamente hasta 1862.

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 Julio

3.- El General Wellesley entra en España por Zarza la Mayor.

10.- La Junta Suprema de Extremadura acuerda pedir opinión, a Instituciones y personas destacadas de la provincia, acerca de las cuestiones relativas a la convocatoria de Cortes.

27.- Batalla de Talavera de la Reina, que finalizará al día siguiente. El General Cuesta manda las fuerzas de Extremadura. Aunque la victoria puede señalarse claramente a favor de los aliados, el exceso de prudencia de estos hace que no se explote el éxito adecuadamente persiguiendo y causando más daño al Ejército francés del Centro.

 Agosto

 1.- A fin de contrarrestar los efectos de la batalla de Talavera, y con la intención de cortar el retorno a sus bases portuguesas del Ejército aliado, las fuerzas francesas del Mariscal Soult penetran por el norte de Cáceres. En este día ocupan Plasencia, donde montarán el Cuartel general.

Los desmanes, exigencias y represalias francesas serán terribles en los pueblos de esta comarca. Entre otros varios Serradilla y Casatejada serán arrasados, saqueados y quemados. Wellesley, en adelante vizconde de Wellington por su victoria en Talavera,se repliega por la izquierda del Tajo en dirección a Badajoz. El paso de las fuerzas británicas por Extremadura, su aprovisionamiento y manutención, será el remate aciago para esta pobre región totalmente despojada de recursos.

12.- Presenta su dimisión el Capitán general de Extremadura, Gregorio García de la Cuesta.

Los franceses incendian el Monasterio de Guadalupe, desaparecen los Archivos, las provisiones de primera necesidad y casi todas las edificaciones.

29.- Es asesinado en Hoyos el obispo de Coria don Juan Álvarez de Castro.

 Septiembre

15.- El General Francisco de Eguía, ahora Jefe del Ejército de Extremadura,

sale con su Cuartel general de Trujillo en dirección a Miajadas.

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 Octubre

1.- Soult desaloja Plasencia y las fuerzas ocupantes se retiran a Castilla.

Noviembre

 6.- El Duque de Alburquerque toma el mando, en Deleitosa, del llamado Ejército del Tajo destinado principalmente a operar en La Mancha. Durante est mes se moverá por esta zona cacereña y a finales de año bajará a Villanueva dela Serena, Medellín y Don Benito.

12.- A propuesta del General Carlos de Witte, Gobernador de Badajoz, la Junta Suprema dispone que el Teniente coronel Félix Domínguez Torrado reorganice la Partida llamada “de los Mayas” que, a modo de policía, contribuya a limpiar de malhechores los caminos, a reunir dispersos y a detener desertores.

 Diciembre

 8.- La Junta Suprema dispone el alistamiento general en las “Partidas de Cruzada” (16).

24.- El Duque del Parque, Jefe del Ejército de la Izquierda, se establece en San Martín de Trevejo. Éste Ejército, disperso y fugitivo, tras la derrota de Alba de Tormes (28 de noviembre) se refugia en la Sierra de Gata intentando ponerse a salvo y reorganizarse. Las epidemias, el mal estado de la economía de la zona tras el paso de los franceses y las malas comunicaciones de la zona hacen casi imposible el suministro. A pesar de la falta de medios la Junta Suprema comisiona a don Luis Mendoza y al Conde de Casa Chaves para que reúnan provisiones en la zona de Plasencia y se les haga llegar.

 4. AÑO 1810

Enero

El Duque de Alburquerque, con el Ejército del Tajo, recibe la orden de moverse a La Mancha, para reforzar el Ejército del Centro y cerrar el paso a Andalucía. Ante la certeza de dejar

(16) Como hemos visto, ya anteriormente se habían organizado Unidades regulares de este tipo. Ahora para implicar a todos aquellos ciudadanos que por diversas razones, eclesiásticos los más, no eran entusiastas de someterse, de manera directa, a una organización reglada como la militar, se ofrecía la oportunidad de organizar o alistarse a alguna partida de este tipo.

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desguarnecida la provincia dispone que las Divisiones I y III, brigadieres Senén de Contreras y Rafael Menacho, retrocedan a Badajoz y Mérida.

En los últimos días de éste mes llega a Badajoz el Marqués de la Romana para recobrar el mando del Ejército de la Izquierda.

Solo con dos Divisiones, y en mal estado, se contaba para sostener a toda Extremadura, ya que los restos refugiados en Gata, bastante hacían con sobrevivir Se dispuso que la División Senén marchara a Llerena y Jerez de los Caballeros, para cerrar el sur y Menacho permaneciera en Olivenza atendiendo Badajoz.

29.- La Junta Central establece un Consejo de Regencia de 5 personas, entre ellas el General Castaños y el obispo de Orense Quevedo y Quintano, natural de Villanueva del Fresno.

31.- La Junta Suprema aprueba la petición del inglés John Downie, efectuada el día 29, de levantar, a su costa y en esta región, una fuerza armada denominada Leal Legión de Extremadura.

 Febrero

1.- Los franceses toman Sevilla y se dirigen rápidamente contra Cádiz.

2.- La Junta Suprema escribe a Wellington solicitando apoyos para la defensa.

Comienzan a llegar a Extremadura refugiados y huidos de Andalucía, que se procura desviar a Portugal.

5.- Los franceses llegan a Cádiz y comienzan sus ataques.

9.- Sin resistencia apenas, las fuerzas españolas de la zona están encerradas en Cádiz o dispersas tras los combates por Sevilla, las fuerzas francesas comienzan a entrar en Extremadura. En este día partidas de reconocimiento llegan hasta el puente de Mérida, sin entrar en la ciudad. Todas las localidades del Camino Real de Sevilla, Ruta de la Plata, estaban indefensas y controladas por fuerzas invasoras.

Se aceleran los trabajos de fortificación en Badajoz, siempre con graves carencias de material, personal técnico y combatientes. En éste día se informa que toda la pólvora y municiones de los polvorines de San Gabriel y Cerro del Viento ha quedado recogida en los sótanos de la Catedral.

11.- El General Mortier se presenta ante Badajoz y pide su rendición. Combate de San Roque (Badajoz). Un numeroso grupo de vecinos de Badajoz, organizados en la Milicia Honrada [Urbana], salen para enfrentarse a los franceses del general Mortier en los campos de San Roque

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 y son estrepitosamente derrotados. La Junta Suprema de Extremadura acuerda:

…Hoy 11 de febrero de 1810 = Se acuerda que las familias de los que hayan fallecido en este día en la gloriosa salida que ha hecho contra los enemigos n crecido número de vecinos honrados, se les consigne una peseta diaria que han de gozar de la Rl. Hacienda…

 Los fallecidos son enterrados en el convento de la Santísima Trinidad y conocemos algunos de sus nombres: Joaquín Ximénez, domiciliado en la calle de las Peñas nº 33, Francisco Sajara, cuñado del anterior, Manuel Aparicio, Juan Doncel, Francisco López, que habitaba en elCampillo, Juan Maldonado, Felipe Garaño y otros.

12.- Mortier se repliega con sus fuerzas a Llerena, perdiendo la oportunidad de apoderarse de la plaza de Badajoz, prácticamente indefensa.

Los franceses, 7.000 hombres de Infantería y Caballería con 17 piezas de artillería entran en Trujillo.

18.- Combate de Valverde de Leganés. El Comandante de partida Antonio Morillo señala la sorpresa que le dio al ocupante francés de la localidad al que causó más de cien bajas, entre ellas un general. Señala como destacada en la acción a Catalina Martín López de Bustamante. El parte lo firma en Salvaleón el 20 de febrero.

Éste día firman, en Medina de las Torres, un grupo de patriotas un escrito, dirigido a la Junta Suprema, para levantar una partida que ha de denominarse “Los Leones Irritados o Los Verdaderos Españoles”. La petición la signaban: Juan Lino Palacios, presbítero, Francisco Canseco Diosdado, Fernando de Vera, José Hermida y José Tinoco. Duró poco más de dos meses y, al parecer, fue disuelta por los conflictos generados con otras partidas y el mando militar.

20.- La Junta Suprema acuerda este día declarar el Estado de Sitio en la plaza de Badajoz.

Ante la falta de elementos de defensa en la región, toda la zona sur queda en poder de los franceses que acopian víveres, recogen impuestos y saquean donde no se les sirve bien.

Don Benito Boza pide permiso para armar una partida en Aracena.

 Marzo

Las fuerzas del Ejército de la Izquierda, en la Sierra de Gata, se reorganizan y aprestan dos Divisiones, al mando de los generales Martín de la Carrera y Francisco Ballesteros.

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 3.- La Junta Suprema dispone que la División del General Senén de Contreras -Batallón de Infantería Ligera Tiradores de Mérida, Batallón de Infantería Cazadores de la Serena y Batallones II y III de Leales de Fernando VII- marche a la zona de Jerez de los Caballeros.

El General francés Reynier llega a Trujillo para tomar el mando de aquellas fuerzas.

4.- El General Contreras emprende la marcha desde Badajoz con la misión de asegurar el territorio, reunir dispersos, requisa de caballos y armamento y reagrupar las partidas bajo su mando a fin de aprovechar bien los recursos militares. Establece su Cuartel general en Higuera de Vargas, desde donde observa la mucha fuerza de que disponen los franceses.

7.- La División Ballesteros, procedente de la Sierra de Gata, entra en Badajoz. La Junta dispone que se le entreguen 500 pares de zapatos y , algunos días  después, sesenta tiendas de campaña. Los vecinos de Olivenza hicieron para ellos, gratuitamente, 1.404 pares de pantalones y 652 pares de botines.

8.- En la noche del 8 al 9 las fuerzas francesas, en número cercano a los 4.00 hombres saquean Jerez de los Caballeros sin respetar casa ni mujer alguna, gran parte de la población se había dado a la fuga.

10.- El General Contreras se traslada a Alconchel.

12.- La División Contreras alcanza Jerez de los Caballeros.

13.- La Junta Suprema ofrece recompensas a quien presente, vivos o muertos, a Napoleón o al Rey José Bonaparte. La Junta Central calificó esta baladronada como …un rasgo de patriotismo excesivo…

 14 y 15.- Combates en Cáceres. Regimientos de Infantería Zamora, Sevilla y Navarra y de Caballería Reina, Borbón y Sagunto.

18.- Combates en Zafra en los que toma parte el Regimiento de Infantería Fernando VII.

22.- Partidas francesas entran en Cáceres.

30.- El General Contreras pasa a Cantillana. Durante algunos días había estado sometido a las órdenes del General Ballesteros, según disposición del Marqués de La Romana, y posteriormente, de nuevo al mando de su Unidad, muy mermada por bajas y tropas que se llevó Ballesteros, retoma su actividad.

31.- La División Contreras en Burguillos del Cerro.

 Abril

Ante la amenaza del Mariscal Massena, Wellington se refugia en las Líneas de Torres Vedras en torno a Lisboa. Se pierde toda esperanza de ayuda de los aliados de Extremadura que queda así

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 entre dos fuegos: Massena en Portugal y Soult en Sevilla, pendiente de reforzar a éste, según órdenes de Napoleón para aniquilar a los británicos. En su camino está Extremadura y la plaza fuerte de Badajoz.

1.- El General Contreras pasa a Burguillos y de aquí a Anadalucía, con diversas localizaciones hasta el funesto encuentro de Constantina el día 9, lo que le costará el mando, que la Junta y el Marqués de la Romana resolvieron encargárselo al Brigadier José Imaz.

6.- A instancias del Marqués de la Romana, en este día se publica el primer número del periódico “Memorial Militar y patriótico del Ejército de la Izquierda” que a los largo de su existencia sostendrá duras controversias con la Junta Suprema. Desaparecerá en enero de 1811, prácticamente con la muerte del Marqués de la Romana.

9.- Combate de Aldeanueva del Camino. El Batallón de Infantería Lemus (17), mandado por Antonio Ponce, 30 caballos al mando de Joaquín de Mera y la Primera Partida de Patriotas de Castilla (18), al mando de Isidoro Armengol, sorprenden a un batallón enemigo de 800 hombres, causándoles 200 bajas y apresando un vasto botín.

10.- En Aldeanueva de la Vera combate el Regimiento de Caballería Borbón.

13.- La Regencia confiere la Capitanía general de Extremadura y la Presidencia de la Real Audiencia al Teniente general Juan de Henestrosa y Horcasitas.

15.- Combate de Zalamea. El generalfrancés Mortier vence a Ballesteros.

Combate en Villamesias. Este Domingo de Ramos la partida de Manuel Ojeda y Cristóbal Pantigoso atacan a una columna francesa de 300 hombres y 60 carros, apoderándose de todo. Luego sostendrán una querella, ante la Junta Suprema, atribuyéndose ambos los méritos únicos de la victoria.

19 al 21.- Combates de La Roca de la Sierra. Toman parte tropas de los Regimientos de Infantería del Infante, Sevilla, Granada, León, Victoria, Fernando VII y Navarra y de Caballería Borbón.

29.- Combate de Garlitos. El Jefe de Partida Ventura Jiménez combate contra 600 infantes y 100 caballos que le obligan a retirarse dada la superioridad, no obstante logra herir al Jefe de los franceses.

(17) Así aparece en el libro consultado, pero es más probable que fuera el Batallón de LENA.

(18) Su denominación oficial era Primera Partida de Observación de Castilla la Vieja, había al menos diez. Su entidad era tipo compañía, unos 100 hombres y en documentos del Archivo Histórico Provincial de Badajoz consta, en 20 de mayo, que su Jefe, el citado Armengol, había resultado prisionero de los franceses. Bien pudiera haber sido en esta ocasión. Las mencionadas Partidas dependían de la División de Vanguardia, General Martín de la Carrera, del Ejército de la Izquierda, Marqués de la Romana.

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Mayo

 9.- Combate de Fuente del Maestre. El parte del combate lo firma el Capitán Jerónimo Henestrosa ese mismo día, remitido al General Pablo Morillo que lo pasa a la Junta Suprema.

A grandes rasgos el combate se desarrolla de la siguiente manera: el Capitán Henestrosa dispone de fuerzas de su Regimiento de Caballería del Infante al que se le unen 60 infantes del Batallón de Cataluña, mandados por el Capitán Benito Pals, y 40 caballos de la Cruzada de Alburquerque, al mando del Capitán Francisco Victorino.

Organiza tres columnas, una a las órdenes de su Teniente Francisco Mancha, otra a las del Alférez del 1º de Húsares de Extremadura Juan Calderón y la tercera a las del Capitán de Granaderos a Caballo de Fernando VII Tomás Montero.

Alcanzan al enemigo cuando salen de la localidad por el camino de Almendralejo y una vez en contacto siguen en alcance, obligándoles a formar el cuadro (19) repetidas veces y recuperando gran parte del botín e impuestos recaudados en Fuente del Maestre y otras localidades …incluso una mula del coronel del  15º de Infantería que conducía su ordenanza que murió… La persecución continuó hasta cerca de una legua de Almendralejo, causándole 11 muertos y apresando a un sargento, tres granaderos y un volteador (20). Sin bajas propias.

14.- Combates en Cáceres en los que toman parte los Regimientos de Infantería León, Victoria y Fernando VII y de Caballería de la Reina y Sagunto.

15.- “Sorpresa” de Trujillo. Intervienen el Regimiento de Infantería de la Victoria y el de Caballería del Infante.

18.- El Brigadier Isidoro Mir, jefe de partida, ataca a un destacamento francés que debe atrincherarse en la iglesia de la localidad. La llegada de refuerzos le hizo retirarse combatiendo a Escurial.

19.- El Regimiento de Infantería del Infante combate en la localidad de Feria. Tendrá nuevos encuentros, en esta misma villa, el día 25 y el 5 de junio

(19) Ante el ataque de caballería numerosa los infantes se agrupan, formando dos o tres filas según el personal, se relevan por por filas en la operaciones de cargar y disparar y con las bayonetas impiden el acercamiento del enemigo.

(20) Traducción directa de “voltigeur”, soldado francés de exploradores, tropas ligeras que en España se denominaban “cazadores.

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Junio

 Los franceses presionan constantemente en Extremadura. Reynier en el norte, extendiéndose en ocasiones al sur del Tajo, Mortier al sur con amagos para reunirse con Reynier y en el centro las partidas sueltas enemigas esquilmando el territorio con requisas e impuestos. Para ponérseles contábamos con Menacho en Olivenza, Carlos España en Alburquerque, Martín de la Carrera y O’Donnell en el norte y Senén de Contreras y Francisco Ballesteros en el sur.

En definitiva una situación altamente insatisfactoria para nuestro territorio que soportaba cargas imposibles. Los españoles, sin ayuda de los aliados, bien atrincherados en Torres Vedras, no cuentan con fuerzas y equipamiento suficiente para resolver la ocupación.

9.- A las once de la mañana una patrulla de caballería francesa, en una acción muy rápida, se acerca a los muros de Badajoz y roba un rebaño de ganado sin que la guarnición tenga tiempo para reaccionar.

18.- Acción del camino de Talavera, en las inmediaciones de Badajoz. La partida de Fray Celedonio Durán es destacada por el Marqués de la Romana ante la cercanía de exploradores franceses. Éste divide a su partida en dos grupos, el primero se dirige contra el enemigo que ocupa el camino alto, logra rechazarlo y rescata a un dragón del Regimiento de Caballería Lusitania que habían capturado.

Los franceses retroceden para unirse al resto de su Unidad, sobre el camino real, y desde allí sostienen el fuego. Fray Celedonio señala tres bajas del enemigo y soldado muerto, junto a él, de la partida, al que lleva a enterrar a Badajoz.

28.- Combates en Burguillos del Cerro, toman parte los Regimientos de Infantería del Infante, Victoria y Fernando VII.

29, 30.- Acción del fuerte de las barcas de Alconetar.

 Julio

5.- Combate en Jerez de los Caballeros. Toman parte los Regimientos de Infantería del Príncipe, Princesa, Navarra, Sevilla, León y Victoria.

9.- El Regimiento de Cabllería Borbón sostiene combates en la zona de Montijo-Pesquerito.

10.- El Mariscal Massena toma Ciudad Rodrigó, defendida heroicamente por el General Pérez de Herrasti, tras 25 días de brecha abierta y entra en Portugal.

11.- Combate de Berlanga. El Comandante de partida José Valladares informa a la Junta Suprema, el día 12, de que reunido con la partida del Comandante Bernabé Cabeza presentaron

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batalla a los franceses en la entrada del pueblo, en las alturas de la ermita, llegando la refriega hasta las calles de la localidad. Ha causado al enemigo 8 muertos y 6 heridos y ha tenido 3 muertos y 10 heridos. Señala como muy destacada al soldado Pablo Ortega que recibió siete heridas de un capitán francés al que logró dar muerte, en combate singular, delante de todo el pueblo, en el combate siguiente cayó del caballo y recibió un balazo en la pierna: …vive pero se duda de su curación

 14.- El Mariscal Soult es nombrado General en Jefe de Andalucía.

23.- Se celebra la sesión de la Junta Suprema en la que se eligen los diputados que Extremadura debe llevar a las Cortes.

25.- Desde Lisboa, don Pascual Tenorio de Moscoso hace llegar un informe a la Junta Suprema solicitando que se impida a los ingleses sacar más cabezas de ganado merino. El problema arrancaba del pago que exigían por los suministros, armamento o caballos, en ocasiones en dinero, o, mejor, en cabezas de ganado lanar. Lograron el permiso, los asentaron en su país y, dada la situación aótica de España, se estaban apoderando de todo el comercio y explotación de lana y carne.

27.- Elementos del Regimiento de Caballería Borbón sostienen encuentros con los franceses en la zona de Alconétar.

30.- Combate de Garrovillas en el que toma parte el Regimiento de Caballería Borbón.

 Agosto

5.- Las fuerzas del Marqués de la Romana salen de Badajoz en dirección a Zafra y Llerena, ocupados por la expedición del general francés Mortier.

11.- Batalla de Cantalgallo. El Marqués de la Romana intenta cortar el paso a las fuerzas francesas de Mortier que, al parecer, intentan alcanzar Portugal para cooperar con Massena. Los franceses ocupan las alturas, al oste de Villagarcía y los españoles la zona de Cantalgallo. Choque frontal y retirada ordenada de los españoles; la caballería del Brigadier Martín de la Carrera cubre el repliegue. Aunque puede considerarse una derrota de los españoles las fuerzas francesas, que saquearán los pueblos de los alrededores no continúan su marcha a Portugal. La Romana monta el Cuartel general en Almendralejo y, reforzado con la División portuguesa del General Madden, volverá a plantar batalla en Fuente de Cantos, a mediados de septiembre. Toman parte entre otros los regimientos españoles de Infantería Príncipe, Princesa, Navarra, Sevilla, León, Victoria, Cataluña y Fernando VII y de Caballería de la Reina.

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 26.- Real orden del Consejo Supremo de Regencia por el que se dispone que el número de vocales que han de constituir dicha la Junta de Extremadura queda establecido en nueve.

Septiembre

 8.- La Junta de Extremadura comunica a la Regencia que se ha cumplimentado la reducción del número de Vocales que la componen, quedando elegidos: Marqués de Monsalud, Francisco Romero de Castilla, Fructuoso Retamar, Vicente de Vargas, José Gallego, Andrés González Pacheco, Juan Cabrera de la Rocha, Manuel Madera y Luis María de Mendoza.

11.-Combates en Monesterio en los que intervienen elementos del Regimiento de Caballería Borbón.

14 y 15.- Combate de la dehesa del Campo (Fuente de Cantos). Intervienen los Regimientos de Infantería del Infante, Sevilla y Fernando VII, de Caballería Reina, Infante, Borbón y Sagunto, y de Caballería portuguesa nºs 3, 5 y 8, que forman la Brigada del General, inglés, Madden.

Choque con la caballería francesa y retroceso de la española que es reforzada por Madden y hace replegarse a los franceses a sus líneas. La gran cantidad de bajas españolas señalan , cuando menos, una victoria pírrica. Pocos días después el Marqués de la Romana, sin que nadie lo pidiera, acude a ayudar a los ingleses en Portugal, resignando el mando en el 2º Jefe Gabriel de Mendizabal.

16.- Orden del Marqués de la Romana, Cuartel general de Mérida, para que la Junta Suprema abandone Badajoz que, a su entender, debe considerarse como plaza sitiada.

20.- La Junta Suprema emprende la marcha de Badajoz, para establecerse en Valencia de Alcántara.

24.- Sesión inaugural de las Cortes de Cádiz. La representación extremeña, doce diputados, la forman: Pedro Quevedo Quintano, obispo de Orense y Presidente de la Regencia; José Casquete de Prado y Botello, obispo prior de San Marcos de León; Diego Muñoz Torrero, rector de la Universidad de Salamanca; Antonio Oliveros, canónigo en Madrid; Manuel Luján; Francisco Fernández Golfín, coronel; José María Herrera; Manuel María Martínez de Tejada; Juan Capistrano Chaves y Vargas; Gregorio Laguna, general, por la ciudad de Badajoz; Alonso María de la Vera y Pantoja, por la de Mérida y Francisco María Riesco por la Junta Suprema.

27.- Por decreto de la Regencia el General Menacho es ascendido a Mariscal de campo y designado gobernador de la plaza de Badajoz que debe considerarse en “estado de sitio” y, por

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 tanto, asume todas las competencias la autoridad militar.

Octubre

Establecida la Junta Suprema en Valencia de Alcántara, dispondrá la publicación de la “Gazeta de Extremadura” …a fin de que llevara sus órdenes a toda la provincia… En este mes sale su primer número, a cargo de don Ambrosio García Becerril, que en cierto modo es la continuación del “Diario de Badajoz”.

 Noviembre

1.- Jura en las Cortes de Cádiz su cargo como Diputado por la Provincia de Extremadura José María Calatrava, en sustitución del obispo de Orense Quevedo y Quintano que renunció a sus cargos políticos.

Diciembre

8.- Combate de Azuaga. Regimiento de Caballería del Infante.

10.- Por Real orden de este día el Ejército de Extremadura pasa a denominarse 5º Ejército.

31.- Soult parte de Sevilla contra Extremadura.

La marcha se ejecuta en dos columnas: A la derecha la mandada por Latour  Maubourg que avanza por Guadalcanal, Llerena, Usagre. A la izquierda la deSoult, con Mortier de segundo al mando por El Ronquillo, Santa Olalla, Monesterio.

La primera citada se compone de cuatro regimientos de Caballería del 1er cuerpo y la División de Infantería Girard, acantonada en Llerena desde otoño. La segunda compuesta por la División de Infantería Gazán -2ª del 5º Cuerpo- y la Brigada de Caballería Briche, da escolta al tren de sitio, 34 piezas de artillería y más de sesenta mil kilos de pólvora con 2000 bueyes de arrastre. Ambas columnas tienen previsto reunirse entre Los Santos de Maimona y Almendralejo.

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 5. AÑO 1811

Enero

 3.- La columna Latour encuentra en Usagre a la caballería del Ejército de Extremadura, que cubre la retirada de la División Mendizabal quien, por Mérida, cruza el Guadiana y no destruye el puente, como le había ordenado el Marqués de La Romana.

4.- Latour alcanza Almendralejo. En Calera de León fuerzas españolas de la División Ballesteros presentan resistencia a las fuerzas de Gazán y se repliegan a Fregenal, desde donde siguen amenazando el flanco francés. La columna de sitio de los invasores encuentra muchas dificultades en el camino y se halla muy retrasada y dispersa, cuando la cabeza alcanza Monesterio la cola se halla empantanada entre El Ronquillo y Santa Olalla.

Ballesteros, siguiendo órdenes, se dirigirá al condado de Niebla y el bajo Guadiana. Gazán le perseguirá inútilmente durante tres semanas, logrando así el general español dividir y distraer fuerzas importantes del escenario extremeño.

5.- La Brigada Briche alcanza Zafra.

6.- Briche se reúne con Latour.

7.- La caballería de Briche ocupa Mérida y explora la margen norte. Mendizábal se retira a la zona de Alburquerque. Latour toma posiciones en La Albuera para vigilar la guarnición de Badajoz y cubrir el movimiento contra Olivenza.

11.- Las fuerzas francesas llegan frente a Olivenza, plaza débilmente defendida, escogida como primer objetivo por Soult dada la lejanía de Gazán y el retraso de los trenes y bagajes.

Olivenza, mandada por el General Herck, no reunía condiciones de defensa, a pesar de lo cual Mendizabal, antes de su retirada, la había reforzado con una brigada lo que elevó el número de defensores a algo más de 4.000 hombres.

14.- El Marqués de la Romana ordena a la Brigada Carlos España, 1.500 hombres, que desde Abrantes marche a unirse a Mendizabal.

20.- El resto de fuerzas españolas en Portugal, Divisiones La Carrera y Carlos O’Donnell, parten de los alrededores de Lisboa hacia Badajoz.

23.- Se rinde, sin condiciones, Olivenza. Quedan prisioneros 4.000 hombres que serán conducidos a Córdoba. Muchos logran fugarse por el camino. La plaza es guarnecida por los franceses con un batallón de unas 400 plazas y un destacamento de zapadores encargados de reforzar las defensas.

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 Muere en Cartaxo (Portugal) el Marqués de la Romana Jefe del Ejército de Extremadura, se nombra para sustituirle al General Castaños y mientras se incorpora toma el mando el Teniente general Gabriel de Mendizabal.

Amplia reforma en éste 5º Ejército español:

El General Martín de la Carrera pasa a Jefe de Estado mayor del mismo, su División de anguardia la mandará el General Carlos España; el General Carlos O’Donnell es destinado a Cataluña y su División pasa al Mariscal de campo José Virués; la División Mendizabal la ocupará el Mariscal de campo Juan José García.

26.- Soult parte contra Badajoz y esa tarde alcanza la plaza. Se decide a sitiarla con tan pocas fuerzas -Gazán está en Huelva, dos batallones escoltan prisioneros, otro en Olivenza y el tren de sitio no acaba de llegar- ya que ha recibido órdenes del Emperador de mandar el Cuerpo de Mortier hacia el Tajo para cooperar con Massena en la invasión de Portugal. Piensa que amenazando Badajoz los aliados enviarán las fuerzas del Marqués de la Romana y alguna otra en su ayuda, descargando así la resistencia contra Massena.

En este día bloquea el sur de la ciudad y Latour, cruzando el Guadiana por Talavera la Real y el Gévora cierra por el norte.

28.- Comienzan por el cerro del Viento, al sur, las obras de sitio contra la plaza de Badajoz. La caballería francesa se apercibe de la presencia en Portalegre de fuerzas españolas.

29.- Las fuerzas españolas en Portugal alcanzan Elvas.

31.- Salida de los defensores de Badajoz contra las baterías del cerro del Viento, mueren el jefe de la fuerza española, Coronel Bassecourt, y el Comandante Cazín jefe francés. Toma parte el Regimiento de Infantería Sevilla

El Consejo de Regencia encomienda el mando del Ejército de Extremadura al General Castaños.

 Febrero

1.- Mendizabal, en Elvas, a donde llega con los restos de su División, la caballería de Butrón, procedente de Portalegre, y la portuguesa de Madden, venida de Campo Mayor, reúne cerca de 15.000 hombres.

3.- Gazán alcanza Valverde de Leganés, a donde ha llegado por Puebla de Guzmán, Cerro de Andévalo, Fregenal de la Sierra, Jerez de los Caballeros. Esa noche está en Badajoz, a tiempo para repeler una nueva salida de los españoles, por la Puerta de Palmas, contra las obras de aproche en la que participa el Regimiento de Infantería Sevilla y el de Caballería Sagunto.

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 4.- La artillería francesa abre el fuego contra la plaza de Badajoz. Muchos de sus habitantes la abandonan aprovechando que el sector norte no está suficientemente controlado.

5.- Ante el avance de fuerzas españolas la caballería francesa de Latour se repliega hasta Montijo, esa misma noche Mendizábal con sus 15.000 hombres acampa en Santa Engracia y rompe el bloqueo de Badajoz.

6.- Combate junto al puente del Gévora, en las inmediaciones de Badajoz. Intervienen los Regimientos de la Caballería portuguesa nº 3, 5 y 8.

7.- La guarnición de Badajoz, ampliamente reforzada, efectúa una salida contra las líneas francesas del cerro de San Miguel y el Almendro: la caballería portuguesa de Madden amenaza la izquierda francesa, por Puerta Palmas y cuatro batallones del General Carlos España salen por Puerta Trinidad hacia Picuriñas y el Almendro. Toman las posiciones enemigas aunque no pueden “clavar” toda la artillería; los franceses reaccionan con fuerzas superiores y en el repliegue los españoles sufren grandes pérdidas. Toman parte los Regimientos de Infantería Rey, Princesa, Sevilla y Cataluña y de Caballería Reina y Sagunto.

9.- Mendizábal retira de la plaza de Badajoz sus tropas y se establece de nuevo en las alturas de Santa Engracia.

10.- Reconocimiento armado sobre la cabeza de puente establecido por los franceses aguas arriba de Badajoz, toma parte el Regimiento de Infantería Princesa y el de Caballería Borbón.

11.- Los franceses toman por sorpresa el Fuerte de Pardaleras, inmediato y al sur de Badajoz.

13.- Soult bombardea desde el sur del Guadiana las posiciones españolas en Santa Engracia, éstas se alejan, perdiendo el apoyo, del Fuerte de San Cristóbal.

Operación de las tropas sitiadas en Badajoz contra un puente, levantado por los franceses, sobre el río Gévora. Intervienen los Regimientos de Infantería del Rey y del Príncipe.

Combates en Fregenal de la Sierra en los que toma parte el Regimiento de Caballería Santiago.

18.- Fuerzas de infantería francesa comienzan a pasar el río Guadiana, aguas arriba de Badajoz, para unirse a la caballería de Latour.

19.- Los franceses, mandados por Mortier, sorprenden a los españoles en las alturas de Santa Engracia. El Ejército de Extremadura, 5º Ejército español, sufre más de 800 muertos, 4.000 prisioneros, pierde la artillería y el bagaje… prácticamente desaparece. Entre otras Unidades destacan los Regimientos de Infantería Rey, Princesa, Zamora, Navarra, Sevilla, León, Victoria y Cataluña y de Caballería Santiago, Borbón y Sagunto.

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 Marzo

 2.- Salida de los defensores de Badajoz, tres compañías del Regimiento de Infantería del Príncipe, contra las posiciones francesas. Destruyen obras de aproche y recogen material de ingenieros.

El gobernador francés de Zafra, Coronel Niboyet, trás un juicio sumarísimo, sentencia a la pena de muerte al jefe de partida Manuel Rodríguez Mogena.

4.- Los franceses montan una batería de brecha contra la cortina del baluarte de Santiago, los defensores inician una nueva salida contra ella y el General Menacho, Comandante de la plaza que la dirigía desde la muralla, muere alcanzado por un grano de metralla en el vientre. Es relevado por el General Imaz. Toma parte en la salida el Regimiento de Infantería del Príncipe.

7.- La batería francesa de brecha inicia el fuego directo contra el muro de la plaza de Badajoz.

10.- En Badajoz el muro presenta una brecha de unos veinte metros. Soult intima a la rendición con condiciones honrosas.

11.- A pesar de la diversidad de opiniones entre la Junta de Jefes españoles, el general Imaz rinde a los franceses la plaza de Badajoz.

El Consejo de Regencia publica el “Reglamento provisional para el gobierno de las Juntas de Parovincia”.

14.- Soult, con ocho batallones de infantería y tres regimientos de caballería, sale de Badajoz para Sevilla. Mortier, Duque de Treviso, sale de Badajoz contra Campo Mayor. Latour Mabourg sale de Badajoz contra Alburquerque.

El Ejército de Extremadura queda prácticamente destruido y sus principales plazas fuertes neutralizadas. La frontera portuguesa queda de nuevo abierta para los franceses.

15.- Sin presentar batalla, el gobernador de Alburquerque, General José de Cagigal, capitula con sus 800 hombres del Regimiento de Infantería Fernando II y 17 piezas artilleras.

16.- Valencia de Alcántara es evacuada por las fuerzas españolas y ocupada por las francesas que toman la artillería y aportillan sus muros. La Junta Suprema se establece en Garrovillas.

21.- Tras seis días de dura resistencia capitula, con honores, la plaza de Campo Mayor.

22.- El Cuerpo aliado, al mando de Beresford, procedente de Abrantes alcanza Portalegre.

24 y 25.- Tras desmantelar las defensas de Campomayor los franceses conducen la artillería, 32 piezas de diversos calibres, y otros materiales, a Badajoz; son alcanzados por fuerzas británicas

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 y sostienen continuos enfrentamientos hasta llegar a dicha plaza con su botín.

27.- Los aliados ocupan Alburquerque donde se establecerá la caballería española de los Brigadieres Penne- Villemur y Pablo Morillo.

La caballería francesa del Barón de La Martiniére, con 1.500 caballos, ocupa Trujillo

28.- Los aliados recuperan Valencia de Alcántara.

La columna francesa de La Martiniére ocupa Miajadas y apresa a diversos alcaldes de la zona, exigiendo el pago de impuestos como rescate.

30.- Entrevista en Juromeña de los Generales Beresford y Castaños. Acuerdan combinar sus operaciones: Castaños ocupará Mérida y presionará en dirección sur y los aliados entrarán por el oeste, dirección Albuera Los Santos, Fuente de Cantos.

31.- La Junta Suprema acuerda pasar de Garrovillas a San Vicente de Alcántara.

 Abril

 1.- La caballería española del General Pablo Morillo alcanza Mérida, los franceses se repliegan a Almendralejo.

3.- Sobre un puente de circunstancias, levantado en la zona de Juromeña, las fuerzas aliadas comienzan a pasar el Guadiana.

7.- El General Castaños traslada su Cuartel general a la villa portuguesa de Vilaviçosa. Desde aquí desplegará una política amistosa y de estrecha colaboración con la Junta Suprema de Extremadura, todo lo contrario que su predecesor el Marqués de la Romana.

9.- Tras muchas dificultades, una vez completado el paso del Guadiana por los aliados, el General Beresford inicia su avance contra Olivenza, que quedará cercada este mismo día.

12.- Combates en Villafranca de los Barros en los que toman parte los Regimientos de Caballería de la Reina y Borbón.

14.- Reforzado el sitio de Olivenza con artillería y aportillada la muralla, los franceses deciden rendirse. Olivenza vuelve a ser española.

Fuerzas españolas de la División Ballesteros, que operaba en la zona de Niebla y bajo Guadiana, son empujadas por las francesas de Maransin que las derrotan en Fregenal de la Sierra, alcanzan Salvatierra de los Barros y entran en contacto con los aliados en Santa Marta.

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 16.- Combate de Los Santos de Maimona. Los regimientos portugueses de Caballería nº 1 y 7, se enfrentan a la retaguardia francesa de Latour., que se retirará a Sierra Morena, ocupando los españoles y aliados Zafra y Llerena en vigilancia de posibles contraataques.

18.- Desembarca en Ayamonte un cuerpo expedicionario que la Regencia envía en ayuda de Extremadura. Viene al mando del General Blake con las Divisiones Zayas y Lardizabal.

20.- El General Wellington llega a Elvas y al día siguiente se acerca a reconocer la plaza de Badajoz.

23.- Wellington dicta el plan de operaciones para el sitio de Badajoz y marca detalladas instrucciones a Beresford, en ellas le previene de que si Soult acude en ayuda de Badajoz puede plantarle batalla en Albuera o retirarse a Elvas o Portalegre.

La Junta Suprema, a instancias del General Castaños, sale para establecerseen  su Cuartel gneral de Santa de los Barros.

27.- La junta Suprema, procedente de San Vicente de Alcántara, se establece en santa Marta de los Barros. Estaba formada en aquellas fechas por: el marqués de Monsalud, Vicepresidente y Vocales, Marqués de la Alameda, Francisco Romero de Castilla, Fructuoso Retamar y Oliva, Juan Cabrera de la Rocha, Vicente de Vargas y Mateo Fernández Jara.

28.- El Regimiento de Caballería Borbón sostiene combates en la zona de Casas de Reina.

 Mayo

 5.- Los aliados establecen un puente de pontones sobre el río Caya para suministrar adecuadamente a las fuerzas que sitian Badajoz.

8.- Se abren las primeras trincheras contra Badajoz. La primera idea será atacar el Fuerte de San Cristóbal para dominar la margen derecha del Guadiana.

Tropas francesas se concentran en Sevilla para partir en ayuda de Badajoz.

10.- La columna del Mariscal Soult sale de Sevilla para Extremadura.

11.- El Ejército francés de Soult, en ayuda de Badajoz, alcanza Santa Olalla y entra en contacto con Latour Maubourg. Beresford manda avisos a Castaños y Blake para que se concentren en La Albuera como tenían previsto.

12.- Blake y su cuerpo expedicionario se encuentran en Barcarrota. Tras diversas tentativas, inútiles y con gran pérdida de vidas, contra Badajoz, Beresford decide levantar el sitio y enviar a Elvas la artillería y todo el material posible. Este “segundo sitio de Badajoz”, del 8 al 12 de mayo,

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 costó a los aliados más de 700 bajas.

La columna Soult alcanza Monesterio.

13.- Los franceses de Soult alcanzan Fuente de Cantos. La caballería aliada se repliega sin plantar combate, según instrucciones recibidas, pero sin perder el contacto a Fuente del Maestre y Santa Marta.

Beresford sale de Badajoz para Valverde de Leganés, donde conferenciará con Blake y trazará los planes de una posible batalla.

14.- La columna de Soult alcanza Fuente del Maestre y Villafranca de los Barros.

Blake se traslada de Barcarrota a Almendral.

15.- El ejército aliado se concentra en La Albuera, 35.284 combatientes. Los franceses ocupan Santa Marta y se extienden por el camino real hasta la margen derecha del arroyo Albuera, en las inmediaciones de la población, alrededor de 24.262 soldados.

16.- Batalla de La Albuera. El Ejército francés al mando de Soult acude en ayuda de la sitiada guarnición de Badajoz y las fuerzas aliadas les cortan el paso en dicha localidad, como tenían previsto. Choque frontal con cuantiosas bajas por ambos bandos que, de manera lógica, se atribuyen la victoria: los franceses no volverán a entrar en Portugal, a pesar de dominar Badajoz y sus almacenes, y los aliados no conseguirán recuperar dicha plaza hasta casi un año después.

Los aliados sufrieron 6.924 bajas y los franceses unas 7.900, La batalla dela Albuera fue la más sangrienta de la Guerra de la Independencia en proporción de los efectivos empeñados.

18.- El Ejército francés inicia su repliegue desde Albuera y débiles fuerzas aliadas le persiguen. Se combate en el bosque de La Natera, donde interviene, entre otros, el Regimiento de Infantería portugués nº 1. Los aliados retoman el cerco de Badajoz.

19.- Wellington, que se encuentra entre Nisa y Elvas de camino a Badajoz, recibe la noticia de la batalla de La Albuera.

20.- Soult alcanza Aceuchal y Solana de los Barros donde hay encuentros de retaguardia en los que. intervienen los regimientos de Caballería portuguesa nº 1 y 7.

21.- Soult alcanza Villafranca y Fuente del Maestre.

22.- Soult alcanza Usagre y Llerena. Deseando conocer la fuerza que le persigue destaca una gran fuerza de caballería, alrededor de 3.000 mandados por Latour Maubourg, para plantar combate.

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 25.- Fuerzas aliadas se establecen en las alturas de Santa Engracia para atacar el Fuerte de San Cristóbal de Badajoz.

25 y 26.- Combate de Usagre. Las fuerzas de Latour, tras rechazar diversas avanzadas españolas en Villagarcía alcanzan Usagre. Las fuerzas aliadas, al mando del General Lumley, de la que formaban parte los Regimientos de la Reina y Borbón, tres regimientos británicos, 3º de Dragones de la Guardia, 4º de Dragones y 13º de Dragones ligeros y cuatro regimientos portugueses, ocupan la orilla norte de un escarpado arroyo cuyo único paso estaba en la localidad, con un puente.

Sin haber reconocido adecuadamente el campo enemigo Latour comienza a atravesar y, cuando parte de sus fuerzas han ocupado la orilla opuesta, y sin tiempo a desplegar. son sorprendidos por la carga aliada que les causa, en muy poco tiempo 250 bajas entre muertos , heridos y prisioneros.

Latour desmonta a sus fuerzas y se atrinchera en el pueblo para cubrir el repliegue. En Usagre se mantendrá la línea de separación de ambos ejércitos durante cerca de un mes.

27.- Soult se detiene en Llerena y con su caballería cubre Usagre y Monesterio. La caballería aliada se establece en una línea entre Hinojosa y Fuente de Cantos aproximadamente. Soult pide a Marmont que baje de Salamanca, con el Ejército de Portugal, en ayuda de Badajoz.

Combate de Montemolín en el que toma parte el Regimiento de Infantería Cataluña.

Beresford cesa en el mando del ejército aliado en Extremadura, le sustituirá el General Hill.

28.- En esta fecha, siguiendo el Cuartel general del general castaños, la Junta Suprema esta asentada en Olivenza, donde comienza a publicarse la segunda época de la “Gazeta de Extremadura”.

31.- El General Hill alcanza Elvas, de camino a Almendralejo donde montará su Cuartel general.

 Junio

3.- Se abre el fuego de artillería de los sitiadores aliados contra Badajoz. Los objetivos en este tercer sitio de la plaza eran el Fuerte de San Cristobal y la Alcazaba, sector este.

Marmónt parte de Salamanca en dirección Extremadura.

5.- Marmont alcanza Ciudad Rodrigo.

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 6.- Asalto al Fuerte de San Cristóbal (Badajoz) saldado con un rotundo fracaso. Intervienen 180 voluntarios de los regimientos británicos 51º y 88º y portugueses del 7º, 17º y 19º.

9.- Segundo asalto contra el Fuerte de San Cristóbal. Toman parte 400 hombres de los regimientos 51º, 85º, Brunswick Oels y Cazadores Británicos y el 17º portugués. Fue rechazado con 54 muertos y 85 heridos.

La cabeza de la columna Marmont, General Reynier, atravesando por Baños y Béjar llega en este día a Plasencia.

10.- Ante el avance francés Wellington ordena levantar el sitio de Badajoz. En los dos días iguientes se efectuará una completa retirada de artillería, equipos y materiales.

11.- El General Reynier alcanza Almaraz.

13.- Desde el Sur, Soult ordena a sus fuerzas iniciar el movimiento hacia Mérida en dirección a Los Santos y Villafranca.

14.- El Regimiento de Infantería Murcia, muy destacado en la batalla de La Albuera, da escolta a la celebración del Corpus en Santa Marta cuando es sorprendido por una patrulla de caballería francesa con la que traba combate en las calles del pueblo hasta conseguir que se retire.

Marmont se incorpora a la retaguardia de su columna en Malpartida., cuando la cabeza de su columna, caballería ligera, entra en Trujillo.

La fuerzas francesas emprenden movimiento desde Llerena al norte.

16.- Fuerzas de Soult ocupan Villafranca de los Barros y Almendralejo.

17.- Las fuerzas de vanguardia del Mariscal Marmont alcanzan Mérida, que ya había sido ocupado por fuerzas del Mariscal Soult.

El ejército aliado al completo se retira a Portugal, a la línea Elvas-Campomayor-Ouguela.

El General Blake, con su cuerpo expedicionario, combatientes en La Albuera, atraviesa el Guadiana por Juromeña y se dirige al sur camino de Sevilla. La finalidad es amenazar la capital andaluza, Cuartel general francés, para hacer que Soult detenga su futuro avance hacia Badajoz y Elvas.

17.- Con toda precipitación la Junta Suprema abandona Olivenza para establecerse de nuevo en Valencia de Alcántara.

18.- Las fuerzas francesas en Mérida, alrededor de 60.000 hombres , inician el movimiento sobre Badajoz y La Albuera, esperando encontrar resistencia. Los aliados se han retirado y en la tarde del 19 alcanzarán Badajoz sin problemas.

20.- Marmont y Soult entran en Badajoz con todos los honores. Una columna se desplaza a Olivenza, que fue abandonada por los aliados el 17.

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 22.- Los franceses inician un reconocimiento general de las líneas aliadas en la margen derecha del Guadiana. El ejército aliado, unos 54.000 hombres, se encuentran bien asentados, en un frente de 32 kilómetros con tres fortalezas artilladas de apoyo y dispuestos a plantar batalla en un terreno muy favorable a la defensa. Los mariscales franceses renuncian a la iniciativa.

24.- Soult recibe noticias adversas de Andalucia y decide su regreso a Sevilla, dejando gran parte de sus fuerzas, al mando de Drouet, en ayuda de Marmont.

27.- Tras varios días de ocupación en espera de órdenes, la División francesa Godinot abandona Olivenza, volando sus muros, y se repliega a Valverde de Leganés.

28.- Godinot emprende la marcha al sur por Los Santos y Monesterio. Soult abandona Badajoz en dirección a Sevilla por el camino real.

 Julio

La primera quincena de este mes viene marcada por la labor, de las fuerzas francesas, de aprovisionamiento y municionamiento de Badajoz. Moviéndose en las comarcas limítrofes logran llenar los almacenes con víveres para seis meses para una guarnición de 4.000 hombres, que continuaría al mando del General Philippon.

11.- El Consejo de Regencia publica en Cadiz el “Reglamento para las partidas de guerrilla”.

12.- Combates en Arroyo de la Luz en los que interviene el Regimiento de Infantería León, son encuentros ligeros de patrullas.

15.- Marmont, que considera que Badajoz está suficientemente reforzada y las poblaciones de alrededor totalmente esquilmadas decide replegarse a diversos acantonamientos para facilitar su manutención. Establecerá una División en Trujillo, a mitad de la ruta entre el puente de Mérida y los pasos del Tajo. Drouet dejó la Brigada Briche, caballería ligera, en Santa Marta y se asentó con el resto de fuerzas en Mérida, Los Santos y Zafra. Los franceses quedan, pues, dueños de la “ruta de la plata” como vía principal de comunicaciones entre sus fuerzas.

18.- Los aliados, aquejados de los mismos problemas de suministro, tras su larga permanencia en la misma zona, que los franceses “rompen filas” para acantonarse. En la zona de Elvas, vigilando Badajoz, permanecerán la División 2 británica, en Vilaviçosa, y la División portuguesa Hamilton, en Fronteira.

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 Agosto

 28, 29.- Combates en Arroyo de la Luz en los que toman parte los Regimiento de Infantería León y Victoria y de Caballería Borbón.

30.- Patrullas del Regimiento de Caballería Borbón sostienen combates e Cáceres.

 Septiembre

 1 y 2.- Combates en Casar de Cáceres y Cáceres donde intervienen el Regimiento de Infantería de la Victoria y el de Caballería Sagunto.

14.- Combates en Cáceres donde toma parte el Regimiento de Infantería León.

17.- Combates en Montijo en los que interviene el Regimiento de Caballería Borbón.

Octubre

 Un verano muy caluroso y una sequía extrema, además de los movimientos de tropas en la primera mitad del año, habían dejado a los pueblos de Extremadura  n la última miseria, lo que impidió movimientos de tropas numerosas por la zona y una relativa calma, rota únicamente por ligeros encuentros de patrullas de reconocimiento o acciones de partidas guerrilleras.

Al comenzar octubre el Príncipe D’Erlon es el General en jefe de las tropas francesas del sur en la zona. Establece su Cuartel general en Almendralejo y el General Girard, con una Brigada y dos regimientos de caballería ligera domina Mérida y su puente.

La única zona donde podían conseguirse algunos suministros era en Cáceres y su comarca con sus cultivos de cereales y donde se aprovisionaban las fuerzas españolas del General Castaños, III Ejército, acantonados en torno a Valencia de Alcántara.

11.- Las fuerzas del general Girard salen de Mérida, 4.200 hombres de ellos 900 de caballería, con la finalidad de alcanzar Brozas y batir a las fuerzas españolas, principalmente de caballería mandadas por el Conde de Penne Villemur y establecerse en Cáceres para tomar todos los suministros de la zona. Est noche duermen en Montanchez.

12.- Las fuerzas españolas de Penne Villemur abandonan Cáceres, con dirección general a Salorino, tras reunirse con las tropas del Brigadier Morillo que desplegaba en Torremocha,

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sin presentar combate por inferioridad pero sin perder de vista a las fuerzas invasoras para informar de sus movimientos.

13.- La División francesa del General Girard ocupa Cáceres y avanza destacamentos a Malpartida, Casar de Cáceres, Arroyo de la Luz, donde combaten patrullas del Regimiento de Caballería de la Reina y otras localidades. Se traban diversos combates de patrullas y la falta de víveres hará que el saqueo por partede los invasores sea lo habitual.

El General Castaños que, estrechado en Valencia de Alcántara, había trasladado su Cuartel general a Alburquerque solicita el auxilio de los aliados.

15.- Fuerzas de caballería francesa sorprenden en Oliva de la Frontera a una partida de la milicia portuguesa escoltando una partida de ganado, 300 cabezas de vacuno y 2.500 ovejas, que le arrebatan y conducen a los almacenes de Badajoz.

22.- Las fuerzas aliadas, al mando del General Hill inician su movimiento en dirección Cáceres desde Portalegre.

23.- La columna del general Hill, por La Codosera, llega a Alburquerque.

24.- Las fuerzas aliadas se Hill se reunen en La Aliseda con fuerzas españolas mandadas por el General Pedro Agustín Girón.

25.- Informe de la Junta de Extremadura al Consejo de Regencia del estado calamitoso de diversas localidades del partido de Trujillo, con la finalidad d que se les considere como pago de impuestos reales todos los suministros efectuados a los ejércitos españoles. La regencia aprobará las decisiones de la Junta en 23 de noviembre. Pueblos arruinados: Trujillo, Casas del Puerto, Jaraicejo, Deleitosa, Campillo, Fresnedoso, Higuera, Romangordo, Mesas de Ibor, Castañar de Ibor y Villamesía.

Pueblos saqueados varias veces: Torrecillas, Aldeacentenera, Madroñera, Herguijuelas, Conquista, Santa Cruz, Puerto de Santa Cruz, Cumbre, Plasenzuela, Ruanes, Zarza de Montanchez, Salvatierra, Botija, Santa Ana y Garciaz.

Es ejecutado, en Valencia de Alcántara, Benito María de Ciria ·el Nerón de la Mancha”, gobernador josefino de Almagro, que había sido apresado el 29 de septiembre por una partida y conducido a Extremadura.

Combates en Arroyo de la Luz.

26.- Las fuerzas de Girad abandonan Malpartida, se reagrupan en Cáceres y por Torremocha retroceden sobre Mérida. El avance aliado es muy cauteloso y sus fuerzas no son apercibidas a pesar de mantenerse siempre a no más de una legua.

27.- Creyéndose Girad lo suficientemente lejos de Portugal hace noche en Arroyomolinos sin extremar las medidas de seguridad. Los aliados, por Aldea del Cano y Casas de San Antonio alcanzan Alcuéscar donde vivaquean.

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 28.- Batalla de Arroyomolinos. Las fuerzas aliadas, al mando del general  ritánico Hill, alcanzan en esta localidad a la División francesa de Girad que se replegaba a Mérida, su Cuartel general, desde Cáceres y su comarca. La derrota francesa es total y se le hicieron cerca de 1.000 prisioneros, entre ellos los generales Montbrun y Duque de Aremberg, se les tomó la artillería y el general Girard pudo huir a pie por las montañas. Intervinieron, entre otros el Regimiento de Infantería de la Victoria y el de Caballería Sagunto.

29.- Las fuerzas aliadas alcanzarán Mérida, de donde desalojan al General D’Erlon.

Poco después los aliados retornarán a sus bases en Portugal al no contar con fuerzas suficientes para una ocupación definitiva y los españoles volverán a sus bases en Cáceres y comarca.

 Noviembre

 1.- El General francés Demboski ocupa nuevamente Mérida y poco después se reocuparán Lobón. Talavera la Real y Arroyo de San Serván.

En esta fecha el General Girad, que había huido a pie, con 800 hombres, por Ibahernando, Zorita, Navalvillar y Orellana, entra en contacto con sus fuerzas.

 Diciembre

13.- Combate de Llerena. Encontramos algunos datos en el Historial del Regimiento de Caballería Algarbe:(21)

…No menos valientemente se porta este cuerpo en la toma de Llerena el trece de diciembre, si bien con la merma de tres soldados y el teniente, graduado de teniente coronel, comandante, D. Joaquín de Mera, uno de los oficiales más distinguidos en valor, talento y conducta. Pues apenas se presentó la partida de guerrilla enemiga, el comandante de ésta invita al español a un combate personal. Mera acepta el reto, y mandando uno y otro comandante hacer alto a  sus partidas, salen estos a medir el campo. Tenía Mera la desgracia de ser de  vista miope y por este defecto n  notó hasta pocos instantes de haber salido que  venía a su encuentro un soldado enemigo, el cual le disparó un pistoletazo en la  cabeza. Entonces los franceses ac meten para llevarse al herido; más los soldados algarveños al ver un hecho tan inicuo, los cargan con tal furor que haciendo morder la tierra al comandante contrario y a una porción

(21) Conde de Clonard, tomo XV.

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de individuos detropa, recogen a su desgraciado jefe que a poco tiempo espiró en brazos de sus valientes soldados. Esta muerte fue sentida no solo del general en jefe marqués de la Romana, que había vuelto a mandar el ejército, sino también de los demás generales, tropas y pueblos que conocían las relevantes prendas de Mera.

 En esta acción desgraciada fue hecho prisionero el capitán don Basilio  Cabaleri. Obligado por los enemigos a que declarase el número de tropas que tenía el ejército español, con expresión de cada arma, y que generales había, contestó que no podía satisfacer esas preguntas por hacer mucho tiempo se hallaba empleado en partidas avanzadas. Semejante respuesta no llenaba naturalmente os objetos del interrogatorio, y se le volvió a intimar que sería fusilado si no decía la verdad; pero el heroico Cabaleri replica con valentía: “hace o que queráis de mi; nada puedo añadir a lo que tengo dicho.” El enemigo ealizó su amenaza; Cabaleri fue pasado por las armas en diez y siete de mayo. Enterado el general en jefe marqués de la Romana por los desertores y prisioneros de un hecho tan cruel, de los doce sables de honor que recibió de la Regencia para distribuirlos a los que más se distinguiesen, destinó el primero al valiente y leal Cabaleri, mandando se entregara a un hermano suyo que era canónigo de Sevilla; y no habiendo podido recibirlo éste por haberlo llevado a Francia prisionero el gobierno intruso, se hizo cargo de este honroso premio, su anciana madre…

 16.- El General Ballesteros se apodera de los molinos que, en los alrededores de Llerena, trabajaban para los franceses destruyéndolos y apoderándose de toda la harina.

17.- El General Mendizabal se establece en Bienvenida. Los franceses desalojan Villagarcía y Llerena trasladándose a Azuaga. Combates de patrullas en Berlanga.

18.- El General Butrón con caballería española persigue a los franceses de Azuaga, donde se combate, aunque no logran desalojar al enemigo.

19.- Los franceses abandonan Azuaga en dirección a Guadalcanal.

27.- El General Castaños propone al Teniente coronel Carlos de Haro, Gobernador militar de la villa de Gata, como Vicepresidente de la Junta de Partido de las Sierras de Gata y San Martín.

29.- Combate de Membrío. El general francés Neveux vence al británico Hill.

31.- Combate de Mérida. Interviene el Regimiento de Caballería portuguesa nº 4.

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 6. AÑO 1812

Enero

En este mes toma el mando de la Capitanía general de Extremadura don Juan Nieto y Aguilar, II Marqués de Monsalud.

1.- Fuerzas francesas procedentes de Fuenteovejuna entran en Azuaga y Valverde de Llerena. Su objetivo es recuperar Llerena y sus almacenes de suministros.

Combate de Almendralejo. Intervienen los regimientos de Caballería portuguesa nº 4 y 10.

3.- Combate de Fuente del Maestre. Interviene el Regimiento de Caballería portuguesa nº 4.

19.- Las tropas aliadas toman la plaza de Ciudad Rodrigo (Salamanca).

31.- Acción del camino de La Albuera (Badajoz). Efectuada por la partidadel Comandante Joaquín Sierra, en el arroyo Mimbrero, junto al cortijo de Laguna, sobre el camino Real a Sevilla.

Con su partida embosca un convoy de suministros para el Badajoz ocupado.  En un primer ataque se apodera de 21 caballerías mayores y monta a su infantería, y él mismo, sobre los mulos para dar más sensación de fuerza. Los arrieros andaluces y la escolta le hacen frente, pero valiéndose de la sorpresa mata a uno de los arrieros y a siete granaderos de escolta.

La escolta reacciona y forma el cuadro protegiendo a cerca de 800 ó 900 caballerías y ante eso se retira al monte cercano, se reagrupa yse dirige a Valencia de Alcántara, donde firma el parte el 2 de febrero, señalando además que solo había recibido 1.000 cartuchos de los 2.000 que había pedido, que en la refriega le aprisionaron un hombre al que hubo de rescatar a viva fuerza porque lo pasarían por las armas …como el haría con los franceses…, que por el camino abandonó cuatro de las caballerías por no poder seguir el ritmo y que las otras las había vendido en la localidad para cubrir los gastos de caballería.

Febrero

La Junta Suprema acuerda suspender la publicación de la “Gazeta de Extremadura” debido a sus gastos. La publicación continuará merced al impulso del Marqués de Monsalud.

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 16.- Procedentes de sus posiciones en la zona de Ciudad Rodrigo, casi todo el Ejército de operaciones se encuentra en este día acantonado en la zona de Elvas (Portugal).

25.- Artillería británica llega a Elvas.

Marzo

 5.- Wellington sale de Freineda para la zona de Badajoz.

8.- El tren de artillería de sitio, del Ejército aliado y compuesto de 52 piezas, se encuentra reunido y aprestado en las inmediaciones de Elvas. Wellington dispone para su empleo de 300 artilleros ingleses y cerca de 600 portugueses. Al mando de la Artillería estaba el Mayor Alexander Dickson y como jefe de los Ingenieros se nombró al Coronel Fletcher

12.- Wellington establece su cuartel general en Elvas.

14.- El tren de sitio aliado inicia su movimiento desde Elvas contra Badajoz.

15.- Los aliados montan un puente de pontones sobre el Guadiana, unos 12 kilómetros aguas abajo, aproximadamente entre Telena y Albalá. Comienza el cruce de Unidades.

El General Hill reune sus fuerzas entre el río Zapatón y Alburquerque.

16.- Las Divisiones británicas 3, 4 y Ligera, cruzan el Guadiana e inician el cerco de Badajoz, en lo que será el cuarto sitio plantado contra esta plaza fuerte a lo largo de la Guerra de la Independencia.

El General Graham, con las Divisiones británicas 1, 6, 7 y la Caballería de Slade y Marchand, unos 19.000 hombres, toma el camino de Sevilla, por Santa Marta y Villafranca de los Barros, para dar cobertura a las fuerzas sitiadores por el sur del Guadiana. El General Hill, División 2 británica, División portuguesa Hamilton y Caballería de Long y Campbell, unos 14.000 hombres, avanza por Montijo y Mérida para dar cobertura por el norte del río.

17.- Hill ocupa Mérida y despliega unidades en los alrededores en persecución de los franceses.

Se completa el cerco sobre Badajoz y se inician los trabajos de aproche que, en un primer momento parten del Cerro de San Miguel, al sueste de la ciudad, contra el Fuerte de la Picuriña.

19.- Salida de los defensores franceses de Badajoz contra las obras británicas de cerco en el Cerro de San Miguel.

25.- En la noche de éste día los sitiadores aliados toman por asalto el Fuerte de la Picuriña en Badajoz.

27.- El General Graham alcanza Maguilla y Valencia de las Torres.

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 29.- Salida de los defensores de Badajoz contra los aliados en la margen derecha del Guadiana. Fue rechazada rápidamente.

31.- Hill detiene la persecución y se establece en Mérida.

 Abril

 1.- En Granja de Torrehermosa fuerzas francesas en retirada sorprenden a fuerzas de caballería británicas causándole diversas bajas.

2.- La columna de Graham recibe orden de establecerse en Fuente del Maestre, Almendralejo y Villafranca de los Barros, una División en cada localidad, deteniendo la persecución de las fuerzas francesas.

5.- Las brechas abierta en los baluartes de Trinidad y Santa María, en la  muralla sur de Badajoz se encuentran practicables según los sitiadores aliados. Los franceses las defenderán con toda clase de artificios explosivos y elementos varios que harán imposible su accesibilidad.

6.- A las 22 horas de este día se dispone el asalto general a la plaza de Badajoz. La columna Picton, División 3, atacaría por el sector este, hacia el castillo, más bien con finalidad de diversión. El ataque principal lo llevarían la División 4, Genera Colville, contra la brecha de la Trinidad y la División Ligera, a la izquierda, contra la brecha de Santa María. Por último la División 5, General Leith, se ocuparía del sector oeste atacando el baluarte de San Vicente.

El ataque principal sobre las brechas fue un sonoro fracaso por las acertadas disposiciones de los defensores, que produjeron una auténtica matanza entre los atacantes. Hubo de ser Leith el que penetrara por San Vicente, junto a la Puerta de las Palmas, girando a la derecha para coger de flanco a los defensores de la brechas el que ayudara a desenredar la situación. Picton ya hacía tiempo que había tomado el castillo, sorprendiendo a la débil defensa, y lo ocupaba sin poder salir de él.

El General Philippon al ver atacantes dentro de la ciudad, en varios puntos, decide retirarse al Fuerte de San Cristobal, donde se rendirá al amanecer del día

8.- El Mariscal Soult recibe en Villafranca de los Barros la noticia de la rendición de Badajoz, que durante varios días será saqueada por los asaltantes británicos, que causarían más daño en la población civil de los que habían provocado los ocupantes durante cerca de un año.

24.- Wellington ordena a Hill que se prepare para atacar “Lugar Nuevo”, en las proximidades de Almaraz.

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 Mayo

 Dueño Wellington de la frontera portuguesa decide asestar un golpe por la zona norte, Salamanca, lo que le permitiría penetrar en Castilla y cortar las principales vías de comunicación con Francia, quedando casi aislados los ejércitos franceses de Andalucía y del centro.

El llamado Ejército francés de Portugal, establecido en Salamanca y nortede Cáceres, era dueño del Camino Real de Madrid, lo que permitía una rápida reunión de éste ejército con el de Andalucía, como ya había sido probado anteriormente.

7.- Wellington despacha la orden de ataque a Lugar Nuevo, puente de barcas establecido y custodiado por los franceses en las inmediaciones del derruido puente de Almaraz.

El Mariscal francés Marmont ordena al General Foy, División 1, que refuerce la vigilancia de Lugar Nuevo.

11.- El general británico Hill parte de Almendralejo en dirección Mérida, donde ha de reunirse con nuevas fuerzas para dirigirse a Jaraicejo.

12.- El Regimiento de Infantería 2º de Jaén entra en Olivenza, donde permanecerá hasta el 20.

13.- Hill atraviesa el Guadiana por Mérida y toma el camino de Madrid, el

14 pernoctará en Villamesía y el 15 en Trujillo.

16.- Las fuerzas de Hill se establecen en un bosque cercano a Jaraicejo con la misión de sorprender al día siguiente a las guarniciones franceses en el puerto de Miravete.

17.- Las tropas del General Hill, divididas en tres columnas, dos para atacar la altura de Miravete y una para atacar lugar Nuevo son advertidas por los franceses, bien atrincherados en el castillo antiguo y otras obras controlan el paso.

18.- Al anochecer de éste día Hill con su columna de ataque inicia el avance por el Paso de la Cueva hacia La Higuera y Romangordo , para alcanzar su objetivo, Fuerte Napoleón, al amanecer del 19.

19.- El paso del río Tajo estaba custodiado al sur, margen izquierda, por el llamado Fuerte Napoleón, en una altura que dominaba el paso y una obra fortificada en la misma orilla, cabeza de puente, y por el norte, margen derecha, por una pequeña luneta y el llamado Fuerte Ragusa.

Hill despliega sus 3.000 hombres, sin ser notado, muy cerca de Fuerte Napoleón, defendido por unos 200 franceses. Al amanecer se inicia un ataque de diversión en las alturas de Miravete y poco después el asalto de unos 500 hombres contra el Fuerte Napoleón y la obra de la orilla, otros 500 soldados aliados, permaneciendo el resto como reserva en caso necesario. Tras una primera  resistencia francesa, muy dura, son superados y deben replegarse a la cabeza de

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puente, donde el pánico se apodera de la guarnición que incluso se arroja al río para escapar. Al norte Fuerte Ragusa intenta ayudar , con sus fuegos de artillería,pero al ver a los aliados atravesar el el Tajo se dan a la fuga sin combatir.

Los ingleses se apoderan de Lugar Nuevo y algunas patrullas llegan incluso a Almaraz, luego destruyen todas las obras y el puente de barcas, dejando imposible el paso del Tajo.

20.- Se retiran todas las fuerzas aliadas de la zona de Mirabete. Hill permanecerá dos días en Trujillo antes de alcanzar Mérida el 27.

21 y 22.- Escándalo en Valdefuentes donde un teniente del Batallón de Infantería de Mérida se conduce de manera violenta contra las autoridades reclamando diversas raciones de pan y carne.

24.- Los franceses reaccionan tarde ante esta sorpresa y, no pudiendo pasar el Tajo en este punto, el General Foy lo hará por el Puente del Arzobispo el 21. Alcanzan el 22 Bohonal y al día siguiente Romangordo. El 24 Jaraicejo y Trujillo el 25.

Coincidiendo con esta operación, el General Wellington encarga al Coronel Sturgeon y al Mayor Todd el arreglo del Puente de Alcántara.

28.- Tras dejar patrullas en el Puerto de Santa Cruz y Trujillo, el General Foy retrocede por la comarca de Guadalupe. Alcanza Torrecilla esta noche y Castañar al día siguiente.

 Junio

1.- El Regimiento de Caballería Sagunto sostiene combates en Santa Marta de los Barros.

5.- Combates en Usagre, donde toma parte el Regimiento de Caballería Sagunto.

10.- Combate de Berlanga. Interviene el Regimiento de Caballería Sagunto.

11.- El Puente de Alcántara queda practicable, incluso para la artillería, lo que significa una mejora de las comunicaciones norte sur de las fuerzas aliadas;que tiene mucho más valor al contar con la pérdida francesa del paso del Tajoen Lugar Nuevo.

Combate de Maguilla.

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 Julio

 24.- La Regencia confiere la Capitanía general de Extremadura y la Presidencia de la Real Audiencia al Marqués del Palacio, Domingo Mariano Traggia y Uribarri .

 Octubre

 24.- Se constituye la Diputación provincial de Extremadura y se disuelve la junta Suprema de Extremadura.

 

7. FUENTES DOCUMENTALES.

 ARCHIVO GENERAL MILITAR DE SEGOVIA, Hojas de servicio y expedientes personales.

ARCHIVO HISTÓRICO PROVINCIAL DE BADAJOZ, Colección Documental de la Junta Suprema de Extremadura, Comisión Militar,

 INSTITUTO DE HISTORIA Y CULTURA MILITAR, Madrid, Colección documental del Fraile.

8. BIBLIOGRAFÍA BÁSICA.

 – ALBA ABAD, J. Parte activa que tomaron las armas de Infantería y Caballería en los diversos combates que tuvieron lugar en la provincia de Badajoz con motivo de la Guerra de la Independencia, Badajoz, Ateneo, 1908 (22).

– CHABY, CLAUDIO DE, Excerptos históricos e collecçao de documentos…, Lisboa, Imprensa Nacional, 1875.

– CLONARD, Conde de, Historia orgánica de las Armas de Infantería y Caballería, Madrid, 1851-1859.

– FLETCHER, I. Badajoz 1812, Wellington’s bloodiest siege, Oxford, Osprey Publishing, 1999.

– FREIRE LÓPEZ, ANA Mª. Índice bibliográfico de la Colección Documental del Fraile, Madrid, Servicio Histórico Militar, 1983.

– GÓMEZ DE ARTECHE, J. Guerra de la Independencia. Historia militar de España de 1808 a 1814, Madrid, Imprenta del Crédito Comercial, 1868.

(22) …Obra premiada por el Ateneo de Badajoz en el Concurso de 16 de Abril de 1908…

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 – GÓMEZ VILLAFRANCA, R. Extremadura en la Guerra de la Independencia Española, Badajoz, Tipografía Uceda Hermanos, 1908 (23).

– LAMARE, C. Relación de los sitios y defensas de Olivenza, Badajoz y Campo Mayor en 1811 y 1812, Badajoz, Tipografía La Alianza, 1934.

– LAMILLA PRÍMOLA, J. “La Guerra de la Independencia en Fuente de Cantos a  la luz de los Libros sacramentales” en VII Jornada de Historia de Fuente de Cantos, Badajoz, Diputación Provincial, 2007.

– MELÉNDEZ TEODORO, A. Apuntes para la historia militar de Extremadura, Badajoz, 4 Gatos, 2008.

– REGIDOR, DIEGO B. “Reseña de la batalla de Canta-Gallo (Llerena) aclarando a cual de los dos ejércitos beligerantes correspondió la gloria en aquella jornada” en Revista Archivo Extremeño nº 4, Badajoz, 25 mayo 1908, página 112.

– RINCÓN GIMÉNEZ, J. Periódicos y Periodistas Extremeños (De 1808 a 1814), Badajoz, Editor Vicente Rodríguez, 1915.

– SÁNCHEZ ALZÁS, CARLOS J. “La presencia francesa en Plasencia durante la Guerra de la Independencia (1808-1812)” en Revista Alcántara nº 59-60, Diputación Provincial, 2004.

– SAÑUDO, J. J. Base de datos sobre las Unidades militares en la Guerra de la Independencia española, Madrid, Minisdef/Instituto de Historia y Cultura Militar, 2007.

– SARMIENTO PÉREZ, JOSÉ, La Junta Suprema de Extremadura en la Guerra de la Independencia Española, Badajoz, Junta de Extremadura/Consejería de Cultura, 2008.

– SERVICIO HISTÓRICO MILITAR, Diccionario bibliográfico de la Guerra de la Independencia Española, Madrid, Talleres del Servicio Geográfico, 1944-47.

– SERVICIO HISTÓRICO MILITAR, Guerra de la Independencia, ponente Juan Priego López Madrid, editorial San Martín, 1989-2000.

(23)  Hay una reedición, solo de la 1ª Parte, en : … Badajoz, Muñoz Moya Editores Extremeños, 2004, impresa en Sevilla.

Oct 012009
 

Álvaro Meléndez Teodoro.

INTRODUCCIÓN

Tras la rápida campaña de finales de 1808, dirigida por Napoleón en perso- na, las armas francesas están en disposición de pasar a una ofensiva total contra los restos del ejército español, que no cesa en su resistencia, levantándose una y otra vez tras cada derrota.

… debido a lo extenso de este artículo, se ha procedido a convertirlo en archivo para descargarIcono pdf